Une culture du travail à domicile prend racine en Californie

Alors même que les verrouillages pandémiques s’effacent dans la mémoire, le covid-19 a transformé la culture du lieu de travail californien d’une manière dont les chercheurs disent qu’elle se répercutera bien au-delà de 2022.

Selon de nouvelles données du US Census Bureau, le travail à domicile pendant une partie de la semaine est devenu la nouvelle norme pour un large segment de Californiens. Les données montrent que les employés à revenu élevé titulaires d’un diplôme universitaire sont plus susceptibles d’avoir accès à ce modèle de travail hybride, tandis que les employés à faible revenu maintiennent le cap avec des responsabilités sur place et des trajets quotidiens.

À un niveau de base, cela signifie que les travailleurs à bas salaire continueront d’assumer des risques accrus d’infection et de maladie grave alors que de nouvelles variantes de covid déferlent sur les chantiers, parallèlement aux vagues saisonnières de grippe et d’autres virus respiratoires. De nombreuses études ont révélé que le covid a fait le plus de ravages dans les quartiers à faible revenu, dont les travailleurs étaient jugés essentiels lors des premiers verrouillages pandémiques – les ouvriers agricoles, les commis d’épicerie, les emballeurs d’entrepôt et d’autres employés de service qui ont continué à se présenter au travail en personne.

De plus, les chercheurs affirment que le changement se répercutera sur l’ensemble de l’économie de manière plus ou moins importante, car davantage d’employés ont la possibilité de vivre plus loin d’un chantier et à mesure que les traditions du lieu de travail comme les sorties pour le déjeuner et les soirées au bar s’estompent ou évoluent.

Le US Census Bureau a interrogé environ 260 000 Américains de juin à octobre, dont environ 20 000 Californiens, dans le cadre d’un vaste questionnaire appelé Household Pulse Survey. Les enquêteurs ont posé des dizaines de questions sur les changements de style de vie à l’ère de la pandémie, dont certaines sur le travail à domicile.

L’enquête a révélé que près de 20% des adultes californiens vivaient dans des ménages dans lesquels au moins une personne avait télétravaillé ou travaillé à domicile cinq jours ou plus au cours de la semaine précédente. Environ 33% des adultes californiens vivaient dans des ménages dans lesquels quelqu’un avait travaillé à domicile au moins un jour la semaine précédente.

À l’échelle nationale, l’enquête a révélé que près de 30% des adultes vivaient dans des ménages dans lesquels au moins une personne travaillait à domicile pendant une partie de la semaine précédente. Environ 16 % vivaient dans des ménages dans lesquels une personne avait travaillé à domicile au moins cinq jours la semaine précédente.

Les résultats marquent un changement notable par rapport aux enquêtes précédentes du Census Bureau qui posaient des questions sur le travail à domicile, bien que dans des termes différents. En 2019, avant la pandémie, environ 6,3 % des employés californiens et 5,7 % des employés américains ont déclaré qu’ils « travaillaient généralement à domicile ».

Les chercheurs spécialisés dans les problèmes de main-d’œuvre ont déclaré que les résultats reflètent les leurs et indiquent un bouleversement culturel qui survivra à la pandémie.

Jose Maria Barrero est un économiste universitaire et cofondateur de WFH Research, qui documente le passage au travail à domicile. Avant la pandémie, environ 5% des journées de travail aux États-Unis étaient effectuées à domicile, selon les analyses de son groupe. En revanche, ses enquêtes de cette année montrent qu’environ 30 % des jours de travail aux États-Unis sont désormais des jours de travail à domicile.

L’enquête de 2022 du Census Bureau a révélé des disparités dans les types de familles qui s’adaptent au travail hybride, principalement centré sur le revenu.

Environ 64% des adultes californiens dans les ménages dont le revenu annuel est de 150 000 $ ou plus ont déclaré qu’au moins un membre du ménage avait travaillé à domicile une partie de la semaine. Près de 40% des adultes de ces ménages à revenu élevé ont déclaré qu’un membre du ménage avait travaillé à domicile cinq jours par semaine ou plus.

En comparaison, seulement 15 % des adultes californiens dans des ménages dont le revenu annuel est inférieur à 50 000 $ ont déclaré qu’un membre du ménage avait travaillé à domicile au moins une partie de la semaine.

“Il est très difficile pour vous de travailler à distance si vous êtes barista dans un café ou si vous travaillez dans une usine de fabrication”, a déclaré Barrero. “Les types d’emplois que les personnes peu instruites ont tendance à faire sont des emplois qui les obligent à être physiquement présents.”

Des disparités raciales existent également. Près de 45% des adultes californiens qui s’identifient comme asiatiques et 40% qui s’identifient comme blancs vivaient dans des ménages dans lesquels quelqu’un travaillait à domicile une partie de la semaine, contre 26% des adultes noirs et 21% des adultes latinos.

Le lien entre le revenu et le travail hybride s’est également manifesté à l’échelle nationale. Les États comptant une plus grande proportion de résidents à revenu élevé avaient tendance à avoir plus de travailleurs qui déclaraient faire du télétravail.

Par exemple, moins de 20 % des adultes de l’Alabama, de l’Arkansas, du Kentucky, de la Louisiane, du Mississippi et de la Virginie-Occidentale vivaient dans des ménages dans lesquels au moins un membre avait travaillé à domicile la semaine précédente. L’année dernière, le revenu médian des ménages dans chacun de ces États se situait entre 48 000 et 56 000 dollars.

En comparaison, 35 % ou plus des adultes du Colorado, du Maryland, du Massachusetts, du Minnesota, du New Jersey, de l’Oregon, de l’Utah, de Virginie et de Washington vivaient dans des ménages dans lesquels au moins un membre avait travaillé à domicile. L’année dernière, le revenu médian des ménages dans chacun de ces États se situait entre 71 000 et 91 000 dollars.

Les disparités se sont également regroupées selon les critères d’éducation. Environ 56% des adultes californiens titulaires d’un baccalauréat vivaient dans des ménages dans lesquels quelqu’un travaillait à domicile au moins un jour au cours de la semaine précédente, contre 17% des adultes californiens n’ayant qu’un diplôme d’études secondaires.

Les écarts auront des conséquences.

Andra Ghent, économiste à l’Université de l’Utah qui étudie les modèles de travail à domicile, a déclaré que des dizaines de millions d’Américains s’installent dans des arrangements «hybrides», dans lesquels ils travaillent à domicile quelques jours par semaine et se rendent occasionnellement au bureau. . Avant l’option domicile-travail, a-t-elle dit, beaucoup ne voulaient pas vivre trop loin du noyau urbain, craignant que les déplacements ne deviennent ingérables. Mais avec les déplacements quotidiens de routine hors de l’image, beaucoup se déplaceront vers les banlieues ou les banlieues, où ils auront plus d’espace, a-t-elle déclaré.

D’une part, moins se déplacer, en particulier en voiture, est souvent bon pour la santé de l’environnement, a noté Gand. “Mais si les gens se déplacent vers des endroits où le mode de transport habituel est la voiture au lieu de quelque chose qui est plus adapté aux piétons ou aux cyclistes ou plus susceptible d’utiliser les transports en commun, ce n’est pas une si bonne chose”, a déclaré Ghent. “Cela augmente en quelque sorte notre étalement urbain, ce qui, nous le savons, n’est pas bon pour la durabilité.”

Lorsque les personnes à revenu élevé déménagent, les villes perdent une précieuse source de recettes fiscales. Cela pourrait exacerber les défis dans les zones urbaines, à mesure que les ressources pour les programmes sociaux et les infrastructures diminuent. Pour éviter ce sort, les villes devront se faire des lieux de vie attrayants, pas seulement pour travailler, a déclaré Barrero.

“Ce que vous ne voulez pas être, c’est une ville composée essentiellement de tours de bureaux, et tout le monde part à la fin de la journée, et il n’y a rien à faire le soir et le week-end”, a-t-il déclaré. “Parce que cela signifie que pratiquement toutes les personnes peuvent être éloignées ou hybrides.”

La migration vers le télétravail permet également aux employeurs de se tourner vers d’autres États ou même d’autres pays pour des embauches. Tobias Sytsma, économiste associé chez Rand Corp., a récemment rédigé un rapport détaillant comment les entreprises américaines peuvent de plus en plus « délocaliser » le travail à distance vers des employés à l’étranger.

En outre, les travailleurs à revenu élevé pourraient voir leur salaire augmenter ou baisser, selon leur lieu de résidence, a déclaré Sytsma. Les travailleurs bien rémunérés de San Francisco seront en concurrence pour des emplois à distance avec des travailleurs moins bien rémunérés dans des endroits comme Fresno, en Californie, ou Boise, en Idaho.

“Nous devrions donc commencer à voir ces salaires baisser dans des villes comme San Francisco, New York et Seattle, où ils sont déjà très élevés”, a déclaré Sytsma, “et nous commencerons probablement à les voir augmenter dans des zones plus rurales”.

Barrero a déclaré que les employeurs reconnaissent que de nombreuses personnes ont découvert qu’elles préféraient travailler à domicile – et que cela donne aux entreprises un levier pour demander aux travailleurs d’accepter moins d’argent en échange.

Il a déclaré que ses recherches indiquent également que les modèles de travail actuels – pour les employés à domicile et sur site – sont susceptibles de perdurer pendant des mois et des années.

“Nous avons eu dans notre enquête une question demandant aux gens, ‘Est-ce le plan à long terme que votre employeur a, ou attendez-vous toujours de mettre en œuvre une partie du plan?”, A déclaré Barrero. “Et régulièrement, plus de 80 % des personnes déclarent qu’elles suivent déjà le plan à long terme.”

Phillip Reese est spécialiste de la communication de données et professeur adjoint de journalisme à la California State University-Sacramento.

Cette histoire a été produite par KHN, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.