Pour certaines familles, COVID-19 bouleverse toujours les projets de vacances

JUlie, qui a 38 ans et vit en Caroline du Nord, se considère, son mari et leurs deux enfants comme des « personnes zéro COVID ». Motivés par des études sur les effets potentiels à long terme du COVID-19 sur le corps, ils orientent leur vie pour ne pas attraper le virus. Cela signifie éviter les espaces intérieurs où les gens ne seront pas masqués, porter souvent des masques à l’extérieur et rechercher des prestataires de services qui prennent encore des précautions, telles que le masquage et l’utilisation de purificateurs d’air. Pour la plupart, dit Julie, c’est bien. “Il n’y a pas grand-chose que nous ne fassions pas”, dit-elle – ils font tout simplement avec des masques de haute qualité. (Comme d’autres personnes interrogées pour cette histoire, Julie a demandé à être identifiée uniquement par son prénom pour protéger la vie privée de sa famille.)

Les vacances, cependant, présentent certains défis. Les proches de Julie ne sont plus disposés à prendre les mesures de sécurité qui feraient en sorte que sa famille se sente à l’aise de se réunir avec eux en personne, dit-elle, alors son groupe familial célébrera en “faisant de la meilleure nourriture” que d’habitude et en la mangeant à la maison. Le plus difficile, dit-elle, est de regarder les membres de la famille qui étaient autrefois ouverts à l’isolement pendant 14 jours avant les visites renoncent maintenant aux précautions, sachant que cela signifie que Julie et sa famille ne se sentiront pas à l’aise de se joindre aux festivités.

« Nous ne sautons pas; nous sommes exclus », dit Julie. Si ses proches étaient prêts à porter de bons masques à l’intérieur et à manger à l’extérieur, elle dit qu’elle serait «principalement» à l’aise de se réunir. Mais cette volonté – si forte en 2020 – s’est maintenant estompée.

D’autres personnes prudentes face au COVID sont probablement confrontées à des désaccords similaires avec leurs proches. Selon les données du sondage Harris recueillies pour TIME, les célébrations des fêtes reviennent à leurs normes pré-pandémiques. Cette année, 72 % des adultes américains prévoient de célébrer les fêtes avec au moins une personne extérieure à leur foyer, contre 81 % avant la pandémie, mais contre 66 % l’année dernière. Environ 45 % prévoient de voyager pendant la saison des fêtes de cette année, contre 58 % avant la pandémie et 42 % l’année dernière.

Mais alors même qu’une grande partie du pays abandonne les politiques de l’ère de la pandémie, de nombreuses familles prévoient toujours de passer les vacances réunies autour d’écrans Zoom et de lampes chauffantes extérieures, faisant de leur mieux pour prendre “un plat d’accompagnement et un cadeau pour le dîner de vacances, pas un virus », comme le dit Claire, 39 ans. Environ 55% des adultes américains ont déclaré que COVID-19 affecterait leurs projets de vacances, selon les données du sondage TIME-Harris. Même parmi ceux qui se réuniront avec d’autres en personne, environ un tiers prévoient de limiter la taille de leurs célébrations, tandis que 12% ont déclaré qu’ils auraient besoin de masques ou organiseraient l’événement à l’extérieur.

Claire et son mari, qui vivent dans le Sud, feront tout ce qui précède. Ils ont fait attention à la propagation de la maladie avant même la pandémie, car ils ont un enfant de 4 ans qui est né prématurément et qui pourrait subir de graves complications dues à des maladies respiratoires. Cette saison des fêtes, ils vont se regrouper et porter des masques pour célébrer sur la terrasse de la maison des beaux-parents de Claire. Pour le dîner de Thanksgiving, ils mangeront aux coins opposés du patio avant de remettre leurs masques. S’il fait trop froid à Noël pour ouvrir des cadeaux à l’extérieur, ils échangeront des cadeaux et retourneront ensuite dans leurs maisons respectives pour les déballer.

C’est ainsi qu’ils procèdent depuis 2020, dit Claire, mais elle reconnaît que le système exige des sacrifices. Elle ne se sent pas à l’aise d’assister au grand dîner de Thanksgiving multifamilial de sa grand-mère et elle voit surtout ses amis et leurs enfants via Zoom ces jours-ci. Mais pour Claire, les inconvénients sont pâles par rapport au maintien de sa famille en bonne santé face à un virus qui, pour un sous-ensemble de personnes qui l’attrapent, peut potentiellement entraîner une invalidité à vie. « Je suis dans une situation où je peux protéger mon enfant et nous protéger, et je vais faire tout ce que je peux », dit-elle.

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D’autres familles présentant des facteurs de risque font également de grands efforts pour éviter le virus. Karen, qui a 39 ans et vit dans le Tennessee, souffre de complications post-virales, notamment de la fatigue chronique et de la fibromyalgie, depuis 22 ans, depuis qu’elle a attrapé la mono à l’adolescence et qu’elle ne s’est jamais complètement rétablie. Un rhume peut la mettre au lit pendant six semaines. Le COVID-19, son médecin l’avait prévenue en 2020, pourrait être catastrophique pour sa santé.

Alors que le virus continue de se propager largement, Karen, son mari et leur tout-petit restent presque complètement enfermés, s’aventurant principalement pour des rendez-vous médicaux et des activités de plein air à distance telles que des balades à vélo, des pique-niques et des randonnées. Lorsque des amis viennent, sa famille leur rend visite par une fenêtre. Cela signifie que les grands rassemblements de vacances sont hors de propos dans un avenir prévisible.

« Il a toujours été très important pour moi d’avoir une journée portes ouvertes pour tous ceux qui n’avaient pas d’endroit où aller » pendant les vacances, dit Karen. Mais ces jours-ci, ses portes restent fermées à tout le monde, sauf aux parents de son mari, qui vivent localement et mènent une vie tout aussi fermée.

Max, qui a 26 ans et vit à New York, suit l’exemple de ses parents en ce qui concerne le virus. Ses parents portent des masques partout et évitent les environnements plus risqués, comme les restaurants et les cinémas, car le COVID-19 peut être grave pour les personnes de leur groupe d’âge. Max a choisi de passer Thanksgiving avec la famille de sa petite amie plutôt que la sienne pour éviter d’inquiéter ses parents de tomber potentiellement malade.

Il peut rentrer chez lui pour les vacances d’hiver, dit-il, car il aura plus de temps pour se mettre en quarantaine et se tester au préalable. Max dit qu’il se sentirait bien d’abandonner ces précautions si ses parents ne les demandaient plus, mais pour l’instant, il est heureux de faire ce qui les mettra à l’aise. «Je comprends le principe selon lequel les personnes les plus à risque établissent les règles», dit-il.

Tout le monde n’est pas aussi compréhensif. Kara Darling, qui a 46 ans et vit dans le Delaware, est en train de divorcer de son mari parce qu’il était prêt à “réintégrer” dans la société au moment du déploiement des vaccins, et elle a choisi de rester très prudente face au COVID en travaillant à distance, scolariser ses enfants à la maison et ne socialiser qu’avec ceux qui sont prêts à prendre des précautions strictes. La position de Darling est éclairée à la fois par son travail en tant que responsable des pratiques et de la recherche dans une clinique qui traite des personnes atteintes de maladies complexes, ce qui l’a exposée aux réalités de la vie avec Long COVID, et par le fait que trois de ses enfants ont un système immunitaire hyperactif. .

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“Vous pleurez vos plans et la réalité que vous pensiez avoir et à quoi vous pensiez que la vie allait ressembler”, dit-elle. “Lorsque vous arrivez à l’acceptation, la question devient : ‘Est-ce que je vais m’asseoir et déplorer l’existence d’une vie que j’aimerais avoir, ou est-ce que je vais pivoter ?'”

Darling a choisi de pivoter. Elle gère plusieurs groupes Facebook pour les personnes qui « sont encore en train de COVIDer », c’est-à-dire qui prennent toujours des précautions contre l’infection par le virus. Elle a également mis en place une rencontre récurrente en plein air pour les enfants scolarisés à la maison dans sa région et a cultivé une communauté prête à construire de nouvelles traditions de vacances pour l’ère de la pandémie. Les familles dans ses cartes postales de cercle «toujours COVIDing» avant la Saint-Valentin et des friandises pour Halloween. Ils échangent des plats faits maison à Thanksgiving et les mangent ensemble sur Zoom. Ils laissent des cadeaux sur les porches pour les anniversaires et klaxonnent lorsqu’ils passent en voiture pour dire bonjour.

L’Action de grâces de Darling sera petite cette année – juste sa famille, son fils aîné et la petite amie de son fils, cuisinant et mangeant ensemble à la maison. (Le fils de Darling et sa petite amie ne vivent pas avec elle, ils éviteront donc toute activité publique inutile, porteront des respirateurs et testeront plusieurs fois au cours des 10 jours avant de venir.) Mais à l’extérieur des murs de sa maison, Darling a construit des connexions qui l’aident à traverser les moments sombres.

« Il s’agit de faire partie d’une communauté », dit-elle. “Nous avons construit une famille de confiance.”

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Écrire à Jamie Ducharme à jamie.ducharme@time.com.