Une mère menottée et emprisonnée pour son fils de 8 ans marchant un demi-mile

Le fils aîné de Heather Wallace, Aiden, huit ans, rendait ses deux frères fous dans la voiture alors qu’ils revenaient tous du karaté un après-midi d’octobre 2021. Wallace a demandé à Aiden de marcher le reste du chemin du retour – un demi-mile dans le calme , banlieue Waco, Texas, banlieue—afin qu’il puisse se calmer.

Pour cela, elle a été arrêtée, menottée et jetée en prison.

Elle a été accusée de mise en danger d’un enfant, un crime passible d’une peine minimale obligatoire de deux ans de prison.

“Cela nous a vraiment amenés dans un traumatisme profond”, déclare Wallace. Elle est enfin en mesure de s’exprimer après avoir terminé un programme de déjudiciarisation de six mois pour faire abandonner les charges. Mais son arrestation reste dans les livres – facilement consultable par les employeurs – ce qui est désastreux pour une personne titulaire d’un baccalauréat en éducation.

Voici comment les événements se sont déroulés.

Aiden a accepté de rentrer chez lui à pied; après tout, c’était quelque chose qu’il avait fait plusieurs fois. Il y a des trottoirs tout le long du trajet et pratiquement aucun trafic.

Mais 15 minutes plus tard, deux flics ont frappé à la porte de Wallace. Son fils était dans leur voiture de patrouille. Un autre agent était garé de l’autre côté de la rue.

Une femme à un pâté de maisons avait appelé les flics pour signaler un garçon marchant seul dehors. Cette dame avait en fait demandé à Aiden où il habitait, avait vérifié que c’était juste en bas de la rue et avait néanmoins appelé. Les flics ont arrêté Aiden dans son propre quartier.

Alors qu’ils se tenaient sur son porche, les agents ont dit à Wallace que son fils aurait pu être kidnappé et victime de trafic sexuel. “‘Vous ne voyez pas beaucoup de trafic sexuel là où vous êtes, mais là où je patrouille dans le centre-ville de Waco, nous le faisons'”, a déclaré l’un des flics, selon Wallace. Cette déclaration lui parut étrange.

“Ils admettaient essentiellement que c’était un quartier sûr”, dit-elle.

L’officier a ensuite demandé à Wallace si elle laisserait son fils rentrer chez lui à pied, maintenant qu’elle était au courant du trafic sexuel.

“Je ne savais toujours pas que c’était illégal et j’ai dit:” Je ne sais pas “”, a déclaré Wallace. “C’est à ce moment-là que le flic a répondu:” D’accord, je vais devoir vous arrêter. “”

Il a continué à le faire devant les enfants, menottant Wallace derrière son dos.

À ce stade, les flics avaient autorisé Aiden à sortir de leur voiture et avaient appelé le mari de Wallace, qui était arrivé à la maison. Puis ils ont mis Wallace dans le croiseur. Elle n’avait pas ses chaussures, mais les flics lui ont dit que la prison en fournirait une paire. Ce n’était pas le cas.

Sur la banquette arrière, toujours menotté, Wallace a été interrogé par un travailleur social des services de protection de l’enfance du Texas. Dans l’ensemble, il s’est écoulé environ trois heures entre le moment où les flics se sont présentés et le moment – vers 20h30 – où ils ont conduit Wallace à la prison du comté de McLennan, où elle a été enfermée.

« Je suis une mère de banlieue, je ne savais pas ce que je faisais », déclare Wallace. “J’ai été réservé à 4h00”

Heather Wallace
Heather Wallace

Le lendemain, le mari de Wallace lui a payé une caution de 300 $ et ils sont rentrés chez eux. Quand Aiden a entendu sa mère entrer, il a levé les yeux, pris de panique. “J’ai mangé ta part de gâteau !” il a avoué. “Je ne savais pas que tu revenais un jour à la maison.”

Les services à l’enfance ont fait accepter à la famille un plan de sécurité, ce qui signifiait que Wallace et son mari ne pouvaient pas être seuls avec leurs enfants ne serait-ce qu’une seconde. Leurs mères – les grands-mères des enfants – devaient rendre visite et échanger des nuitées afin de garantir que les parents étaient constamment surveillés. Après deux semaines, les services à l’enfance ont classé le dossier de Wallace comme non fondé.

Wallace pense que cela pourrait être dû à la loi sur l’indépendance raisonnable de l’enfance que le Texas a adoptée en 2021 avec l’aide de Let Grow, l’association à but non lucratif que j’ai cofondée. Cela fait partie de HB567, un projet de loi plus large sur la réforme de la protection de l’enfance, et précise que les parents sont autorisés à laisser leurs enfants se livrer à des activités indépendantes tant qu’ils ne les mettent pas en danger grave et probable.

“Je suis encouragé de voir CPS suivre la loi que la législature a promulguée pour protéger les parents de l’ingérence du gouvernement lorsqu’ils prennent des décisions parentales raisonnables”, a déclaré Andrew Brown, vice-président associé des politiques à la Texas Public Policy Foundation, qui a travaillé sur le projet de loi.

Mais HB567 n’a modifié que le droit de la famille, pas le droit pénal, de sorte que les flics étaient toujours libres de punir les parents.

Wallace a pris un avocat. Il lui a dit que si elle reconnaissait sa culpabilité, elle pourrait participer à un programme de déjudiciarisation avant le procès qui clôturerait l’affaire. Mais si elle allait en procès et perdait, elle risquait un minimum de deux ans derrière les barreaux et un maximum de 20. Elle a donc accepté l’accord de plaidoyer.

Son programme de déjudiciarisation nécessitait 65 heures de service communautaire, que Wallace a complétées dans un centre de la petite enfance, un endroit où elle aimerait travailler. Mais le programme exigeait qu’elle n’y travaille que le week-end, lorsqu’il n’y avait pas d’enfants à mettre en danger. Elle a aidé à développer le programme d’études du centre et a également fait du nettoyage.

Pendant ce temps, elle a été forcée de démissionner de l’entreprise de conseil en sommeil pédiatrique où elle travaillait, pour la même raison : des accusations de mise en danger d’enfants. Là est allé la moitié du revenu de la famille. Elle a trouvé du travail dans un magasin de biscuits à la place.

Pour se conformer au programme, Wallace a également dû suivre un cours de parentalité et huit tests de dépistage de drogue aléatoires. Ironiquement, cela signifiait qu’elle devait parfois laisser les enfants seuls pendant une heure.

“Nous ne pouvions pas nous permettre une baby-sitter”, dit-elle.

Au laboratoire, Wallace a dû baisser son pantalon et ses sous-vêtements devant un superviseur. “Alors je ferais pipi dans une tasse pendant qu’ils regardent.”

La sœur de Wallace a lancé un Go Fund Me pour Wallace, qui s’est endetté après avoir perdu son emploi et payé l’avocat et le programme de déjudiciarisation. Wallace espère également engager un avocat pour faire effacer son dossier afin qu’elle puisse à nouveau travailler avec des enfants.

Mais dans son essai préalable au procès, qui l’obligeait à admettre sa culpabilité et ses remords, Wallace a remercié les officiers de lui avoir appris à quel point elle avait tort de faire marcher son fils un demi-mile par une chaude journée dans son propre quartier. À partir de maintenant, Walllace a écrit: “Je continuerai à grandir davantage en tant que parent et personne.”