Même un ministre aussi compétent que Gove ne peut se frayer un chemin autour de notre marché du logement brisé

Même les personnes qui n’approuvent pas les diverses choses que Michael Gove s’emploie à réaliser ne peuvent nier qu’il est l’un des ministres les plus efficaces et probablement les plus remarquables de cette ère de gouvernement conservateur.

(Certes, ce n’est peut-être pas la barre la plus élevée de l’histoire de la politique britannique. Néanmoins.)

Il est particulièrement doué pour réussir à décrocher des histoires selon ses propres conditions. Cette semaine, l’histoire était Gove contre les mauvais propriétaires :

«Dans le cadre d’une répression plus large contre les mauvaises normes, le secrétaire au logement bloquera également tout fournisseur de logements qui enfreint les normes de consommation du régulateur du nouveau financement AHP jusqu’à ce qu’il apporte des améliorations. Michael Gove envisagera également de priver les fournisseurs du financement AHP existant, à moins que la construction n’ait déjà commencé sur le site.

Compte tenu de l’état abject de l’offre plus large du Parti en matière de logement pour le moment, ce serait un défi pour tout secrétaire au Logement de rester du bon côté des gros titres. Pourtant, pour l’instant, Gove semble le faire.

Que cela se traduise ou non par une bonne politique est une autre question. Il a l’habitude de tracer des lignes de démarcation vives entre les bons et les méchants qui font une bonne histoire mais peuvent entraver la mise en œuvre réelle de la politique.

Le célèbre « Blob », contre lequel Gove s’est affronté alors qu’il était secrétaire à l’éducation, en est un exemple. Il décrit bien un phénomène réel (au moins dans une certaine mesure), et cela a contribué à inciter les conservateurs à s’appliquer à la question de l’éducation, qu’ils négligent traditionnellement (du moins tant qu’il était en poste).

Mais en tant que stratégie réelle, c’était tout le contraire de la maxime classique de diviser pour régner. Au lieu de cela, il a regroupé toutes les critiques possibles de ce que Gove tentait dans une grande boule d’opposition, un fait qui a probablement contribué à ce qu’il devienne finalement suffisamment impopulaire pour que David Cameron l’émeuve.

Il est plus difficile de voir cela se produire avec les propriétaires, qui ne sont pas exactement un groupe populaire, même si les propriétaires détiennent plus largement la main sur la politique britannique.

Mais il doit y avoir de sérieux points d’interrogation quant à savoir si l’une des réformes pro-locataires de Gove – englobant ici non seulement les dernières nouveautés sur le logement social, mais l’ensemble plus large de mesures du projet de loi sur la réforme des locataires – peut réellement équivaloir à quelque chose face à des personnes aussi malades. un marché du logement.

Laissons de côté pour l’instant la perspective que l’accumulation de droits supplémentaires sur les locataires ne fasse que reproduire les problèmes qui ont conduit à l’abandon de l’ancien système de locations réglementées et assurées, sur lequel j’ai déjà écrit.

Même si tous les changements sont une bonne idée, il est malheureusement vrai que lorsque la demande de logements est aussi féroce qu’elle l’est à Londres en ce moment, il est très difficile pour quiconque de réellement faire valoir ses droits. Un propriétaire peut toujours trouver quelqu’un prêt à endurer ce que vous ne supporterez pas, et il est peu probable qu’il quitte un logement inacceptable si tout ce qui l’attend est une série de guerres d’enchères et d’entretiens qui se terminent par une facture de loyer plus élevée.

Des droits des locataires aux normes de construction, le problème fondamental de presque tous les maux de la situation nationale du logement est le sous-approvisionnement. Les propriétaires voyous peuvent proposer des appartements sordides, et développeurs de cow-boys maisons inadéquatescar ils savent que leurs clients n’ont nulle part où aller.

Si Gove voulait vraiment aider les masses entassées de locataires anglais, et encore moins les accélérer vers l’accession à la propriété, il devrait suivre l’exemple de Robert Jenrick et Nicholas Ridley : utiliser son autorité en tant que secrétaire au logement pour commencer à appeler et approuver les développements restants. , à droite et au centre.