Un choc sur les degrés : à quel point les nations devraient-elles permettre à la Terre de se réchauffer ?

SHARM EL SHEIKH, Égypte – Lors des pourparlers sur le climat mondial de l’année dernière à Glasgow, les dirigeants mondiaux, les scientifiques et les chefs d’entreprise se sont rassemblés autour d’un appel à “maintenir 1,5 en vie”.

Le mantra faisait référence à un objectif ambitieux que chaque gouvernement a approuvé dans l’accord de Paris sur le climat de 2015 : essayer d’empêcher les températures moyennes mondiales d’augmenter de plus de 1,5 degré Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) au-dessus des niveaux préindustriels. Au-delà de ce seuil, disent les scientifiques, le risque de catastrophes climatiques augmente considérablement.

Maintenant, 1.5 s’accroche à la vie chère.

Lors du sommet des Nations Unies sur le climat qui se déroule dans cette ville de la mer Rouge, les pays s’affrontent pour savoir s’ils doivent continuer à viser l’objectif de 1,5 degré.

Les États-Unis et l’Union européenne affirment tous deux que tout accord final au sommet, connu sous le nom de COP27, devrait souligner l’importance de limiter le réchauffement à 1,5 degré.

Mais quelques nations, dont la Chine, ont jusqu’à présent résisté aux efforts visant à réaffirmer l’objectif de 1,5 degré, selon les négociateurs de plusieurs pays industrialisés. Ne pas le faire serait un écart majeur par rapport au pacte climatique de l’année dernière et, pour certains, un aveu tacite de défaite.

“Quand je suis arrivée ici, j’ai eu un très fort sentiment de régression”, a déclaré Mary Robinson, l’ancienne présidente de l’Irlande qui dirige un groupe d’anciens dirigeants éminents appelés les Elders. Aux côtés des dirigeants de près de 200 des plus grandes entreprises et groupes de la société civile du monde, Mme Robinson a signé une lettre exhortant les gouvernements lors des pourparlers sur le climat à s’en tenir à 1,5 degré.

Cet objectif de température est “une limite de vie sûre”, a déclaré Mme Robinson, ajoutant : “Chaque augmentation d’une infime fraction de degré est nocive, et nous devons nous arracher pour éviter de dépasser 1,5”.

Pour certaines nations, le différend va au-delà des chiffres. Les dirigeants des nations insulaires basses affirment que de vastes étendues de leurs territoires pourraient être emportées si les températures moyennes mondiales dépassaient 1,5 degré. “C’est en effet une question de survie pour tous les pays vulnérables”, a déclaré Kwaku Afriyie, ministre ghanéen de l’environnement.

Lors d’un rassemblement des 20 plus grandes économies du monde qui se déroule cette semaine à Bali, en Indonésie, les dirigeants ont dit qu’ils étaient résolus “poursuivre les efforts pour limiter l’augmentation de la température à 1,5 degrés Celsius”, faisant pression sur les diplomates lors des pourparlers sur le climat en Égypte.

Mais avec les émissions mondiales de dioxyde de carbone atteignant un niveau record cette année, certains négociateurs craignent que, indépendamment de ce qui est convenu sur le papier, l’objectif de 1,5 degré ne soit bientôt hors de portée. La planète s’est déjà réchauffée en moyenne de 1,1 degrés Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels, et selon les politiques actuelles des gouvernements nationaux, le monde est sur le point de se réchauffer de 2,1 à 2,9 degrés Celsius ce siècle, selon un récent rapport de l’ONU.

“L’objectif de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré est sous assistance respiratoire”, a déclaré le Premier ministre Philip Davis des Bahamas dans un discours aux dirigeants mondiaux lors de la conférence égyptienne. “C’est une vérité difficile à admettre pour beaucoup, car même les meilleurs scénarios signifieront des bouleversements et des tragédies presque inimaginables.”

L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février a déclenché une ruée vers l’énergie mondiale qui a compliqué les efforts visant à réduire l’utilisation des combustibles fossiles. Alors que les prix du gaz naturel montaient en flèche, les pays d’Europe et d’ailleurs se sont tournés vers la combustion du charbon, un combustible fossile encore plus polluant, et ont commencé à investir dans de nouveaux gazoducs et terminaux de gaz naturel qui pourraient fonctionner pendant des décennies. Les exportations russes de carburant se sont également poursuivies, malgré les sanctions occidentales, se dirigeant simplement vers différents partenaires commerciaux. Aux États-Unis, les républicains continuent d’appeler à l’expansion de la production et de l’exploration pétrolières et gazières. Les entreprises de combustibles fossiles ont même conclu un certain nombre d’accords gaziers avec des nations lors de la COP27.

Tout cela pourrait rendre pratiquement impossible la limitation du réchauffement climatique à 1,5 degré, a déclaré Al Gore, l’ancien vice-président américain, dans un discours prononcé le jour de l’ouverture du sommet égyptien.

“Les plus grands scientifiques et experts en énergie du monde nous ont dit que tout nouveau développement de combustibles fossiles est incompatible avec 1,5 degré comme limite à l’augmentation de la température”, a-t-il déclaré.

L’Accord de Paris comporte une certaine ambiguïté sur ce que devraient être les objectifs climatiques exacts du monde. Le pacte stipulait que les nations devraient s’engager à maintenir le réchauffement climatique “bien en dessous” de 2 degrés Celsius tout en “poursuivant leurs efforts” pour limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius.

Un demi-degré ne semble pas beaucoup, mais chaque fraction de degré de réchauffement supplémentaire pourrait signifier que des dizaines de millions de personnes supplémentaires dans le monde seraient exposées à des vagues de chaleur potentiellement mortelles, à des pénuries d’eau et à des inondations côtières, ont découvert des scientifiques. Un monde à 1,5 degré pourrait encore avoir des récifs coralliens et de la banquise arctique, alors qu’un monde à 2 degrés n’en aurait probablement pas.

Les conséquences sont “massivement différentes en termes de sécurité alimentaire et de capacité à faire pousser des cultures dans certaines parties du monde, et en termes de nombre de personnes exposées au risque extrême de plaine inondable et au risque de chaleur extrême”, a déclaré Raj Shah, le président. de la Fondation Rockefeller, a déclaré.

Pourtant, à ce stade, maintenir le réchauffement à 1,5 degré nécessiterait des mesures drastiques coûteuses, politiquement difficiles et perturbatrices, et obligerait les dirigeants de presque tous les pays à agir de concert. Ils devraient réduire de moitié leurs émissions collectives de combustibles fossiles d’ici 2030, puis cesser complètement d’ajouter du dioxyde de carbone à l’atmosphère d’ici 2050, ont calculé les scientifiques. Cela nécessiterait une refonte complète de tous les systèmes d’électricité et de transport à un rythme sans précédent. Et avec chaque année d’inaction, la tâche devient plus difficile.

En comparaison, pour maintenir le réchauffement à 2 degrés, les nations auraient une décennie supplémentaire pour réduire de moitié leurs émissions.

La Chine, le plus grand émetteur du monde, a plusieurs préoccupations concernant l’objectif de 1,5, a déclaré Li Shuo, conseiller politique pour Greenpeace basé à Pékin. Cela ferait pression sur le gouvernement chinois pour qu’il adopte un objectif national plus strict de réduction des gaz à effet de serre, ce qu’il veut éviter, a-t-il déclaré. Et si les États-Unis devaient se retirer de la lutte mondiale contre le changement climatique, comme ils l’ont fait sous le président Donald J. Trump, la Chine porterait seule la charge.

« Il y a ce scepticisme quant à la capacité des États-Unis à tenir leur promesse », a déclaré M. Li. “Les États-Unis pourraient simplement s’en aller, invoquant la résistance du Congrès, et de l’autre côté, les Chinois seront tenus plus responsables. ”

La délégation chinoise à la COP27 n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’Inde, le troisième émetteur mondial, a par le passé hésité à trop se concentrer sur l’objectif de 1,5 degré. Pour atteindre cet objectif, ont déclaré des responsables indiens, les pays riches devraient réduire leurs émissions beaucoup plus rapidement qu’ils ne le font et fournir davantage d’aide financière aux pays pauvres, potentiellement de l’ordre de milliards de dollars, pour les aider à passer à l’énergie propre. . Jusqu’à présent, les gouvernements riches n’ont pas réussi à le faire.

La délégation indienne à la COP27 a refusé de commenter.

Certains dirigeants mondiaux semblent de plus en plus pessimistes quant à la réalisation de l’objectif climatique de 1,5 même si les nations approuvent l’objectif. Les mots sur papier, après tout, ne réduisent pas les émissions.

Le Premier ministre Mia Mottley de la Barbade mène une campagne pour réformer la Banque mondiale et le Fonds monétaire international afin de débloquer plus d’argent pour aider les économies en développement à se détourner des combustibles fossiles. Elle a dit qu’il ne suffisait pas de scander “1,5 pour rester en vie” dans l’espoir que cela apporterait un changement.

“Je ne suis pas fière d’être associée au fait de devoir le répéter encore et encore”, a-t-elle déclaré.

Au lieu de cela, a-t-elle déclaré, après une année de tempêtes, d’inondations, d’incendies et de sécheresses record, les nations doivent faire le dur travail de réduction du dioxyde de carbone, du méthane et d’autres gaz qui emprisonnent la chaleur dans l’atmosphère.

Pour les optimistes déterminés, cependant, il y a des lueurs d’espoir.

Cette année, M. Biden a adopté la loi sur la réduction de l’inflation, la première grande législation climatique américaine, qui injectera 370 milliards de dollars dans des technologies à faible émission de carbone comme les éoliennes, les panneaux solaires, les centrales nucléaires, les carburants à hydrogène, les véhicules électriques et les pompes à chaleur électriques. Il devrait aider le pays à réduire ses émissions de 40 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030.

Dans un discours prononcé lors du sommet sur le climat, M. Biden a appelé les autres nations à suivre son exemple et à proposer des plans pour réduire rapidement leurs émissions de réchauffement planétaire.

“Si nous voulons gagner ce combat, chaque grand pays émetteur doit s’aligner sur les 1,5 degrés”, a déclaré M. Biden. “Nous ne pouvons plus plaider l’ignorance des conséquences de nos actes ou continuer à répéter nos erreurs.”

Un autre développement récent qui a encouragé ceux qui croient que 1,5 est encore possible a été l’élection de Luiz Inácio Lula da Silva, un écologiste engagé, à la présidence du Brésil. M. Lula, qui doit prendre la parole mercredi au sommet sur le climat, s’est engagé à protéger la forêt amazonienne. M. Lula a évincé Jair Bolsonaro, qui a réduit les programmes environnementaux et supervisé une forte augmentation de la déforestation.

“Il existe une opportunité de protéger la forêt amazonienne, qui est essentielle pour protéger notre climat mondial”, a déclaré Leila Salazar-Lopez, directrice exécutive d’Amazon Watch, une organisation à but non lucratif. “Si l’élection brésilienne s’était déroulée dans l’autre sens, alors je pense que nous serions définitivement au-delà d’un point de basculement et nous n’aurions aucune chance pour 1,5.”

L’Agence internationale de l’énergie a également prédit que la crise énergétique provoquée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie incitera davantage de pays à investir dans des technologies à faibles émissions au cours de cette décennie afin d’améliorer leur sécurité énergétique. Les investissements mondiaux dans les énergies propres devraient désormais passer de 1 300 milliards de dollars cette année à plus de 2 000 milliards de dollars par an d’ici 2030, bien que cela ne représente encore que la moitié de ce qui est nécessaire pour maintenir le réchauffement à 1,5 degré.

“La science nous montre que nous pouvons réellement changer les choses si nous arrêtons l’expansion des combustibles fossiles et les émissions de carbone”, a déclaré Osprey Orielle Lake, directrice exécutive du Women’s Earth and Climate Action Network. “C’est comme un arrêt à la 11e heure, mais nous ne pouvons pas abandonner.”