Voici la preuve que le discours de haine est plus viral sur le Twitter d’Elon Musk

Elon Musk a réactivé le compte Twitter de Donald Trump le week-end dernier, annulant une interdiction imposée en janvier 2021 après que ses messages aient été jugés avoir incité à la violence au Capitole américain. Trump n’a pas recommencé à utiliser son compte, mais les chercheurs des médias sociaux ont averti pendant des mois que son retour pourrait entraîner une vague de division et de désinformation sur la plateforme. Même sans sa présence controversée, une nouvelle analyse de millions de tweets montre que le discours de haine est devenu plus visible sur Twitter sous la direction de Musk.

Des chercheurs du groupe Digital Planet de l’Université Tufts ont suivi les discours de haine sur Twitter avant et après que Musk a pris possession de l’entreprise fin octobre. Pour ce faire, ils ont utilisé un flux de données fourni par la plate-forme, connu sous le nom de firehose – un flux de chaque tweet public, comme, retweet et réponse partagé sur la plate-forme. Le groupe a utilisé la même approche dans des études précédentes, dont une examinant la toxicité sur Twitter autour des élections américaines de mi-mandat.

Pour étudier comment la propriété de Musk a changé Twitter, les chercheurs ont parcouru les tweets publiés entre le 1er mars et le 13 novembre de cette année, en collectant les 20 plus populaires – déterminés par une combinaison d’abonnés, de likes et de retweets – avec des mots-clés qui pourraient indiquer un anti- Intention LGBTQ+, raciste ou antisémite. Ils ont ensuite examiné le langage de ces tweets dans chacune des trois catégories et ont tenté de juger de leur véritable intention.

Pendant les mois qui ont précédé la prise de contrôle de Musk, les chercheurs ont estimé qu’un seul tweet sur les trois listes du top 20 était réellement haineux, dans ce cas contre les Juifs. Les autres citent soit les propos haineux d’une autre personne, soit utilisent les mots clés pertinents d’une manière non haineuse.

Dans les semaines qui ont suivi la prise de contrôle de Twitter par Musk, la même analyse a révélé que les tweets haineux sont devenus beaucoup plus importants parmi les tweets les plus populaires avec un langage potentiellement toxique. Pour les tweets utilisant des mots associés à des messages anti-LGBTQ+ ou antisémites, sept des 20 meilleurs messages de chaque catégorie étaient désormais haineux. Pour les tweets populaires utilisant un langage potentiellement raciste, l’un des 20 premiers a été jugé être un discours de haine.

“La toxicité de Twitter a considérablement augmenté l’entrée de Musk dans ce bâtiment”, déclare Bhaskar Chakravorti, doyen des affaires mondiales à la Fletcher Business School de l’Université Tufts et président de Digital Planet, qui a effectué l’analyse.

Ces données pourraient s’ajouter aux défis auxquels Musk est confronté alors qu’il tente de redresser la situation de l’entreprise, qu’il a endettée. Les annonceurs fournissent la majorité des revenus de Twitter, mais certains ont déclaré ces dernières semaines qu’ils réduiraient ou suspendraient les dépenses jusqu’à ce qu’ils en sachent plus sur les modifications apportées aux politiques de contenu de la plate-forme. “Les annonceurs ne peuvent pas investir leur argent sur des plates-formes où des politiques complètes sur le discours de haine et la désinformation ne sont pas en place et systématiquement appliquées”, déclare Lou Paskalis, un directeur publicitaire de longue date qui a précédemment été président de MMA Global, un groupe commercial de marketing.

L’analyse de Tufts n’indique pas si l’augmentation du discours de haine découle de changements spécifiques apportés par Musk après avoir acquis Twitter pour 44 millions de dollars le mois dernier. Bien qu’il ait initialement affirmé que les politiques de l’entreprise ne changeraient pas, il a également licencié des milliers d’employés et de sous-traitants, réduisant ainsi les ressources que Twitter pourrait apporter pour contrôler le contenu. Dans certains pays où la plateforme est populaire, comme le Brésil, les militants et les chercheurs qui traquent la désinformation disent qu’il n’y a plus personne sur Twitter pour répondre à leurs avertissements et demandes.