Un nombre historique de femmes seront gouverneurs l’année prochaine

Après deux élections record pour les femmes au Congrès, c’était au tour des femmes gouverneurs cette année. Près de 25% des gouverneurs du pays seront des femmes en 2023, y compris dans plusieurs États qui n’ont jamais élu de femme à leur plus haute fonction. Il s’agit d’une étape importante, étant donné que les sièges de gouverneurs ont été particulièrement difficiles à remporter pour les femmes, mais font partie des postes les plus importants et les plus prestigieux de la politique américaine, en particulier pour les politiciens qui ont un œil sur la présidence.

Les femmes candidates au Congrès ont également défié les pronostics. Il y aura au moins 145 femmes au Congrès cette année, et jusqu’à 149 après le dépouillement de tous les votes. Tout ce qui est au nord de 147 signifierait qu’il y a plus de femmes au Congrès au prochain mandat qu’il n’y en avait dans celui-ci.

Ce nombre est particulièrement impressionnant étant donné que les partis ont nommé moins de femmes qu’en 2020 et que de nombreuses femmes titulaires semblaient pouvoir perdre leurs courses. Plusieurs femmes ont inversé les sièges de manière inattendue, ce qui a permis de compenser la poignée de femmes titulaires qui ont perdu et ne reviendront pas au Congrès l’année prochaine.

Les femmes gouverneurs ont battu des records

En janvier 2023, 12 femmes seront dans les demeures du gouverneur. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais c’est un gros record. Jusqu’à présent, il n’y a eu que 45 femmes gouverneurs au total, et au plus, seulement neuf ont servi simultanément.

Plusieurs États ont élu des femmes gouverneurs pour la première fois cette année, comme l’Arkansas, le Massachusetts et New York. Les gouverneurs sortants ont été réélus dans l’Alabama, le Dakota du Sud, l’Iowa, le Michigan, le Nouveau-Mexique, le Maine et le Kansas. Et deux démocrates – Tina Kotek en Oregon et Katie Hobbs en Arizona – ont gagné dans des courses serrées contre d’autres femmes.

Pendant des années, la représentation des femmes dans les manoirs du gouverneur a pris du retard par rapport aux autres branches du gouvernement. Actuellement, les femmes ne représentent que 18 % des gouverneurs à l’échelle nationale, alors qu’elles détiennent un peu moins de 30 % des sièges au Congrès et un peu plus de 30 % des sièges dans les assemblées législatives des États. Il est particulièrement difficile pour les futurs gouverneurs de se préparer à ce poste car il n’y a tout simplement pas autant de postes à pourvoir – il n’y a que 50 gouverneurs, ce qui crée un nombre limité d’opportunités de se présenter. Mais historiquement, les femmes ont également été plus susceptibles de se heurter à des obstacles lorsqu’elles se présentent à des postes de direction comme gouverneur ou président. Des études de sciences politiques ont montré que les électeurs sont moins à l’aise d’élire des femmes pour prendre des décisions en solo, plutôt qu’un groupe de législateurs.

Cela peut changer. Une étude récente a révélé que les électeurs démocrates, en particulier, sont moins susceptibles d’être résistants à l’idée d’une femme présidente qu’ils ne l’étaient par le passé. Et la hausse globale du nombre de femmes qui se sont présentées avec succès aux élections au cours des derniers cycles électoraux pourrait normaliser l’idée que les femmes occupent toutes sortes de postes de direction élus et créer un vivier plus solide de femmes à briguer des postes prestigieux comme celui de gouverneur. En ce sens, le résultat des élections de cette année pourrait être considéré comme le résultat naturel de la vague de femmes qui ont été élues à des postes de niveau inférieur comme la législature de l’État en 2018 et 2020, créant des candidats plus expérimentés pour se présenter à des postes plus élevés et habituant les électeurs à l’idée que les femmes peuvent gagner, même dans les courses compétitives.

Bien sûr, il y a des limites aux progrès de cette année. Presque toutes les femmes qui ont été élues gouverneur cette année sont blanches, à la seule exception de la gouverneure du Nouveau-Mexique Michelle Lujan Grisham, qui a été élue pour un second mandat. Et plus de démocrates que de républicains ont gagné : il y aura au moins huit gouverneures démocrates et quatre gouverneures républicaines. Mais dans l’ensemble, les résultats du gouverneur de cette année sont une étape importante pour les femmes candidates et pourraient même préparer certaines femmes à une candidature présidentielle en 2024.

Les femmes se défendront au Congrès, mais ne feront pas de gains significatifs

La précédente élection de mi-mandat, en 2018, était connue sous le nom de «vague bleue», et les femmes démocrates ont joué un rôle important dans sa réalisation. Lors de la 116e session du Congrès, qui a suivi cette élection, ils détenaient un nombre historique de sièges au Congrès (105, contre le précédent record de 81 au 115e Congrès) et étaient également responsables de plus de 60% des sièges que leur parti a renversés. . Lors de la session actuelle du Congrès, la 117e, 107 femmes démocrates sont en poste, tandis que le GOP a eu sa propre “Année de la femme” lors des élections de 2020 et compte désormais 40 femmes républicaines en poste, contre leur précédent record de 30 au 109e Congrès. Avec ces gains, les femmes représentent désormais 27% du Congrès. C’est à peu près ce que sera le pourcentage lorsque le nouveau Congrès commencera en janvier également, sinon un peu plus élevé après l’appel de toutes les courses.

Ce cycle, les femmes candidates n’ont pas été mises en place pour une autre année record. Les démocrates et les républicains ont nommé moins de femmes au Congrès qu’en 2020, et un certain nombre de femmes titulaires étaient vulnérables. Les femmes démocrates qui ont renversé leur siège en 2018 étaient particulièrement susceptibles d’être confrontées à de sérieux challengers cette année – par exemple, les représentants Elaine Luria dans le 2e district de Virginie, Cindy Axne dans le 3e district de l’Iowa et Susan Wild dans le 7e district de Pennsylvanie.

Malgré les obstacles de cette année, les femmes titulaires ont étonnamment bien réussi. Toutes n’ont pas gagné – par exemple, Luria et Axne ont toutes deux perdu – mais Wild a vaincu son challenger, et d’autres femmes dans des tirages au sort ont prévalu, comme la démocrate Hillary Scholten dans le 3e district du Michigan. Pendant ce temps, certaines femmes ont renversé des sièges à long terme: Prenez la démocrate Marie Gluesenkamp Perez, qui a remporté la course pour le 3e district de Washington alors qu’elle n’avait que 2 chances sur 100 de gagner dans notre dernier pronostic Deluxe.

En conséquence, il pourrait y avoir jusqu’à deux femmes de plus au prochain Congrès qu’au Congrès actuel – bien que cela dépende de ce qui se passe dans les courses non appelées restantes. Quel que soit le résultat de ces courses, le nombre de femmes de couleur au Congrès passera également de 49 à au moins 55, en partie grâce aux victoires de femmes de couleur comme la démocrate Yadira Caraveo dans le 8e district du Colorado, la républicaine Lori Chavez- DeRemer dans le 5e district de l’Oregon et la démocrate Emilia Sykes dans le 13e district de l’Ohio. Et comme c’était le cas auparavant, la plupart des femmes au Congrès seront démocrates.

Certaines candidates vulnérables – comme Luria – se présentaient contre d’autres femmes, de sorte que ces pertes n’ont pas entraîné une baisse de la représentation des femmes. Selon le Center for American Women and Politics, il y a eu 42 courses au Congrès avec deux femmes nommées par un grand parti. Ce n’est pas un record – en 2020, selon le CAWP, il y avait 51 courses au Congrès avec uniquement des femmes nominées par les principaux partis – mais c’est beaucoup plus élevé que lors des cycles précédents, ce qui suggère que les femmes qui courent les unes contre les autres pourraient devenir plus courantes, ce qui aiderait à amortir femmes au Congrès de fortes baisses à l’avenir.

À ce stade, il n’est pas clair si les résultats de cette année sont un signe que les femmes au Congrès seront confrontées à des progrès plus lents à l’avenir. Kelly Dittmar, professeure agrégée de sciences politiques à l’Université Rutgers de Camden et directrice de recherche au Center for American Women and Politics, nous a dit avant les élections qu’il n’est probablement pas raisonnable de s’attendre à des augmentations spectaculaires de la représentation des femmes tous les deux ans. La capacité des femmes à obtenir de nouveaux sièges dépend, en partie, du fait que les titulaires masculins choisissent de prendre leur retraite, laissant leurs sièges vacants. Et à mesure que de plus en plus de femmes remportent des circonscriptions compétitives, elles ont plus de chances de perdre leur siège. Mais Dittmar a déclaré qu’il est également possible que les deux parties aient cessé de travailler aussi dur pour nommer et élever les femmes après deux cycles consécutifs où les femmes ont réalisé des gains significatifs, pensant que le travail des parties est terminé. Cela a peut-être contribué à la baisse du nombre de femmes nominées ce cycle, ce qui signifie que les femmes candidates ont dû surperformer pour faire des gains au Congrès. Ainsi, le succès des femmes lors des futures élections pourrait dépendre en partie du fait que les partis se recentrent sur l’aide aux femmes pour se présenter et gagner.

Dans l’ensemble, les femmes sont encore très loin de la parité entre les sexes au Congrès ou dans les bureaux de l’État. Mais le fait que cette année, malgré ses nombreux vents contraires, ne se soit pas soldée par un anéantissement pour les candidates est significatif. De nombreuses recherches montrent que même si les femmes de différents partis peuvent ne pas être d’accord sur les priorités politiques – ou même sur ce que signifie être une femme au gouvernement – les femmes ont tendance à donner la priorité aux problèmes liés aux femmes et aux familles après leur élection. Cela pourrait signifier une plus grande voix pour les femmes en général – mais probablement pas plus de consensus bipartite.