Storming Capitol était “vraiment stupide”, témoigne Oath Keeper

WASHINGTON (AP) – Une ancienne propriétaire de bar de l’Ohio qui a pris d’assaut le Capitole américain dans une formation de pile de style militaire avec d’autres membres du groupe extrémiste d’extrême droite Oath Keepers a déclaré mercredi aux jurés que c’était une décision “vraiment stupide”, disant qu’elle a obtenu emporté dans ce qui semblait être un “moment très américain”.

Dans une décision qui a surpris même le juge, Jessica Watkins a pris la barre pour témoigner en sa défense alors que l’affaire de complot séditieux à fort enjeu contre elle, le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes, et trois autres personnes approchent de leur fin.

Watkins, une vétéran de l’armée qui a été enfermée depuis son arrestation il y a près de deux ans, a témoigné qu’elle n’avait jamais eu l’intention d’interférer avec la certification par le Congrès de la victoire électorale du président Joe Biden et n’a jamais entendu d’ordre pour elle et d’autres gardiens du serment d’entrer dans le bâtiment. le 6 janvier 2021.

Watkins s’est rappelé avoir consommé un «régime régulier» de l’émission «Infowars» du théoricien du complot Alex Jones, qui a poussé le mensonge selon lequel les élections de 2020 avaient été volées. Elle s’est qualifiée de «juste un autre idiot» dans la foule le 6 janvier et a comparé la scène à l’extérieur du Capitole – où des émeutiers ont brisé des fenêtres et engagé un combat au corps à corps avec la police – à une vente du Black Friday.

« Êtes-vous fier de ce que vous avez fait ? » son avocat, Jonathan Crisp, a demandé.

“Plus maintenant”, a répondu Watkins.

Watkins, de Woodstock, Ohio, est le troisième accusé dans le procès de plus d’un mois à comparaître à la barre des témoins – une décision généralement considérée par les avocats de la défense comme une option de dernier recours car elle ouvre les accusés à un contre-interrogatoire intense par les procureurs et souvent fait plus de mal que de bien. Les procureurs auront l’occasion d’interroger Watkins jeudi.

Watkins a pris la parole au cours de la septième semaine de témoignages dans l’affaire accusant Rhodes, Watkins et trois autres d’un complot violent visant à empêcher le transfert du pouvoir présidentiel. Les arguments de clôture pourraient avoir lieu dès cette semaine.

Les jurés ont entendu comment Watkins avant l’émeute envoyait des messages avec des personnes qui avaient exprimé leur intérêt à rejoindre son groupe de milice de l’Ohio au sujet de la formation de «base de style militaire» prévue pour début janvier. Elle a dit à une recrue: “J’ai besoin que tu sois en forme” lors de l’inauguration, qui a eu lieu le 20 janvier 2021.

Ils ont vu une vidéo de Watkins et d’autres gardiens du serment traversant la foule pro-Trump en colère et pénétrant dans le bâtiment dans ce que les procureurs ont décrit comme une formation de pile de style militaire. Ils ont également entendu un enregistrement d’une chaîne appelée “Stop the Steal J6” sur l’application de talkie-walkie Zello que Watkins utilisait pour communiquer avec les autres pendant l’émeute.

« Nous sommes en mezzanine. Nous sommes dans le dôme principal en ce moment. Nous le berçons. Ils lancent des grenades, ils tirent sur les gens avec des balles de peinture. Mais nous sommes ici », a déclaré Watkins dans l’enregistrement.

« Prends-le, Jess. … Tout ce pour quoi nous (explétifs) nous sommes entraînés », a répondu quelqu’un.

La défense a passé des semaines à marteler le manque de preuves des procureurs d’un plan explicite pour que les Gardiens du serment attaquent le Capitole avant le 6 janvier.

Rhodes, un ancien parachutiste de l’armée et diplômé de la Yale Law School de Granbury, au Texas, a déclaré aux jurés qu’il n’y avait jamais eu de plan pour attaquer le Capitole. Il a témoigné qu’il avait été surpris et bouleversé lorsqu’il a appris que certains membres du groupe avaient rejoint une foule pro-Trump pour prendre d’assaut le bâtiment et que leur seule mission ce jour-là était d’assurer la sécurité de l’allié de Trump Roger Stone et d’autres lors d’événements avant le rassemblement.

Thomas Caldwell, un autre accusé dont le témoignage au procès s’est terminé plus tôt mercredi, a déclaré aux jurés qu’il n’était pas sérieux lorsqu’il a lancé l’idée dans des messages avant l’émeute d’obtenir un bateau qui pourrait transporter des “armes lourdes” à travers le fleuve Potomac jusqu’à Oath Keepers ” bras en attente. Caldwell, un officier du renseignement de la marine américaine à la retraite de Berryville, en Virginie, l’a décrit comme une “écriture créative”.

L’avocat de Watkins a déclaré aux jurés lors des déclarations liminaires le mois dernier qu’elle était une femme transgenre qui a servi comme Ranger de l’armée mais a été libérée tôt – une décision qui l’a “hantée toute sa vie”.

“Elle ne s’est jamais sentie à sa place”, a déclaré Crisp. “Beaucoup de choses qu’elle a faites ce jour-là étaient d’essayer de s’intégrer.”

Watkins a déclaré aux jurés qu’elle luttait avec son identité de genre depuis qu’elle était un jeune enfant, mais qu’elle l’avait caché à ses parents pendant des années compte tenu de son éducation chrétienne stricte. Elle a décrit avoir été confrontée après un déploiement en Afghanistan à un camarade soldat qui a emprunté son ordinateur portable et a vu des preuves de son contact avec un groupe de soutien pour les personnes transgenres.

“J’ai juste paniqué. Paniqué », a-t-elle déclaré. “J’ai paniqué et je suis parti AWOL. L’Iran.”

Watkins a déclaré qu’elle était absente pendant environ deux mois, passant du temps en Alaska avant de recevoir une décharge “autre qu’honorable”. Elle a fait son coming out à ses parents, qui, selon elle, lui ont dit “de ne plus jamais rentrer à la maison”. Watkins a déclaré qu’elle s’était réconciliée avec ses parents environ 15 ans plus tard et qu’ils l’avaient accueillie à la maison.

Son fiancé, Montana Siniff, a témoigné plus tôt ce mois-ci que la libération de Watkins en 2003 est intervenue après qu’elle a été brouillée lors d’un déploiement. “Elle a été brouillée au point sur l’un de ses déploiements qu’elle craignait absolument pour sa vie”, a-t-il déclaré aux jurés.

L’avocat de Watkins n’a pas signalé avant mercredi qu’elle prévoyait de témoigner. Le juge de district américain Amit Mehta a semblé frustré que le tribunal n’ait pas été prévenu, disant à l’avocat de Watkins “cela aurait été bien de le savoir” avant de dire aux jurés plus tôt dans la journée qu’ils pourraient avoir l’affaire d’ici vendredi.

Également en procès avec Watkins, Rhodes et Caldwell sont Kelly Meggs, chef du chapitre de Floride des Oath Keepers, et Kenneth Harrelson, un autre membre du groupe de Floride. Ils font face à plusieurs autres accusations de crime en plus de complot séditieux.

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La journaliste d’Associated Press, Alanna Durkin Richer, a contribué depuis Boston.

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Pour une couverture complète de l’émeute du Capitole, rendez-vous sur https://www.apnews.com/capitol-siege

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