Les Samoa et les Tonga devraient rester au niveau 2 jusqu’en 2030, mettant fin au débat sur l’éligibilité à l’origine “bulls–t”



L’International Rugby League (IRL) devrait confirmer que les nations insulaires du Pacifique resteront des nations de niveau 2 dans un avenir prévisible, bien que les Samoa aient atteint la finale de la Coupe du monde de rugby masculin lors du tournoi de cette année.

Newscorp rapportent qu’IRL maintiendra le statu quo jusqu’en 2030 au plus tôt, une décision qui garantira que Brian To’o, Junior Paulo et Jarome Luai pourront continuer à jouer pour la Nouvelle-Galles du Sud dans Origin mais représentant les Samoa à niveau international.

Selon les règles actuelles, les joueurs peuvent basculer entre les nations de niveau 1 – Australie, Nouvelle-Zélande et Angleterre – et les nations de niveau 2, essentiellement tout le monde, une fois par année civile.

Origin est une compétition interne australienne et les règles d’éligibilité sont fixées par l’Australian Rugby League Commission (ARLC), et non par l’IRL, de sorte que le choix reste à la disposition de l’ARLC s’il choisit de le modifier.

Le football international devant être joué exclusivement à la fin de la saison de la LNR dans l’hémisphère sud, la décision de maintenir les nations du Pacifique au niveau 2 crée essentiellement une échappatoire dans laquelle la Nouvelle-Galles du Sud et le Queensland peuvent choisir des joueurs éligibles à Origin mais qui ont aucune intention de jouer pour l’Australie à condition qu’ils ne se soient pas encore déclarés pour leur autre nation.

Cela existait déjà cette année, avec Daniel Tupou et Felise Kaufusi optant respectivement pour la NSW et le Queensland à la mi-saison avant le test des Tonga avec la Nouvelle-Zélande, mais se joignant à Mate Ma’a avant la Coupe du monde. Siosifa Talakai a fait de même.

Luai, To’o, Paulo et Stephen Crichton de NSW – plus Josh Papali’i pour le Queensland – ont tous joué Origin puis pour Samoa, tandis qu’Api Koroisau s’est avéré à la fois pour les Blues et les Fidji.

Certains ont fait valoir que les performances des nations du Pacifique dans les tournois masculins devraient les forcer à être élevées au niveau 1, mais la hiérarchisation IRL n’a jamais été basée sur les performances sur le terrain.

Aucun des Samoa, des Tonga ou des Fidji n’avait d’équipes féminines ou en fauteuil roulant capables de se qualifier pour la récente Coupe du monde et les structures nationales restent résolument en deçà des normes de niveau 1.

Le président de l’IRL, Troy Grant, a déclaré Newscorp cette hiérarchisation serait discutée dans un proche avenir, mais il était peu probable qu’elle change.

“Je ne pense pas que (les Samoa et les Tonga en cours de modernisation) changeront de sitôt”, a-t-il déclaré.

“Nous avons une réunion du conseil d’administration en décembre où l’éligibilité et la hiérarchisation sont à l’ordre du jour en raison de l’intérêt et du manque de compréhension.

“La hiérarchisation des nations ne concerne pas seulement les performances sur le terrain. Il tient également compte des compétitions nationales, des niveaux de participation et des modalités de gouvernance.

“Alors que les équipes nationales des Samoa et des Tonga sur le terrain atteignent un niveau d’excellence, elles ont du travail à faire sur le front national.

«Ce sont ces performances qui, espérons-le, ramèneront les normes de leur pays à la maison et nous verrons où cela nous mènera.

“L’aspiration des Samoa et des Tonga (pour atteindre le niveau 1) est formidable et nous ferons tout notre possible pour les soutenir car c’est notre travail, mais nous ne voulons pas non plus les mettre en échec.

“Vous voulez faire une élévation de niveau un basée sur un cadre vraiment solide afin que les performances des pays puissent être durables sur et en dehors du terrain.”

Beaucoup avaient espéré un changement de règle qui permettrait à toute personne ayant vécu dans leur état avant l’âge de 13 ans de jouer à Origin, quelle que soit son affiliation internationale.

(Photo de Richard Sellers/PA Images via Getty Images)

Ce serait de la musique aux oreilles de Victor Radley, qui s’est essentiellement exclu d’Origin en jouant pour l’Angleterre – il a un père anglais, mais est né et a grandi dans la banlieue est de Sydney – qui est une nation de niveau 1.

L’ancien entraîneur anglais Wayne Bennett a récemment ajouté sa voix à ceux qui appelaient à un changement de règle, qualifiant la configuration actuelle de “conneries” et a cité les forts chiffres d’audience des deux côtés du monde comme preuve que le jeu international était une carte de dessin majeure pour le sport.

« Arrêtons les conneries. Ce n’est pas si compliqué », a déclaré l’ancien entraîneur du Queensland à propos des règles, qui devraient être débattues lors des prochaines réunions de l’ARLC.

« Tout le monde doit réfléchir à ce qui est dans le meilleur intérêt du jeu ici. Nous devons reconnaître où va le football international.

«Nous avons eu plus de 600 000 personnes qui se sont levées au milieu de la nuit pour regarder ce match (la finale de la Coupe du monde). Cela montre qu’il existe un marché pour cela, et nous sommes dans le secteur du divertissement.

“Ce que je dis, c’est que les critères pour jouer pour le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud ne doivent pas changer, mais ce qui devrait changer, c’est que les joueurs devraient être disponibles pour la sélection dans de nombreux pays en dehors de l’Australie.

“Victor Radley devrait être autorisé à jouer pour NSW et également jouer pour l’Angleterre. Mais il ne jouera jamais pour l’Australie. Il a fait ce choix. Mais il coche toujours toutes les cases pour jouer à Origin car il a grandi en jouant au football à NSW.

“Ce que beaucoup de gens semblent avoir du mal à comprendre, c’est que ces joueurs comme Junior Paulo et Jarome Luai et Brian To’o, ils ont tous grandi à Sydney.

“Donc, selon les critères tels qu’ils sont actuellement, ils sont éligibles pour Origin. Ensuite, vous avez un type comme Tom Burgess, qui ne coche pas les cases, car Tom a grandi en Angleterre. Il ne devrait donc pas jouer à Origin. Les critères restent donc les mêmes à cet égard.