Sanders cherche à devenir président du Sénat sur la santé en mettant l’accent sur les soins de santé universels

Le sénateur Bernie Sanders (I-Vermont) a annoncé jeudi qu’il cherchait à devenir président d’un puissant comité sénatorial qui a une grande influence sur ce qu’il envisage de prioriser dans le rôle : Medicare for All, les droits des travailleurs et un collège abordable. .

Le sénateur du Vermont est susceptible de prendre la tête du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions (HELP), dont il a déjà été membre. De la première place, il pourra orienter les priorités du comité sur la politique de santé et d’autres domaines d’intérêt particulier pour les progressistes.

“En tant que président du comité, il se concentrera sur les soins de santé universels, la réduction du coût des médicaments sur ordonnance, l’amélioration de l’accès à l’enseignement supérieur et la protection des droits des travailleurs au travail”, a déclaré le directeur des communications de Sanders, Mike Casca, dans un communiqué.

La présidence HELP de Sanders pourrait conduire à une avancée dans les priorités qu’il a précédemment défendues mais qui n’ont pas nécessairement pris racine parmi les autres membres du Congrès; il pourrait, par exemple, adopter une législation comme sa proposition bipartite de importer des médicaments en toute sécurité d’autres pays afin de faire baisser les prix pour les patients.

En attendant, il aurait un plate-forme plus grande et plus visible défendre l’assurance-maladie pour tous, pour laquelle il a plaidé sans relâche pendant des années ; plus tôt cette année, il a introduit une législation pour établir Medicare for All aux États-Unis, qui est le seul pays riche au monde sans système de santé universel. Bien que l’idée soit loin d’avoir suffisamment de voix pour être adoptée, son plaidoyer pourrait aider à convaincre les sénateurs de son côté.

“Je pense qu’il y a une caricature de Bernie Sanders qui ne tient pas compte du fait que le gars est un politicien qui fait ça depuis très longtemps”, Social Security Works le directeur exécutif Alex Lawson a déclaré Le Washington Post. « Il sait travailler avec ses collègues.

Au lieu de Medicare for All, par exemple, Sanders a passé les deux dernières années à plaider sans relâche pour la baisse des prix des médicaments sur ordonnance, présentation factures permettre à Medicare de négocier les prix des médicaments et rapports de mise en service pour mettre en lumière le problème.

Il a aussi poussé à l’expansion de l’assurance-maladie inclure les soins dentaires, visuels et auditifs — une mesure qui a du soutien parmi un large éventail de démocrates au Sénat, mais cela a été rejeté par les sénateurs démocrates conservateurs financés par l’industrie pharmaceutique Kyrsten Sinema (Arizona) et Joe Manchin (Virginie occidentale).

La présidence de Sanders pourrait être un casse-tête pour l’industrie pharmaceutique, connue pour être le lobby le plus puissant de Washington. Comme l’a dit un lobbyiste pharmaceutique Le Washington PostIl ira après [the drug companies] à chaque tour, et ils n’ont plus que quelques amis dans le caucus, donc ça va être difficile.

Le comité HELP a également compétence étendue sur réglementation fédérale du travail sur des questions telles que les salaires et les conditions de travail, ce qui signifie que la présidence de Sanders pourrait faire avancer son programme visant à étendre les droits des travailleurs dans un moment charnière pour le mouvement ouvrier. Ponceuses a essayé pour obtenir le salaire minimum fédéral augmenté à 15 $ l’heure — une question qui relève de la compétence du comité HELP — mais a été abattu par Sinema et Manchin en 2021.

D’autres questions telles que la loi sur la protection du droit d’organisation (PRO), qui augmenterait massivement les droits de syndicat et de négociation collective des travailleurs, relèvent également de la compétence du comité HELP et pourraient voir des mouvements sous Sanders. Le projet de loi a passé la Chambre l’année dernière mais n’a jamais été voté au Sénat, où il est allé jusqu’à être référé au comité HELP. Sanders pourrait ordonner au comité de voter sur le projet de loi ou de tenir des audiences sur la proposition et sur les droits des travailleurs en général.