Out of the Blue de James Heale et Harry Cole – LabourList

Je n’ai pas besoin de récapituler les événements du mandat de premier ministre de 44 jours de Liz Truss qui a brisé le sol de verre – après tout, ce n’était que le mois dernier. Autant dire que ce fut un désastre humiliant du début à la fin qui verra le nom de Truss tressé à jamais avec l’orgueil politique et l’incompétence de rang. Out of the Blue: L’histoire intérieure de la montée inattendue et de la chute rapide de Liz Truss est un récit rapide de la façon dont les choses se sont si mal passées si rapidement à partir de Spectateur chroniqueur de journal James Heale et Harry Cole, le rédacteur politique du Soleil. De toute évidence, personne n’est mieux placé pour documenter la carrière récemment décédée du plus grand fétichiste de l’humiliation publique de Grande-Bretagne ; Le livre de Cole et Heale est bien documenté et rythmé, une première ébauche sommaire mais engageante de l’histoire.

La biographie suit Truss de son éducation dans la classe moyenne à Leeds – son père était professeur de mathématiques, mais une passion pour le calcul mental semble avoir été l’étendue de l’influence du professeur Truss de gauche sur sa fille – et à Oxford, où elle a connu une carrière de provocateur mineur sur le campus. Une Lib Dem active en tant qu’étudiante, elle a abandonné les libéraux pour les conservateurs avant d’obtenir son diplôme, est allée travailler chez Shell et peu de temps après a rencontré et, en 1999, épousé Hugh O’Leary, un comptable. Truss a passé les années 2000 à poursuivre furieusement un siège parlementaire. Elle a perdu de justesse Calder Valley en 2005 (trouvant le temps sur la campagne électorale d’avoir une liaison largement médiatisée avec Mark Field, le député envoyé pour la guider) avant de gagner South West Norfolk en 2010 (sa sélection très entravée par l’ombre de l’affaire) .

À Westminster, Truss a commencé une ascension régulière dans les rangs ministériels, d’abord en tant que sous-secrétaire d’État parlementaire au ministère de l’Éducation, puis au cabinet en tant que secrétaire du DEFRA, puis secrétaire à la Justice, puis secrétaire en chef du Trésor, avant de se diriger vers le ministère. pour le commerce international et finalement devenir ministre des Affaires étrangères en 2021. L’image que Cole et Heale peignent de Truss est celle d’un idéologue têtu et cohérent, une femme intéressée par son propre avancement, dans le marché libre sans entraves et très peu intéressée par la contribution de les autres.

En tant que membre du parti travailliste, il est difficile de voir ce qui a pu impressionner qui que ce soit à propos de cette femme étrange au-delà de sa peau épaisse et de sa capacité à se faire renverser et à se relever après avoir apparemment rien appris du tout. On se retrouve avec la conclusion que sa compétence en tant que politicienne, pour autant qu’elle en ait, vient de sa capacité à jouer pour le Parti conservateur. Une ligne révélatrice survient lorsqu’un journaliste a demandé pourquoi Truss s’était déguisé en Margaret Thatcher lors d’un débat sur le leadership, un choix qui semblerait profondément étrange et rebutant pour la plupart des gens normaux. Les personnes qui voteront dans ce concours, a répondu un assistant de Truss, aiment Thatcher. Et c’est ce qu’ils font. Truss a gagné parce qu’elle a su s’accommoder de l’identité d’un parti 12 ans au pouvoir, qui avait perdu la capacité et même l’envie de tenir compte des réalités économiques et électorales.

Compte tenu ou non, cependant, ces choses sont réelles et elles peuvent vous blesser. La plupart des gens qui lisent De nulle part le fera, on devine, non pas pour son traitement approfondi de la carrière ministérielle de Truss, mais pour sa section sur son temps catastrophique au n ° 10. Il y a clairement un degré de règlement de compte et de répartition du blâme dans les briefings à Cole et Heale déteste vraiment Wendy Morton, le whip en chef brièvement qui était apparemment appelé « Wendy Moron »; Kwasi Kwarteng a un coup de gants intéressant et officiel sur Dominic Raab, qui, selon lui, « a foutu » en tant que ministre des Affaires étrangères sur le «désastre» de Kaboul) – mais il y a, après tout, beaucoup de reproches à faire.

L’impression la plus claire que laisse le livre est probablement la mesure dans laquelle Truss et son passage diaboliquement pauvre en tant que leader sont le produit de Tufton Street, l’ensemble interconnecté de groupes de réflexion de droite – l’Institut Adam Smith, l’Institut des affaires économiques (IEA ), le Centre d’études politiques, l’Alliance des contribuables et d’autres – dont le siège social est situé à quelques pas de Westminster. Ces organisations font campagne pour une déréglementation totale, une politique économique libertaire et plus généralement pour faire passer dans la sphère politique britannique les restes rances des offres politiques des candidats primaires républicains qui ont échoué. De la période où Truss a travaillé chez Reform, au soutien de l’IEA pour ses manœuvres libertaires d’arrière-ban en tant que fondatrice du Free Enterprise Group, en passant par sa quête de la déréglementation de la garde d’enfants alors qu’elle était ministre de l’Éducation subalterne, ses choix de personnel en tant que secrétaire d’État et l’implication de l’IEA des économistes Andrew Lilico et Julian Jessop dans la planification de son mini-budget, Truss est l’avatar politique et l’exportation les plus importants de Tufton Street, agissant dans le même sens idéologique incontestable. S’il y a une leçon à retenir de ce livre au-delà de “ne faites pas de Liz Truss Premier ministre”, c’est que ces personnes doivent être amenées à s’approprier l’échec de Truss aussi complètement que Truss elle-même.

La vie personnelle de Truss a été beaucoup commentée, quelque chose que Cole et Heale abordent à divers moments dans des tons spectaculairement légaux. Particulièrement remarquable est l’affirmation des auteurs, lors de la discussion de la grossesse de Truss quelques semaines après la conclusion de l’affaire Field, selon laquelle “Truss a dit à des amis que le bébé était celui de son mari, et Hugh O’Leary est nommé comme le père sur le certificat de naissance”. Ailleurs, Cole et Heale font allusion aux rumeurs d’une liaison avec son ancien chancelier Kwasi Kwarteng en notant que des sources proches du couple affirment qu’ils n’ont jamais été autre chose que des “compagnons de lit politiques”. Le livre rend également compte d’un dossier circulant pendant la campagne à la direction, détaillant une liaison avec un assistant, des allégations d’inconduite sexuelle et une rumeur invraisemblable d’une sex tape.

Le livre fait une lecture étrange pour les membres travaillistes. D’une part, un coup par coup de Truss renversant sa propre administration et son parti avec lui offre beaucoup de plaisir à quiconque a une haine bien développée du Parti conservateur. D’un autre côté, il se trouve que nous vivons tous dans le pays dont l’économie de son sous-marin Thatcher d’Ayn Rand s’est effondrée de façon si dramatique. De nulle part est une farce qu’il est difficile d’apprécier sans complication, sachant que c’est à tous nos dépens.

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