Un puissant séisme secoue les Îles Salomon et fait fuir les gens

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WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – Un puissant tremblement de terre de magnitude 7,0 a secoué les Îles Salomon mardi après-midi, renversant les tables et envoyant les gens se précipiter vers un terrain plus élevé.

Il n’y a eu aucun rapport immédiat de dommages ou de blessures généralisés, bien que le Premier ministre australien ait déclaré qu’un toit de son haut-commissariat s’était effondré. Une première alerte au tsunami a été retirée une fois la menace passée.

Le porte-parole du gouvernement des Îles Salomon, George Herming, a déclaré qu’il se trouvait dans son bureau au deuxième étage d’un immeuble de la capitale, Honiara, lorsque le séisme a secoué la ville. Il a dit qu’il avait rampé sous sa table.

“C’est un énorme qui vient de choquer tout le monde”, a déclaré Herming.

“Nous avons des tables et des bureaux, des livres et tout éparpillés partout à la suite du tremblement de terre, mais il n’y a pas de dommages majeurs à la structure ou aux bâtiments”, a-t-il déclaré.

Herming a déclaré que les îles Salomon, qui abritent environ 700 000 personnes, n’ont pas de grands gratte-ciel qui pourraient être vulnérables à un tremblement de terre. Il a dit qu’il y avait de la panique autour de la ville et des embouteillages alors que tout le monde essayait de se rendre en hauteur.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que tout le personnel du haut-commissariat australien était en sécurité.

“Il n’y a pas de blessés connus, mais le toit de l’annexe du Haut-Commissariat s’est effondré, ce qui indiquerait des dommages probables dans toute la ville”, a déclaré Albanese au Parlement.

“Le personnel a été déplacé vers un terrain plus élevé parce qu’une alerte au tsunami a été émise. Notre haut-commissariat cherche à confirmer la sécurité de tous les Australiens aux Salomon. Il y a des difficultés parce que les lignes téléphoniques sont coupées. Il y a donc des difficultés de communication là-bas », a ajouté Albanese.

Le journaliste indépendant Charley Piringi a déclaré qu’il se tenait à l’extérieur près des écoles à la périphérie de Honiara lorsque le tremblement de terre a fait courir les enfants.

“Le tremblement de terre a secoué l’endroit”, a-t-il déclaré. “C’était énorme. Nous avons tous été choqués et tout le monde court partout.

L’épicentre du tremblement de terre se trouvait dans l’océan à environ 56 kilomètres (35 miles) au sud-ouest d’Honiara à une profondeur de 13 kilomètres (8 miles), selon l’US Geological Survey.

Le Pacific Tsunami Warning Center a initialement mis en garde contre d’éventuelles vagues dangereuses pour la région, mais a ensuite déclassé une alerte au tsunami à mesure que la menace passait.

Les îles Salomon sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, un arc le long du bord de l’océan Pacifique où se produisent de nombreuses éruptions volcaniques et tremblements de terre.

Le journaliste de l’Associated Press, Rod McGuirk à Canberra, en Australie, a contribué à ce rapport.