Pourquoi vous n’avez pas lu à propos d’une “vague rouge” dans le Washington Monthly

“Le fond est en train d’abandonner les élections de 2022 pour les démocrates”, a crié une histoire de CNN.com par Chris Cillizza le 1er novembre. Des versions de la même histoire de “vague rouge à venir” étaient courantes dans les médias grand public comme Le New York Times, Le Washington Postet Axios précédant le jour du scrutin.

Un endroit où vous n’avez pas lu des histoires aussi stupides en rétrospective était le Washington Mensuel. C’est en partie parce que le Mensuel se concentre davantage sur le carrefour de la politique et de la politique que sur la course de chevaux au jour le jour. Mais c’est aussi parce que notre rédacteur politique en chef, Bill Scher, n’a jamais acheté le battage médiatique de la vague rouge.

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Au printemps 2021, des analystes respectés ont prédit un gain de 30 sièges du GOP à la Chambre, sur la base de modèles historiques. Après tout, le parti du président perd presque toujours des sièges à mi-mandat. Mais Scher, un étudiant passionné d’histoire politique et un anticonformiste intelligent, s’est plutôt penché sur les anomalies historiques – des années où le parti au pouvoir a renversé la tendance et réduit au minimum les pertes au Congrès ou même gagné des sièges. Il a constaté que lorsque le pays est en crise, comme un effondrement économique (1934), une impasse nucléaire (1962), une destitution injustifiée (1998) ou une attaque terroriste (2002), le parti du président se porte bien. Parce que les multiples urgences dont Biden a hérité (pandémie mondiale + insurrection antidémocratique + ralentissement économique) équivalaient à une crise et plus encore, a expliqué Scher, les démocrates pourraient garder la Chambre en 2022 ou s’en approcher – une prédiction qu’il a doublée en août.

Scher a été plus rapide que la plupart des analystes (les hommes, de toute façon) pour prévoir à quel point l’abrogation de la Cour suprême Roe contre Wade serait pour les républicains. “Peu de chose en politique est plus motivant qu’un organisme gouvernemental qui vous prend quelque chose que vous aviez déjà”, a-t-il écrit en mai 2021 après que la Cour a annoncé qu’elle envisagerait Dobbs contre Jackson. Bill est revenu sur cet argument après que la décision a été divulguée puis publiée cet été.

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Lorsque la manie de la vague rouge est devenue plus frénétique dans les semaines précédant les élections de mi-mandat, Scher a fustigé les journalistes politiques et les agents qui ont affirmé qu’un gain de 15 ou 20 sièges à la Chambre pour le GOP constituerait une éruption. S’appuyant sur le travail des politologues et du bon sens, que l’écrivain de l’ouest du Massachusetts possède en abondance, Scher a fait valoir que la foule de Beltway déplaçait les poteaux de but. Les républicains auraient besoin de gagner beaucoup plus que le nombre moyen de sièges que les partis sans pouvoir ont généralement – quelques dizaines – pour 2022 pour constituer une véritable vague d’élections.

Le jour des élections, la punditocratie a tourné le nez au président Joe Biden pour avoir prononcé non pas un mais deux discours aux heures de grande écoute sur la menace pour la démocratie plutôt que sur les problèmes de portefeuille, ce que toutes les personnes intelligentes avaient décidé d’être déterminant pour les électeurs. Scher n’était pas d’accord. Étant donné que les démocrates n’avaient pas réussi à développer un message économique cohérent, Scher a fait valoir que souligner à quel point les républicains niant les élections déstabilisaient la démocratie américaine n’était pas un mauvais argument de clôture. Cela pourrait simplement aider le parti à gagner, ce qui, évidemment, a été le cas.

Oh, et les prédictions finales de Scher pour l’élection : un Sénat 50-50, un ramassage du GOP de 19 sièges à la Chambre et une victoire de Katie Hobbs sur Kari Lake dans la course du gouverneur de l’Arizona. Ce n’était pas parfait, mais cela finira probablement plus près du résultat final que n’importe quel écrivain politique que je connais. Si vous pensez que le genre de journalisme politique pénétrant et à contre-courant que propose Bill Scher est précieux, vous pouvez faire : Faire un don à la Washington Mensuel à l’heure actuelle. En guise de remerciement, si vous donnez 50 $ ou plus, nous vous enverrons un abonnement d’un an à l’édition imprimée du Mensuel.