Un filet de fonds de secours Covid aide à combler les lacunes des services de santé mentale pour les enfants ruraux

NELSONVILLE, Ohio – Le bâtiment du Mary Hill Youth and Family Center est depuis longtemps à un carrefour surplombant cette ville rurale des Appalaches, mais son objectif a évolué.

Pendant 65 ans, les habitants de Nelsonville et des collines du sud-est de l’Ohio se sont rendus à l’hôpital perché pour se faire soigner. Puis, en 2014, l’hôpital de 15 lits, souvent sans patients, a fermé.

Plus tard, le bâtiment en brique de trois étages a rouvert ses portes en tant que plaque tournante des services de santé. Avec l’aide de plusieurs sources de financement, Integrated Services for Behavioral Health, une agence de services sociaux à but non lucratif, a transformé le bâtiment en un site de traitement de santé mentale, de soins primaires et dentaires et d’accès au garde-manger.

En juin, l’organisation a ouvert un programme résidentiel de traitement de la santé mentale de 16 lits au dernier étage de l’ancien hôpital. Le programme s’adresse aux enfants des régions rurales du sud-est de l’Ohio et offre aux familles une option en plus d’envoyer leurs enfants loin – parfois hors de l’État – pour des soins en établissement.

“Pendant longtemps, nous avons essayé de comprendre, ‘Comment soutenons-nous les services fournis plus localement?'”, a déclaré Samantha Shafer, PDG de Integrated Services for Behavioral Health. “Parce que lorsque vous avez les programmes ici, le travail que vous pouvez faire avec les familles est plus efficace, les résultats en matière de santé sont meilleurs.”

Les efforts pour offrir des services de santé mentale résidentiels au Mary Hill Center et dans d’autres villes rurales de l’Ohio ont été stimulés, en partie, par une infime partie de l’allocation de 5,4 milliards de dollars de l’Ohio de l’American Rescue Plan Act, une loi fédérale de secours contre les covid qui a été adoptée en 2021.

Le Congrès a donné 350 milliards de dollars aux gouvernements des États, locaux et tribaux dans le cadre de l’ARPA, permettant aux États de décider comment ils utiliseraient les fonds. Jusqu’à présent, des dizaines d’États ont alloué une part relativement faible à l’amélioration des ressources en santé mentale. L’Ohio fait partie d’un petit groupe d’États qui ont encore divisé leur allocation pour consacrer une partie aux soins de santé mentale des enfants.

Les experts ont déclaré que l’utilisation des fonds de l’ARPA n’est qu’un moyen pour les États de soutenir la santé comportementale des enfants pendant ce que les professionnels de la santé ont appelé “une urgence nationale en matière de santé mentale des enfants et des adolescents”, qui a été aggravée par la pandémie. Dans un effort mené par l’American Academy of Pediatrics, plusieurs organisations ont écrit à l’administration Biden en octobre, l’exhortant à déclarer une urgence nationale fédérale sur la santé mentale des enfants.

“Au moment où l’ARPA est sorti, nous essayions vraiment de comprendre, en tant que pays, comment les systèmes de santé mentale et de santé comportementale pourraient être renforcés, car, à mon avis, les systèmes sont vraiment cassés”, a déclaré Isha Weerasinghe, analyste principal des politiques au Center for Law and Social Policy, un groupe national non partisan qui préconise des politiques qui aident les personnes à faible revenu. “Et ce que l’ARPA a pu faire, c’est fournir des fonds de base pour aider à renforcer les systèmes.”

Le centre a déclaré que les dispositions de financement de l’ARPA sont “insuffisantes pour contrer les profondes inégalités systémiques et historiques” dans les soins de santé mentale. Néanmoins, Weerasinghe a déclaré qu’il existe une opportunité pour que l’argent ait un impact à long terme sur les soins de santé mentale des enfants s’il est appliqué à des organisations qui ont démontré leur engagement à maintenir le bien-être des enfants dans leurs communautés.

Les États ont jusqu’en 2024 pour allouer leur financement ARPA et jusqu’en 2026 pour l’utiliser. Selon la dernière analyse trimestrielle du Center on Budget and Policy Priorities, un groupe de réflexion de gauche à Washington, DC, la plupart des États ont terminé ou presque terminé leurs allocations. Parmi les États, l’allocation médiane pour soutenir les services de santé mentale est d’environ 0,5 %, sur la base des données du CBPP. Pour les États de la région du Midwest, la médiane est d’environ 3 %.

Les chiffres du CBPP ont montré qu’en août, les allocations de santé mentale variaient considérablement dans les États principalement ruraux où les taux de suicide éclipsaient à plusieurs reprises la moyenne nationale du double ou plus. Dans certains d’entre eux, notamment le Montana, le Dakota du Sud et le Wyoming, les responsables ont alloué moins que la médiane nationale. Pendant ce temps, les législateurs du Colorado ont orienté près de 11% de l’argent de l’État vers la santé mentale.

Sur les 84 millions de dollars des responsables de l’Ohio consacrés aux établissements de santé comportementale pédiatrique, 10 millions de dollars iront aux comtés ruraux du sud-est de l’État. Cela représente moins d’un demi pour cent de l’allocation ARPA de 5,4 milliards de dollars de l’État. Mais les cliniciens espèrent que cela aidera à combler les lacunes dans les services de santé mentale des Appalaches de l’Ohio pour les enfants.

Dans des études récentes, la Public Children Services Association of Ohio, un groupe de défense à but non lucratif, a constaté qu’en raison de lacunes dans les services, certains enfants ayant des besoins de santé comportementale dans l’Ohio étaient placés hors de l’État ou dans un comté éloigné pour y être soignés. L’association a interrogé les agences publiques de services à l’enfance dans 19 comtés et a constaté que pour la plupart de leurs cas en 2021, les agences ont passé de nombreux appels avant de trouver un placement en établissement de traitement résidentiel pour un enfant.

En avril, le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a signé un décret accordant 4,5 millions de dollars aux établissements de traitement résidentiel pour jeunes afin d’augmenter leur capacité.

À Nelsonville et dans le pays rural et vallonné qui l’entoure, l’argent de l’ARPA a joué un rôle mineur dans l’expansion des services.

Le nouveau centre de traitement résidentiel du Mary Hill Center, qui dessert les 10 à 17 ans, a été conçu pour 16 lits. Mais à partir de septembre, en raison d’un manque de personnel, l’établissement fonctionnait à capacité limitée et avait accueilli un maximum de cinq enfants à la fois.

Shafer a déclaré que l’argent non ARPA a payé la plupart des rénovations nécessaires pour ouvrir l’étage, mais environ 1 million de dollars de l’ARPA aideront à moderniser les ascenseurs et les salles de bain.

Son organisation utilisera 7 millions de dollars supplémentaires pour construire une autre installation de traitement résidentiel – son programme inspiré de celui du Mary Hill Center – à Chillicothe, une ville située à environ 55 miles à l’ouest de Nelsonville. Cette installation aura une capacité de 30 lits, mais elle commencera avec un plafond de 15. La construction devrait commencer en janvier.

Les services de l’établissement résidentiel de Chillicothe seront principalement remboursés dans le cadre d’un nouveau programme Medicaid appelé OhioRISE, qui paiera les traitements de santé comportementale dans les établissements psychiatriques pour jeunes. Mais l’établissement traitera également les enfants qui ne sont pas inscrits à Medicaid.

Avant que les projets ruraux de l’Ohio ne soient approuvés pour le financement de l’ARPA, ils ont chacun été examinés par Randy Leite, directeur exécutif de la Appalachian Children Coalition, une organisation à but non lucratif qui défend la santé des enfants. Il a décidé quelles propositions de projets financés par l’ARPA de la région des Appalaches étaient présentées au Département de la santé mentale et des services de toxicomanie de l’Ohio.

“J’ai dit aux gens de Columbus que je pouvais leur donner 300 millions de dollars d’idées sur lesquelles dépenser de l’argent, mais une grande partie de cela n’était ni pratique ni faisable”, a déclaré Leite. Au lieu de cela, il s’est concentré sur des idées «prêtes à l’emploi» – afin qu’elles puissent être réalisées dans les délais de l’ARPA – et durables.

“Une grande partie de la durabilité est liée à des services remboursables”, a-t-il déclaré.

Leite et la coalition ont présenté aux responsables de l’Ohio environ 30 millions de dollars en recommandations d’investissement ARPA, y compris un projet destiné à étendre la capacité de télésanté dans les écoles. Les représentants de l’État n’ont approuvé qu’environ un tiers du total demandé. L’argent est allé aux établissements de services intégrés pour la santé comportementale et aux centres de santé Hopewell, un centre de santé agréé par le gouvernement fédéral qui a reçu environ 1,5 million de dollars. Cet argent servira à rénover son unité de stabilisation de crise pour enfants de 16 lits dans le comté de Gallia, au sud de Nelsonville ; une expansion de son programme de traitement de jour; et des améliorations à ses programmes de santé mentale en milieu scolaire, dont un dans le district scolaire de Nelsonville.

“Pour que les étudiants apprennent, ils doivent avoir une bonne santé physique et mentale”, a déclaré Sherry Shamblin, responsable de la stratégie des Hopewell Health Centers. “Ces soutiens sont vraiment nécessaires pour que les enfants puissent profiter pleinement de leurs opportunités d’éducation.”

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

UTILISEZ NOTRE CONTENU

Cette histoire peut être republiée gratuitement (détails).