Long Covid a changé sa vie pour toujours

En décembre 2019, Marjorie Roberts était prête à conquérir le monde. Elle venait de recevoir sa certification de coach de vie et commençait ce qui était censé être un travail à court terme en gérant une boutique de cadeaux dans un hôpital d’Atlanta pour gagner de l’argent pour lancer sa nouvelle entreprise.

Fin février 2020, cependant, l’hôpital avertissait ses employés de l’augmentation des cas de Covid-19 aux États-Unis. Mais Roberts a déclaré que la boutique de cadeaux, gérée par un entrepreneur indépendant, est restée ouverte même lorsque des patients positifs à Covid ont commencé à arriver pour un traitement.

Le magasin fermerait définitivement le 17 mars 2020, lorsque l’hôpital est entré en confinement. Quelques jours plus tard, Roberts a perdu l’équilibre et est tombée en recevant le courrier. Elle ne se sentait pas bien et a décidé de se coucher tôt.

“Une fois que le soleil s’est couché cette nuit-là, ma vie a changé pour toujours”, a déclaré Roberts. “Je me suis réveillé le lendemain matin avec l’impression qu’un vide m’avait aspiré la vie. Je ne pouvais pas dormir, je ne pouvais pas manger et je ne pouvais pas respirer.

Plus de deux ans plus tard, Roberts est toujours aux prises avec les séquelles de son infection à Covid, qui ont entraîné trois voyages aux urgences et une visite chez un pneumologue. Les lésions pulmonaires l’ont obligée à utiliser un inhalateur pour gérer son essoufflement, et elle a de fréquents « jours Netflix et Hulu », comme elle les appelle, à cause de la fatigue.

Roberts a également perdu sept dents et devra se faire enlever les dents restantes à cause de la carie des gencives. Et elle ne peut plus manger ni boire certains aliments qu’elle appréciait autrefois parce qu’ils lui faisaient mal au ventre.

“Je ne peux même pas décrire ce qui m’est arrivé au cours des deux dernières années”, a déclaré Roberts. « Quand je me regarde dans le miroir, mes dents manquantes me rappellent constamment ce que j’ai vécu. J’avais un beau sourire. Beaucoup de gens ont quitté Covid, mais pour ceux d’entre nous qui ont longtemps Covid, nous sommes toujours là et nous souffrons toujours.

La vie avec le long Covid

Bien que le long Covid, également appelé conditions post-Covid, ne soit pas un diagnostic officiel, il est devenu le terme générique pour les symptômes persistants que certaines personnes présentent après s’être remises d’une infection à Covid, qu’elle soit légère ou grave.

“Nous apprenons encore beaucoup sur Covid”, a déclaré Michael Myint, MD, professeur agrégé de maladies infectieuses pour UW Medicine et directeur de la santé de la population pour le département de médecine de l’Université de Washington. «Nous essayons de déterminer si quelque chose est différent à propos de Covid-19 qui crée [ongoing] une inflammation ou une affection inflammatoire, car c’est souvent ce qui se passe avec les infections qui provoquent des symptômes à plus long terme. Cela crée ce que nous appelons un réservoir viral, et notre système immunitaire ne peut pas complètement s’en débarrasser.

Le matériel viral persistant dans le corps peut contribuer aux symptômes les plus fréquemment rapportés par les patients atteints de Covid long : fatigue, essoufflement, gêne thoracique, toux persistante et troubles cognitifs.

Des études ont également trouvé un lien entre la gravité de l’infection à Covid d’un patient et la probabilité qu’il éprouve de longs symptômes de Covid. La grossesse et les maladies cardiovasculaires peuvent aggraver les symptômes de Covid. Et les personnes présentant quatre facteurs de risque – des niveaux élevés de coronavirus dans le sang, la présence de certains auto-anticorps, la réactivation du virus d’Epstein-Barr (le virus qui cause la mono) et le diabète de type 2 – étaient également plus susceptibles d’avoir des symptômes plus durables après leur infection.

Bien qu’il n’y ait pas de traitement magique pour le long Covid, Myint a déclaré que les chercheurs espèrent qu’à mesure que de plus en plus de personnes recevront des couches de protection contre Covid, soit par la vaccination, une infection antérieure ou une combinaison des deux, les infections et les symptômes ultérieurs deviendront moins graves. Pour l’instant, cependant, le traitement standard pour le long Covid gère les cas sur une base symptôme par symptôme en fonction du profil de santé unique de chaque patient.

Les gens peuvent réduire leur risque de long Covid en complétant la série de vaccins Covid conformément aux directives actuelles des Centers for Disease Control (CDC). Il a été démontré que les vaccins réduisent le risque de développer des symptômes graves d’une infection à Covid et des symptômes persistants après l’infection. Alors que certaines études et rapports anecdotiques de patients ont montré une diminution des longs symptômes de Covid après la vaccination, Myint a déclaré que les vaccins devraient être considérés comme une mesure préventive, et non comme un traitement pour les longs Covid.

Certaines petites études ont montré que les patients qui prenaient des antiviraux tout en ayant Covid étaient moins susceptibles d’avoir de longs symptômes de Covid.

“Au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage sur Covid, nous apprendrons probablement quelles interventions sont plus ou moins efficaces”, a déclaré Myint. “De nombreuses petites études indiquent également que les interventions de base de l’alimentation, de l’exercice et du sommeil sont le moyen à plus long terme de traiter tous ces symptômes et d’améliorer le bien-être général, quoi que vous fassiez d’autre.”

Sa nouvelle normalité

Le meilleur soutien que la famille, les amis, les collègues et les prestataires de soins de santé peuvent offrir aux personnes atteintes de longue durée de Covid est de reconnaître que leurs symptômes sont réels, même s’ils ne sont pas toujours visibles (comme une déficience cognitive) ou sont indétectables par des analyses de sang ou d’autres tests. Offrir des aménagements, tels que des temps de repos pour la fatigue ou une charge de travail modifiée, peut aider la récupération physique et mentale à plus long terme des personnes.

Roberts a dit qu’elle était reconnaissante d’avoir eu ce soutien de son mari et de sa fille tout au long de sa maladie. Elle a également déclaré que la prière et la consultation d’un thérapeute avaient été vitales pour sa santé mentale, tout comme le plaidoyer. À la suite de sa maladie, Roberts est devenue active dans des groupes pour les longs survivants de Covid, y compris Covid Survivors for Change. Elle contacte régulièrement des responsables locaux, étatiques et nationaux pour sensibiliser au long Covid, et elle est fière que la représentante américaine Lucy McBath (D-Géorgie) ait reconnu son travail dans le Congressional Record.

Roberts a également rejoint la RECOVER Initiative, une étude des National Institutes of Health examinant les effets à long terme de Covid. Elle sait qu’il n’y a pas de pilule qu’elle puisse prendre pour éliminer ses longs symptômes de Covid ou réinitialiser sa vie en 2019, mais elle jure de continuer à se battre pour elle-même et pour les nombreux amis qu’elle a perdus.

“Dieu m’a épargné”, a déclaré Roberts. “Je fais partie des chanceux car j’ai survécu.”

Cette ressource a été créée avec le soutien de Pfizer.