Les longues heures à la garderie n’aggravent pas le comportement des jeunes enfants : étude

16 novembre 2022 — Les parents qui travaillent seront soulagés d’apprendre que les jeunes enfants qui passent de longues heures dans les garderies ne sont pas plus à risque de problèmes de comportement.

Dans un nouvelle étude publié dans la revue Développement de l’enfant, les chercheurs ont examiné les données de plus de 10 000 enfants d’âge préscolaire inscrits dans sept études menées dans cinq pays d’Amérique du Nord et d’Europe. Il a constaté que des périodes plus longues passées en garderie n’étaient pas liées à un comportement antisocial manifeste chez les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire.

Sur la base des rapports des enseignants et des parents, les enquêteurs internationaux n’ont trouvé aucune augmentation des comportements «extériorisés», comme l’intimidation, les bagarres, les coups, les morsures, les coups de pied, l’arrachage des cheveux et même l’agitation.

“C’est rassurant étant donné que les tendances en matière d’utilisation des services de garde d’enfants et de participation des parents à la population active devraient rester stables”, a écrit le groupe dirigé par Catalina Rey-Guerra, doctorante au Boston College dans le Massachusetts.

L’étude n’a également trouvé aucune preuve que le statut socio-économique, tel que le revenu du ménage et le niveau d’éducation de la mère, modifie l’effet du temps passé par un enfant dans un centre de soins.

Et loin d’aggraver le comportement, les centres de soins peuvent fournir une stimulation grâce à des avantages d’apprentissage durables.

“Compte tenu des preuves existantes des avantages à long terme des soins et de l’éducation de la petite enfance pour les enfants, je pense que nos résultats parlent à la fois des effets positifs directs que la fréquentation d’un service de garde pourrait avoir sur les enfants et également des effets positifs indirects du fait que leurs parents peuvent de participer au marché du travail sans craindre d’effets nocifs pour leur enfant », déclare Rey-Guerra.

Les politiques garantissant l’accès à des services de garde de qualité devraient être une priorité internationale, dit-elle.

Pendant près de 40 ans, les chercheurs ont débattu pour savoir si le temps passé en garderie en centre provoquait directement chez les enfants le développement de problèmes de comportement.

“Les désaccords ont été difficiles à régler car la grande majorité des études réalisées sont purement” corrélationnelles “, laissant ouvertes de nombreuses explications alternatives quant à la raison pour laquelle les enfants qui passent beaucoup de temps dans les centres pourraient être à risque autre que les soins en centre en soi”, dit Rey-Guerra.

La recherche s’est également appuyée sur quelques études américaines

“Notre objectif était d’améliorer la recherche, en fournissant des tests rigoureux pour déterminer si l’augmentation du temps passé par un enfant dans un centre de soins entraîne une augmentation des comportements problématiques, et en utilisant les données de sept études de cinq pays”, poursuit-elle.

Les résultats de la recherche ont jusqu’à présent été mitigés et peu concluants, et l’inquiétude persiste après certains dommages suggérés. UN analyse de 2001par exemple, ont constaté que 17 % des enfants passant plus de 30 heures par semaine en garde d’enfants présentaient des comportements agressifs, alors que ces comportements n’étaient observés que chez 8 % des enfants ayant moins d’heures.

Mais d’autres recherches, comme une étude 2015 de Norvège, ont constaté que le temps passé dans les centres de soins en fonction de l’âge ou de l’entrée avait des effets insignifiants sur le comportement. Et recherche du Canada ont constaté que les comportements agressifs étaient plus souvent manifestés par les enfants bénéficiant de soins maternels exclusifs que par ceux fréquentant des garderies de groupe.

Plusieurs explications aux mauvais comportements ont été proposées, allant de la rupture de l’attachement parent-enfant à l’imitation par les jeunes enfants des comportements perturbateurs observés chez leurs compagnons de garde.

Mais “la plupart de ces hypothèses ne se sont pas avérées vraies”, déclare Rey-Guerra. “Il existe cependant des preuves que le risque augmente si les enfants passent du temps continu, tout au long de leur enfance, dans des salles de classe qui ont des groupes excessivement nombreux de jeunes enfants, comme lorsque les centres dépassent les ratios enseignant-enfant recommandés. (Ce sont 1: 4 pour les nourrissons, 1: 7 pour les tout-petits et 1: 8 pour les enfants d’âge préscolaire.)

Carol Weitzman, MD, pédiatre à la division de médecine du développement du Boston Children’s Hospital et professeure agrégée à la Harvard Medical School, prévient qu’il existe de grandes différences entre les pays en matière de congé parental et de politiques familiales, et donc l’expérience d’un n’est pas nécessairement applicable à un autre.

“Cependant, c’est ce qui rend les conclusions de cette étude si solides. Dans aucun contexte, la quantité de services de garde d’enfants n’était associée à des problèmes de comportement », explique Weitzman, qui n’a pas participé à l’étude internationale.

Indépendamment des milieux de garde – qu’il s’agisse d’un centre, d’autres soins non parentaux ou de soins parentaux – la qualité est essentielle, les réactions indésirables étant plus probables chez les enfants dont les besoins ne sont pas satisfaits.

“Alors, vous êtes plus susceptible de voir des comportements inadaptés et stressés tels que l’agressivité, le passage à l’acte et la dérégulation de l’humeur”, explique Weitzman.

Elle note que les enfants d’âge préscolaire sont prêts, sur le plan du développement, à négocier des situations interpersonnelles telles que partager, jouer à tour de rôle avec des jouets et attendre que leurs besoins immédiats soient satisfaits.

« Des services de garde de qualité étayent les enfants afin qu’ils puissent apprendre à identifier et à décrire leurs émotions et à négocier des situations sociales de plus en plus complexes. Cela peut également aider les enfants d’âge préscolaire à développer une amitié et à comprendre les expériences des autres.

Alors pourquoi cette question sur les effets néfastes des soins en centre continue-t-elle d’être posée ?

“On doit se demander s’il y a un préjugé sous-jacent selon lequel les enfants qui ne sont pas pris en charge par leur mère s’en tireront moins bien et qu’il y aura des menaces à l’attachement”, dit Weitzman. “Alors que les femmes représentent environ 50% de la main-d’œuvre américaine, nos questions devraient porter sur la manière d’assurer des soins de qualité et abordables pour tous les enfants et sur la manière d’établir et d’appliquer des politiques de congé parental adaptées aux enfants.” Elle ajoute que les quatre autres pays de l’étude sont tous mieux classés que les États-Unis en termes de congés parentaux et de maternité payés.

“En fait, nous sommes derniers par rapport à 40 autres pays développés”, dit-elle.

Selon elle, tous les types de milieux de garde devraient avoir la même mission et les mêmes normes, toutes visant à favoriser le développement optimal des jeunes.