L’Ukrainien Kherson est hanté par les cris de la détention dans un sous-sol russe : NPR

Un lit de camp brûlé dans un commissariat de Kherson mercredi. Les habitants de Kherson disent que les Russes ont utilisé le poste de police pour détenir et torturer les contrevenants au couvre-feu et les personnes soupçonnées de collaborer avec les autorités ukrainiennes.

Pete Kiehart pour NPR


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Un lit de camp brûlé dans un commissariat de Kherson mercredi. Les habitants de Kherson disent que les Russes ont utilisé le poste de police pour détenir et torturer les contrevenants au couvre-feu et les personnes soupçonnées de collaborer avec les autorités ukrainiennes.

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KHERSON, Ukraine – Le simple fait de parler en ukrainien pourrait les faire arrêter et même torturer, disent les habitants. Il était hors de question d’arborer un drapeau ukrainien. Ils disent avoir subi des indignités quotidiennes et vécu dans la peur pendant l’occupation russe de cette ville du sud de l’Ukraine.

“Les gens ne sont pas allés dans la rue”, sauf pour acheter des produits de base comme de la nourriture, explique Maryna Zinevych, une femme de 54 ans qui a vécu à Kherson toute sa vie. “Nous étions sous pression constante, sous surveillance constante.”

Ce ne sont là que quelques-uns des récits effrayants des habitants de Kherson après 8 mois et demi sous l’occupation russe.

Aujourd’hui, les Ukrainiens célèbrent et chantent des chants patriotiques sur la place principale, une semaine après le retrait des forces russes. Mais derrière l’atmosphère du carnaval, une image émerge de ce que les citoyens ont enduré sous la domination russe. Ils décrivent des cas de détention et d’abus dans un climat de terreur et de suspicion.

“On a entendu ces cris fous la nuit”

Alors que Zinevych parle à NPR sur la place de la Liberté de la ville, elle porte un drapeau ukrainien scintillant enroulé autour de ses épaules comme un châle. Les résidents tout autour d’elle célèbrent le retrait russe. Les gens prennent des selfies avec une pastèque dodue – un symbole de Kherson.

Maryna Zinevych, 54 ans, sur la place centrale de Kherson mercredi. “Les gens n’allaient pas dans la rue”, sauf pour acheter des produits de base comme de la nourriture, dit Zinevych de la vie sous l’occupation russe. “Nous étions sous pression constante, sous surveillance constante.”

Jason Beaubien/NPR


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Maryna Zinevych, 54 ans, sur la place centrale de Kherson mercredi. “Les gens n’allaient pas dans la rue”, sauf pour acheter des produits de base comme de la nourriture, dit Zinevych de la vie sous l’occupation russe. “Nous étions sous pression constante, sous surveillance constante.”

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La scène joyeuse aurait été impossible il y a à peine huit jours, avant que les forces ukrainiennes ne reprennent le contrôle.

Zinevych dit que les autorités installées par le Kremlin étaient constamment à la recherche de personnes qu’elles considéraient comme “partisanes” – toute personne susceptible de transmettre aux autorités ukrainiennes des informations susceptibles de saper l’occupation.

Et en public, tout le monde devait parler russe.

“Pour [speaking] la langue ukrainienne ou [showing] Symboles ukrainiens, vous pourriez être emmené au sous-sol et torturé », dit-elle. Par « sous-sol », elle entend les centres de détention mis en place par les forces russes.

L’une de ces installations se trouvait dans un poste de police du côté nord de Kherson, près du pont Antonivskiy.

Mariya Kryvoruchko, qui habite à un demi pâté de maisons du poste de police, se souvient de moments terrifiants.

“Nous avons entendu ces cris fous la nuit”, dit Kryvoruchko. “De la prison, il y avait des cris de personnes torturées la nuit. L’été, quand vous ouvriez la fenêtre, nous l’entendions très bien.”

Alors qu’elle parle avec NPR, une explosion retentit soudainement au loin. Kryvoruchko ne bronche pas. “C’est extraverti”, dit-elle, “ne t’inquiète pas !”

Mariya Kryvoruchko, 70 ans, avec le chien de son gendre, Sana, à Kherson récemment libérée mercredi.

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Mariya Kryvoruchko, 70 ans, avec le chien de son gendre, Sana, à Kherson récemment libérée mercredi.

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La femme de 70 ans dit qu’elle ne sait pas qui était détenu ou torturé au poste de police.

“Quand je suis passé devant le commissariat, j’avais même peur de regarder. [The Russians] étaient là avec des fusils », dit-elle.

Il était soupçonné de faire partie de la clandestinité

Un homme qui dit y avoir été détenu est Maksym Negrov.

Il est revenu dans l’enceinte pour retrouver la cellule où il a été détenu de mars à mi-avril.

“Les Russes ont arrêté tous ceux qui avaient une position pro-ukrainienne”, dit Negrov, debout à l’intérieur de l’enceinte de la police désormais abandonnée. Trois camionnettes vandalisées avec leurs emblèmes de la police ukrainienne effacés avec de la peinture en aérosol rouge sont assises dans la cour.

Les ravisseurs russes ont battu et torturé tous les détenus, dit-il, y compris lui.

Negrov, 45 ans, avait servi dans l’armée ukrainienne quand il était plus jeune. “J’ai été arrêté pour suspicion d’implication dans le mouvement de résistance”, dit-il. “Mais au début de la guerre, je n’étais qu’un homme d’affaires.”

Finalement, dit-il, les Russes l’ont laissé partir.

Un portrait endommagé du président russe Vladimir Poutine devant un poste de police qui, selon les habitants de Kherson, a été utilisé par les Russes comme centre de détention et de torture.

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Les autorités enquêtent sur les allégations de torture

Le commissaire du Parlement ukrainien aux droits de l’homme, Dmytro Lubinets, a déclaré que son bureau enquêtait sur les allégations de violations des droits de l’homme et de crimes contre l’humanité par l’armée russe occupant à Kherson.

“Il s’agit notamment de tortures dans les sous-sols, de disparitions forcées, de prises d’otages de civils et d’exécutions extrajudiciaires”, a-t-il déclaré sur l’application de messagerie Telegram.

Les enquêteurs des Nations Unies et des groupes de défense des droits de l’homme affirment également qu’ils recueillent des preuves de torture et d’autres abus.

Il y a une résistance souterraine

Un autre homme dit qu’il faisait partie de ce qu’il appelle la résistance souterraine “pacifique” à Kherson. Le jeune homme de 25 ans ne donne que son nom de code, Ivan, car il dit qu’il est toujours impliqué dans des opérations secrètes.

“Ils essayaient constamment de nous arrêter”, dit-il.

Ivan est le coordinateur d’un groupe appelé le Mouvement du ruban jaune.

“Nous placions des graffitis et des rubans jaunes pour rappeler aux gens que Kherson est toujours l’Ukraine”, dit-il.

Son groupe a également distribué des tracts et affiché des dépliants essayant d’aider les gens à résister à l’occupation russe. Un message clé : ne prenez pas de passeport russe.

L’administration soutenue par Moscou a tenté de donner aux résidents des passeports russes, affirmant que cela les rendrait éligibles à l’aide alimentaire et à d’autres formes d’assistance.

“Ils essaieraient de vous forcer à prendre leur passeport”, dit-il. Et pour les jeunes Ukrainiens, ajoute-t-il, “leur passeport, c’est comme un billet pour leur armée”.

Des centaines d’hommes de Kherson ont été enrôlés dans l’armée russe, selon Ivan. Il y a eu des rapports selon lesquels la Russie enrôlerait des hommes ukrainiens dans les territoires occupés, mais NPR n’a pas confirmé combien.

Alors que le Kremlin s’efforce de recruter des recrues sur la ligne de front, Ivan déclare : “Ils veulent que les Ukrainiens se battent contre les Ukrainiens”.

Il dit que maintenant que Kherson est libéré, ses célébrations ont été inspirantes.

Il travaille avec des militants en Crimée et dans d’autres zones occupées par la Russie sur des campagnes d’information sur la guérilla et fait passer le message que, quoi qu’en dise le Kremlin, ces territoires font toujours partie de l’Ukraine.

Mercredi, une femme dépose des fleurs sur un mémorial de fortune sur la place centrale de Kherson, récemment libérée.

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Mercredi, une femme dépose des fleurs sur un mémorial de fortune sur la place centrale de Kherson, récemment libérée.

Pete Kiehart pour NPR

Polina Lytvynova a contribué à ce rapport.