Michael Goode : Nous pouvons radicalement réformer la réhabilitation des prisons en transformant les cellules en salles de classe

Michael Goode est directeur d’école et mentor de jeunes contrevenants depuis 2017.

Permettez-moi de vous présenter quelqu’un qui a été mis en place pour échouer. C’était un de mes mentorés – appelons-le Josh – en prison à 16 ans. Josh a été libéré quatre ans plus tard, plein d’espoir, désespéré de prendre un nouveau départ. Il était de retour derrière les barreaux en quelques semaines.

Pour Josh, réussir sa vie à l’extérieur, c’était comme essayer d’allumer un feu sans combustible. Son histoire est typique, 45% des détenus récidivent dans l’année suivant leur libération et cette tragédie coûte à la société 18 milliards de livres sterling par an. Les prisons sont toujours des portes tournantes pour le crime. Mais je crois passionnément que nous pouvons résoudre ce problème et le faire de manière à ce que tout le monde y gagne.

Comment ai-je connu Josh et quelle est mon expérience de la rééducation ? Depuis 2017, je suis mentor bénévole pour jeunes délinquants en milieu carcéral. Cela signifie que je travaille avec des jeunes délinquants en attente de libération. Mon rôle est d’aider les mentorés à recommencer, à trouver du travail et à bâtir un réseau de soutien. Je les rencontre à l’aile de la prison, je suis là à la porte lorsqu’ils sont libérés et je leur rends visite dans la communauté.

Outre la punition et la protection, la prison devrait être synonyme de réhabilitation et de réforme. Mais de mon vivant, la population carcérale a presque doublé. En fait, le gouvernement se lance dans le plus grand programme de construction de prisons depuis 100 ans, bien que l’Angleterre et le Pays de Galles aient déjà le taux d’emprisonnement le plus élevé d’Europe occidentale. Comme indiqué précédemment dans ConHome, cela devrait coûter 4 milliards de livres sterling. Quelque chose semble brisé.

Mes mentorés venaient de foyers en difficulté et du crime. Prison a été leur chance de changer les choses, mais ils n’ont eu pratiquement aucun développement à l’intérieur. Cela ne veut pas dire que le développement et l’éducation n’ont pas lieu, mais, comme le montrent les recherches, ils sont intermittents, varient d’une prison à l’autre et difficiles d’accès.

Cela laisse des gens comme Josh sans intervention, sans possibilité de travailler sur eux-mêmes et sans compétences pour les aider à se réinsérer dans un monde de plus en plus numérique et complexe. Lorsque des gens comme Josh récidivent, tout le monde souffre, ils souffrent, le contribuable souffre et, bien sûr, les victimes souffrent.

Le problème ici, c’est qu’il y a un goulot d’étranglement dans notre système carcéral. Un tiers du domaine pénitentiaire est victorien, mais même les prisons les plus récentes disposent d’espaces et de ressources limités pour enseigner aux détenus et les connecter au monde extérieur. Mais nous pouvons briser ce goulot d’étranglement en transformant les cellules en salles de classe. C’est la technologie numérique – l’introduction d’ordinateurs limités et contrôlés dans les cellules, comme un privilège et non un droit – qui ouvrira la voie à une véritable réhabilitation.

Cela a trois avantages principaux :

Numéro 1 : Éducation

Près de la moitié de tous les prisonniers sont libérés sans aucune qualification. La plupart des détenus veulent apprendre, mais le goulot d’étranglement est le manque de salles de classe et d’enseignants. Josh et mes autres mentorés étaient typiques en ce sens qu’ils étaient sur des listes d’attente apparemment perpétuelles pour les cours. Si tout l’enseignement a lieu en dehors des cellules, comment Josh pourrait-il apprendre s’il faisait partie des 35 % de jeunes détenus adultes qui passent moins de deux heures par jour hors de leur cellule ? Cela explique en partie pourquoi le nombre de détenus participant à des qualifications et les complétant est en fait en baisse.

Nous pouvons surmonter cela avec une formation numérique en cellule. La Suède, l’Australie et la Belgique ont toutes été témoins de ce travail, enregistrant des améliorations dans les perspectives, le comportement et la réhabilitation des détenus. Une fois que nous commençons à penser à transformer l’espace unidimensionnel qu’est une cellule de prison en un lieu d’apprentissage, les opportunités sont incroyables.

Cette éducation pourrait aller de la formation de chantier en réalité virtuelle à des cours virtuels avec des enseignants, en passant par des cours structurés. Au fur et à mesure que ces systèmes sont développés, les meilleures solutions de leur catégorie impliqueraient de travailler avec les employeurs pour concevoir des cours que les détenus pourraient suivre avec la perspective d’un emploi à la fin. Si nous assurons une bonne éducation dans les prisons, les recherches montrent que nous pouvons réduire de près de moitié les taux de récidive. Il doit y avoir une opportunité pour un prisonnier de s’améliorer chaque jour et nous avons la technologie pour y arriver.

Numéro 2 : Bien-être

Grâce à la technologie numérique en cellule, les détenus peuvent se connecter à leurs réseaux de soutien de manière contrôlée. Environ un cinquième des hommes détenus ont tenté de se suicider. En tant que mentor, j’ai pu voir à quel point il peut être difficile pour les détenus de maintenir des liens avec leur famille et leurs amis à l’extérieur. Les visites peuvent être coûteuses, avec beaucoup de déplacements et difficiles à adapter à un travail. Les recherches montrent qu’un bon contact avec la famille peut réduire la récidive de 39 %.

Ce n’est pas seulement la population carcérale qui en profiterait. Il y a plus de 300 000 enfants liés d’une manière ou d’une autre au système carcéral, ils souffrent aussi de contacts peu fréquents avec leur père/mère. Nous pouvons maintenir les connexions en vie grâce à des appels vidéo limités et contrôlés qui amélioreront la vie à l’intérieur et à l’extérieur et donneront aux prisonniers un sens pour continuer à s’améliorer.

Numéro 3 : Gestion

Les recherches montrent que cette technologie améliore considérablement le comportement des détenus, rend les prisons plus sûres et s’amortit en économisant l’équivalent de deux agents pénitentiaires à temps plein en termes de temps de gestion des perturbations. Cette technologie, fermement établie comme un privilège, donnerait aux détenus une incitation supplémentaire à respecter les règles. Josh enchaînait combat après combat sur l’aile ou dans les parties communes. Faire des cellules un espace sûr pour apprendre et parler a le pouvoir d’aider les détenus à éviter les mauvaises influences et à se connecter avec un monde extérieur qu’ils risquent d’oublier.

Le crime détruit des vies. Il cicatrise les victimes et crée la misère. Mais c’est évitable, nous devrions pouvoir donner à chacun une véritable seconde chance, rendre nos rues plus sûres, nos impôts plus bas et nos prisons plus vides. Le goulot d’étranglement est notre infrastructure, mais nous avons la technologie pour transformer cela.

Nous étions autrefois le parti qui disait que la prison fonctionne, en transformant les cellules en salles de classe, nous pouvons nous assurer que cela fonctionne.