Mike Ashley marque un accord de 17 millions de livres sterling pour acheter Coventry Arena, sécurisant 1 000 emplois locaux

L’ancien propriétaire de Newcastle United, Mike Ashley, a repris la Coventry Building Society Arena après avoir acheté ses trois sociétés d’exploitation.

L’acquisition par Ashley’s Frasers Group du stade de 32 609 places a fourni au Coventry City Football Club un domicile permanent la saison prochaine et a assuré l’avenir de 1 000 emplois dans le stade, qui abrite un hôtel et un casino. Le terrain, anciennement connu sous le nom de Ricoh Arena, était également le siège du club de rugby Wasps avant son entrée en fonction le mois dernier.

Frasers Group a commencé sous le nom de Sports Direct, mais son nom a été changé pour Frasers il y a quatre ans après l’achat de la chaîne de grands magasins éponyme. Frasers possède une série d’autres détaillants, dont Game, Jack Wills et Missguided. Le conglomérat de vente au détail est dirigé par Michael Murray, gendre d’Ashley, 58 ans, le fondateur.

Il a acheté les trois sociétés d’exploitation de l’arène après une offre de 17 millions de livres sterling pour les entreprises.

Le groupe d’Ashley a battu Doug King, le nouveau propriétaire de Coventry City, à l’accord, après qu’un tribunal a jugé que l’offre de King de 25 millions de livres sterling pour acheter l’arène était arrivée trop tard.

Mercredi, Coventry City a conclu un accord pour vendre une participation de 85% dans le club de football de championnat à King. L’accord est soumis à l’approbation de la Ligue anglaise de football.

Andrew Sheridan et Raj Mittal, de FRP Advisory, ont été chargés de trouver un acheteur pour le site après avoir été nommés administrateurs conjoints d’Arena Coventry Limited, Arena Coventry (2006) Limited et IEC Experience Limited.

L’achat du stade par Frasers intervient un mois après l’annonce du projet d’abriter le siège mondial du groupe à Ansty, dans le Warwickshire.