Ukio, une plate-forme de location d’appartements haut de gamme pour la « main-d’œuvre flexible » européenne, lève 28 millions de dollars • TechCrunch

Ukio, une plateforme de location d’appartements meublés à court terme destinée à la «main-d’œuvre flexible», a levé 27 millions d’euros (28 millions de dollars) dans le cadre d’un tour de financement de série A. L’injection de liquidités constitue 17 millions d’euros de fonds propres et 10 millions d’euros de dette, et intervient environ 14 mois après que la société espagnole a annoncé un tour de table de 9 millions d’euros.

Fondé à Barcelone en 2020, Ukio cible un sous-ensemble très spécifique de la société – celui qui n’aime pas être lié à un lieu fixe, que ce soit dans sa vie personnelle ou professionnelle. Alors que la révolution du travail à distance se poursuit à un rythme soutenu, Ukio souhaite offrir aux professionnels le confort de la maison avec les avantages et les flexibilités supplémentaires d’un hôtel, chaque appartement comprenant un concierge et un espace de réception, tandis que certaines propriétés incluent également un service de ménage hebdomadaire et des draps/serviettes. remplacement.

En plus de cela, le prix de chaque propriété comprend tous les services publics (par exemple, le haut débit et l’électricité), les taxes et tout ce que vous obtiendriez normalement avec un tarif par nuit dans un hôtel. Tout ce dont le locataire a à se soucier, c’est d’un seul paiement mensuel récurrent qu’il verse directement à Ukio, qui gère toute la maintenance et la gestion en coulisses.

La société indique que la durée moyenne de séjour dans un appartement d’origine Ukio est de quatre à cinq mois, bien qu’elle prenne en charge des séjours compris entre un et 11 mois. Il convient de noter que les clients réservent initialement pour une période déterminée, mais ils peuvent prolonger leur séjour via la plateforme en ligne d’Ukio.

Approvisionnement

En ce qui concerne la façon dont Ukio s’approvisionne en appartements, le cofondateur Stanley Fourteau dit qu’ils adoptent une “stratégie d’approvisionnement à plusieurs volets” ciblant les propriétaires individuels, les promoteurs immobiliers et les family offices. Ukio n’accepte généralement que des contrats de location de sept à 10 ans avec les propriétaires, ce qui signifie qu’ils sont obligés de rester sur la plate-forme pendant cette durée – mais pour se protéger des propriétés sous-performantes, Ukio n’a qu’une obligation d’un an, ce qui signifie qu’il n’a que donner un préavis de 45 jours après la première année. Cependant, il dit qu’il doit rarement le faire.

“Ukio utilise des outils propriétaires pour trouver des appartements hors marché de haute qualité, sur la base de critères stricts dans des emplacements de choix dans chaque ville”, a déclaré Fourteau à TechCrunch. “Cette stratégie d’acquisition de l’offre basée sur les données, combinée à la connaissance de l’immobilier local sur le terrain, garantit qu’au moment où Ukio se lance dans une nouvelle ville, nous sommes en mesure d’acquérir rapidement et efficacement un pipeline d’appartements de haute qualité.”

Alors que la stratégie d’Ukio commence par une approche plus sortante, au fil du temps, ses propriétaires multi-propriétés existants augmentent souvent leur présence sur la plate-forme Ukio, selon Fourteau.

“Alors que la marque devient plus familière et digne de confiance sur nos marchés, nous constatons une augmentation constante du nombre de propriétaires existants fournissant de plus en plus d’offre, ainsi que de nouveaux propriétaires souhaitant s’associer à nous”, a-t-il déclaré. “Dans les villes où nous vivons depuis plus d’un an, le nombre de prospects entrants d’Ukio est en moyenne d’environ 60 % contre 40 % pour les sortants.”

Jeremy et Stanley Fourteau, cofondateurs d’Ukio

Marché cible

Il semble qu’Ukio pourrait remplir deux cas d’utilisation principaux. Un jeune professionnel, par exemple, qui peut travailler d’où il veut pourrait vouloir goûter à une nouvelle ville avant de s’engager dans une location à plus long terme – Ukio servirait raisonnablement bien cet objectif. Alternativement, toute personne qui a décroché un nouvel emploi dans un bureau fixe pourrait utiliser Ukio comme solution provisoire jusqu’à ce qu’elle trouve un logement à long terme plus approprié. Un pad entièrement meublé avec tous les accompagnements est beaucoup plus attrayant qu’un hôtel, ou même une propriété AirBnb qui ne convient généralement pas aux logements à plus long terme.

“Trouver et louer un appartement pour un mois ou plus est encore incroyablement complexe et chronophage pour les consommateurs modernes qui ont l’habitude de faire tout et n’importe quoi numériquement”, a déclaré le cofondateur d’Ukio, Jeremy Fourteau. « Ukio a été créé pour surmonter ce défi.

Le principal attrait pour les locataires est qu’Ukio les protège essentiellement des tracas et des restrictions des modèles de location traditionnels. Mais cela, bien sûr, a un prix, la propriété la moins chère commençant à environ 1 750 € par mois et allant jusqu’à 5 000 €. Depuis le début de l’année, Ukio a déclaré avoir vu ses revenus multipliés par sept d’une année sur l’autre, avec un taux d’occupation de 96% sur les plus de 400 propriétés qu’il a actuellement répertoriées.

La plateforme Ukio

Pour l’instant, Ukio est le plus actif dans ses villes natales de Barcelone et de Madrid, où il revendique respectivement 210 et 125 locations d’appartements. Mais il s’est également étendu à Lisbonne (Portugal) et à Berlin (Allemagne), avec Paris et Milan à l’horizon pour les mois à venir, suivis de Londres, Dublin, entre autres.

Et cette expansion est ce que le nouvel investissement de série A d’Ukio financera essentiellement, alors qu’il a déclaré qu’il travaillait également sur une offre B2B pour les entreprises développant leur empreinte internationale.

L’augmentation d’Ukio intervient alors que plusieurs plates-formes similaires ont levé des financements importants. Landing, basé à Birmingham, en Alabama, a récemment obtenu 125 millions de dollars dans le cadre d’un cycle de financement de série C, tandis que Zumper de San Francisco a levé 30 millions de dollars en doublant ses locations flexibles à court terme. Et l’année dernière, Blueground, basé à New York, a levé 140 millions de dollars.

Ukio, pour sa part, est tout au sujet de l’Europe et il le restera “dans un avenir prévisible”, a déclaré Fourteau. Le cycle de série A de la société a été dirigé par Felix Capital, avec la participation de Kreos Capital, Breega, Partech, Heartcore, Bynd et une foule d’investisseurs providentiels.