Six États exhortent la Cour suprême des États-Unis à bloquer l’allégement de la dette étudiante de Biden Par Reuters


© Reuters. PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Joe Biden prononce une allocution sur le programme d’annulation des prêts étudiants depuis un auditorium du campus de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 17 octobre 2022. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Par Andrew Chung

(Reuters) – Six États ont demandé mercredi à la Cour suprême des États-Unis de rejeter la tentative du président Joe Biden de rétablir son plan d’annulation de milliards de dollars de dette étudiante qui, selon eux, dépassait l’autorité de son administration.

Les États – Arkansas, Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska et Caroline du Sud – ont déposé une réponse à la demande de l’administration Biden demandant aux juges de lever l’injonction d’un tribunal inférieur arrêtant le programme pendant que le litige sur sa légalité se poursuit. Cinq des six États sont gouvernés par les républicains tandis que l’autre, le Kansas, a un procureur général républicain.

Dans leur dossier, les États ont déclaré que l’administration de Biden tentait “d’affirmer un pouvoir bien au-delà de tout ce que le Congrès aurait pu concevoir”. L’administration a déclaré que la décision du 14 novembre de bloquer le plan laisse des millions d’emprunteurs économiquement vulnérables dans les limbes.

L’administration conteste également une décision du 10 novembre d’un juge fédéral du Texas qui a déclaré le programme illégal. L’administration a cessé de prendre des demandes d’allégement de la dette étudiante après cette décision.

Dans une politique bénéficiant à des millions d’Américains, Biden a annoncé en août que le gouvernement américain annulerait jusqu’à 10 000 dollars de dette de prêt étudiant pour les emprunteurs gagnant moins de 125 000 dollars par an, ou 250 000 dollars pour les couples mariés. Les étudiants qui ont reçu des subventions Pell au profit des étudiants à faible revenu verront jusqu’à 20 000 $ de leur dette annulée.

La politique a rempli une promesse que le président démocrate avait faite lors de la campagne présidentielle de 2020 pour aider les anciens étudiants endettés. Le bureau du budget du Congrès a calculé en septembre que l’annulation de la dette coûterait au gouvernement environ 400 milliards de dollars.

Les États contestant la politique ont fait valoir dans leur action en justice que le plan d’annulation de la dette empiétait sur l’autorité du Congrès et menaçait les futurs revenus de l’État et l’argent gagné par les entités étatiques qui investissent dans ou gèrent les prêts étudiants.

Un juge fédéral a rejeté leur affaire pour défaut de statut juridique, mais la Cour d’appel du 8e circuit des États-Unis, basée à Saint-Louis, a bloqué le programme pendant qu’elle entendait un appel des États.

L’administration de Biden a déclaré à la Cour suprême que la décision du 8e circuit laisse les emprunteurs “incertains quant à la taille de leur dette et incapables de prendre des décisions financières avec une compréhension précise de leurs futures obligations de remboursement”.

L’administration a également suggéré que les juges pourraient contourner le 8e circuit et entendre le différend lui-même de manière accélérée, avec une décision d’ici la fin juin.

Plusieurs contestations judiciaires ont été déposées pour contester le pouvoir de Biden d’annuler la dette en vertu d’une loi de 2003 appelée Higher Education Relief Opportunities for Students Act, qui permet au gouvernement de modifier ou de renoncer aux prêts étudiants fédéraux pendant la guerre ou l’urgence nationale. L’administration de Biden affirme que la pandémie représentait une telle urgence.

Les États contestant le programme mercredi en ont dénoncé le bien-fondé. La loi vise à empêcher les emprunteurs de tomber dans une situation financière plus difficile, tandis que le gouvernement “l’utilise ici pour placer des dizaines de millions d’emprunteurs dans une meilleure position en annulant leurs prêts en masse”, ont-ils déclaré dans leur dossier.

Tout en exprimant sa confiance dans la légalité de son plan, Biden a prolongé mardi une pause dans les remboursements des prêts étudiants – commencée pendant la pandémie de COVID-19 – au plus tard le 30 juin prochain. Ce moment, a déclaré Biden, donnerait à la Cour suprême le temps de décider de l’affaire avant la fin de la pause.