Les créateurs sont-ils utilisés comme chair à canon dans le jeu NFT ?

L’op / ed MBW suivant provient de PPL CIO Mark Douglas. Ci-dessous, il tourne son attention, et son détecteur de conneries, vers le monde très médiatisé mais peu compris des NFT. Il est juste de dire qu’il a des questions…


Dans ma dernière chronique, j’ai abordé le sujet des Blockchains et de leur pertinence pour l’industrie musicale. J’ai écrit cet article avec une certaine appréhension, conscient que je fouillais le nid d’une communauté crypto vocale et passionnée.

Il se trouve que cet article n’a suscité que des commentaires positifs, beaucoup étant reconnaissants que le sujet ait finalement été expliqué dans des termes qu’ils comprenaient et que l’empereur ait enfin été appelé pour son manque de vêtements. Enhardi par ces commentaires, je vais monter d’un cran et creuser le sujet de nos joursNFT.

Les NFT sont rapidement (brièvement ?) devenus une chose de plusieurs milliards de dollars (j’hésite à l’appeler une industrie), et il y a beaucoup d’intérêts fortement acquis avec des voix fortes.

Pour certains créateurs, les NFT ont été une aubaine, une nouvelle façon de générer des revenus, et je ne veux certainement pas interférer avec la possibilité pour un artiste de monétiser ses talents. À cette fin, je vais faire ce que de nombreux commentateurs ne font pas, et découpler les aspects opportunités de revenus/engagement des fans des NFT de la technologie et des mécanismes réels qui les sous-tendent. Ce faisant, j’espère montrer que les deux ne sont pas mutuellement dépendants et attirer l’attention sur les nombreux risques des NFT.

Commençons par la phrase elle-même – jeton non fongible. De nombreuses discussions sur les NFT commencent par une explication de la fongibilité. C’est un mot/concept que j’ai entendu pour la première fois à la fin des années 80 dans le cadre de ma formation d’expert-comptable. Pendant longtemps, le mot n’a pas vraiment été utilisé en dehors de la communauté financière et comptable.

C’est une astuce assez typique de l’industrie de la cryptographie d’utiliser une terminologie professionnelle et obscure pour ajouter de la légitimité à leur dernière offre : « immuabilité », « grand livre », « dés-intermédiation » – beaucoup de mots qui sonnent sérieusement, mais en fin de compte, leur utilisation s’apparente à un politicien citant le latin de l’école publique pour essayer de vous convaincre qu’il est intelligent, alors qu’en fait il n’a qu’une bonne mémoire.

Dans sa forme la plus simple, un actif fongible est un actif qui peut être facilement remplacé par un autre. Une once d’or 9 carats est un actif fongible car une once a la même valeur qu’une autre. Les actifs non fongibles, en revanche, sont uniques et ont une valeur qui leur est propre. Alors qu’une once d’or peut être fongible, un lingot d’or peut ne pas l’être, car la présence de poinçons confère à chaque lingot une valeur spéciale pour un collectionneur en raison de sa provenance.

Une façon de penser aux NFT est de les comparer à cet exemple en or. Dans leur forme la plus simple, les NFT cherchent à ajouter ces poinçons aux actifs numériques qui sont à tous autres égards fongibles. Bien que le passage au numérique ait été très libérateur, il a également eu un impact très négatif : du fait qu’il n’est exprimé que par une séquence de uns et de zéros, tout actif numérique est littéralement identique à n’importe quelle copie de celui-ci.

Lorsque votre principal résultat en tant que créateur est un actif numérique, il est pratiquement impossible de créer une valeur différentielle dans une seule copie. Alors que des mixages étendus spéciaux ou des remixes peuvent être créés et vendus à prix d’or, la facilité avec laquelle des copies exactes peuvent être faites et distribuées à l’échelle mondiale compromet la capacité de créer une valeur appropriée. Des mécanismes tels que la gestion des droits numériques ont été déployés dans le passé pour tenter d’empêcher cette copie généralisée, mais ils ont mis trop d’obstacles sur le chemin des consommateurs légitimes et ont finalement échoué.

“Vous pouvez faire beaucoup, sinon tout, ce qu’un NFT peut faire de manière beaucoup plus simple.”

Alors, comment créez-vous cette unicité dans un article autrement fongible ? Comment créez-vous l’équivalent numérique de cette édition limitée, le pressage de vinyle bleu d’ELO De nulle part qui a causé beaucoup d’excitation dans mon autobus scolaire en 1978 ? La solution NFT à cela est de ne pas produire une version spéciale de l’actif, mais de créer un ticket de caisse inviolable (je pense maintenant que le T dans NFT signifie exactement cela).

Mais je m’avance. Revenons un peu en arrière et regardons la mécanique des NFT, car les choses devraient alors s’éclaircir.

Au cœur des NFT se trouvent les blockchains. Comme indiqué dans mon dernier article, les blockchains consistent à fournir un registre de données public inviolable. La première étape de la génération d’un NFT consiste à ajouter un “contrat intelligent” à une blockchain.

Si vous imaginez qu’un grand document verbeux plein de jargon juridique vient d’être créé, vous vous trompez. En l’occurrence, un contrat intelligent n’est ni particulièrement intelligent, ni un contrat.

Un contrat intelligent est constitué de lignes de code informatique qui spécifient certaines règles de base à suivre lorsqu’une personne souhaite effectuer une transaction via ce contrat – des règles pour déterminer si un inventaire est disponible, pour calculer le prix unitaire et émettre un reçu d’achat. Considérez-le comme un assistant de caisse robotique et vous serez plus près de la marque. Concrètement, un contrat intelligent est une série d’instructions « si/quand… alors… sinon » accompagnées d’opérations arithmétiques, comme vous le verriez dans une feuille de calcul standard.

Le monde de la cryptographie adore les contrats intelligents, car ils poursuivent leur quête idéologique consistant à supprimer l’intermédiaire de la réalisation et de l’enregistrement des transactions.

Le rôle d’un contrat intelligent dans le monde des NFT est de déterminer la disponibilité de l’article à vendre, de calculer le prix à payer et de s’assurer que le paiement (en crypto-monnaie) est effectué. Le contrat intelligent crée ensuite le jeton NFT réel en créant une nouvelle entrée sur la blockchain, dans un processus connu sous le nom de « frappe ».

Ce jeton contient généralement un peu plus que l’ID du contrat qui l’a créé, l’identité cryptographique de l’acheteur et un identifiant unique. Vous remarquerez que l’actif numérique réel qui était « acheté » ne figure pas dans cette liste d’éléments.

Il y a une bonne raison à cela. L’ajout de données aux blockchains est un processus coûteux (littéralement des centaines de dollars par transaction, selon la valeur actuelle de la crypto-monnaie concernée), et le coût augmente avec la quantité de données que vous essayez d’ajouter. Ainsi, le NFT est, par nécessité, aussi petit que possible. Il s’agit d’un ticket de caisse avec un numéro de série, le prix payé et l’identifiant du portefeuille numérique de l’acheteur.

Mais nous n’avons pas encore fini. Il y a encore plus d’étapes à franchir pour accéder à l’actif numérique. La première consiste à utiliser l’identifiant détenu dans le NFT, ainsi que les données du contrat intelligent qui l’a créé, pour générer une URL vers un petit fichier de données quelque part sur Internet. Ce fichier (techniquement un petit fichier au format JSON) contient le nom de l’article qui a été « acheté », une description de l’article et, enfin, l’URL réelle qui renvoie à l’actif numérique.

Pourquoi suis-je allé si loin pour expliquer le fonctionnement des NFT ? Premièrement, je pense que cela montre clairement que ce qui est réellement vendu n’est rien de plus qu’un ticket de caisse glorifié. Un ticket de caisse qui prouve que vous étiez prêt à payer pour quelque chose qui, à bien des égards, est librement accessible à tous. Alors que le NFT lui-même est non fongible, l’actif vers lequel il vous dirige ne l’est pas et, à cette fin, les NFT créent un sentiment artificiel de rareté.

Deuxièmement, je pense qu’il sera apparu que c’est une façon assez alambiquée de faire les choses. Vous pouvez faire beaucoup, sinon tout, ce qu’un NFT peut faire de manière beaucoup plus simple. British Airways et Hilton Hotels offrent un accès privilégié à leurs salons et autres depuis trois décennies ou plus sans NFT en vue. Eventbrite et Ticketmaster accordent un accès VIP aux concerts et à l’accès aux coulisses depuis des années.

Mais mes problèmes avec les NFT ne s’arrêtent pas là. Avec sa dépendance totale à la technologie cryptographique, la possession des clés numériques est essentielle si vous souhaitez tirer une valeur de l’achat à l’avenir. Perdez l’accès à votre portefeuille numérique et vous avez probablement perdu tous les NFT que vous avez achetés. Demandez au gars de Newport ce que ça fait de savoir que les clés de vos précieuses possessions cryptographiques sont sur un disque dur, enterrées quelque part au milieu d’un site d’enfouissement…

“En l’occurrence, un contrat intelligent n’est ni particulièrement intelligent, ni un contrat.”

Pour aggraver ce risque technologique, il n’existe pas de norme unique pour les NFT. Il existe littéralement des centaines de marchés NFT, et ils adoptent tous des approches légèrement différentes et utilisent différentes plates-formes sous-jacentes. Beaucoup s’appuient sur la blockchain Ethereum, mais pas tous.

La viabilité à long terme de la technologie sous-jacente est essentielle si l’acheteur veut tirer de la valeur à l’avenir. Bien qu’ils puissent toujours avoir accès à l’actif numérique, comme indiqué précédemment, la valeur réside dans la provenance fournie par le reçu basé sur la blockchain. Si cette blockchain cesse d’exister, la valeur dans le NFT disparaît avec elle.

Si ces risques technologiques sont gérés, une autre source de préoccupation est que le commerce des NFT oblige l’acheteur à adopter les crypto-monnaies. En plus de les exposer à tous les risques de volatilité des prix que cela implique, il est potentiellement discriminatoire en ce qu’il refuse l’accès à ceux qui ont un statut économique inférieur.

Ces choses combinées m’amènent à me demander si c’est la bonne façon de s’engager et de monétiser une base de fans fidèle. Le paysage NFT est un endroit complexe avec beaucoup de spin et d’hyperbole marketing. Si vous envisagez de vous lancer dans les NFT, le faites-vous pour les bonnes raisons et avez-vous réfléchi aux implications à long terme pour votre marque et pour vos fans ? Ou êtes-vous joué par de gros bailleurs de fonds qui cherchent désespérément à ce que leur plateforme NFT réussisse ?

Vous voyez, comme je l’ai couvert dans mon article Blockchain dans le dernier numéro, l’objectif idéologique de supprimer l’intermédiaire est une fiction ; votre créateur moyen n’a pas plus de chance de créer un contrat intelligent et de le télécharger sur une Blockchain que de battre des bras et de voler.

Il y a une raison pour laquelle les plateformes de marché comme OpenSea et SuperRare ont pris de l’importance. Quelqu’un doit être là avec les outils et les modèles pour que tout cela se produise. Ils sont des intermédiaires et ils facturent des frais pour leurs services, tout comme les fournisseurs de services tiers traditionnels. S’établir comme l’une des principales plateformes est un jeu à enjeux élevés avec de très gros joueurs. Les créateurs sont-ils utilisés comme chair à canon dans ce jeu ?

“Les NFT sont devenus une chose de plusieurs milliards de dollars et il y a des intérêts investis avec des voix fortes.”

Mais par-dessus tout, mon problème avec les NFT est que dans la précipitation à prendre le train en marche, l’espace «créatif» est devenu jonché de personnes générant de l’art et de la musique avec peu ou pas d’effort – jetant des ensembles de données aléatoires sur des routines d’intelligence artificielle et les laissant trouver n’importe quoi.

Cela me fait mal, car cela dévalorise fondamentalement le processus créatif. Lorsque Geraint Thomas a récemment tenté de lancer un NFT d’art généré par ordinateur basé sur les données de puissance de certaines de ses plus grandes victoires en carrière, il a rencontré la dérision générale de sa base de fans et de la communauté cycliste au sens large. Je crains que toutes les bases de fans ne soient pas si claires dans leurs commentaires et ne soient pas dupées par ceux qui cherchent à gagner rapidement de l’argent. Personnellement, je ne pense pas que ce soit un bon look pour l’industrie de la musique.

Ne vous méprenez pas, je sais qu’il est difficile de monétiser les talents dans ce monde numérique surpeuplé. Et il y a de nombreux aspects des NFT que je trouve intellectuellement stimulants. Si l’acheteur d’un NFT comprend vraiment ce qu’il achète et les risques qu’il prend, alors qui suis-je pour me demander s’il y a ou non une valeur réelle dans ce qu’il a acheté.

Je peux me demander pourquoi quelqu’un paierait potentiellement des millions de dollars pour un reçu de caisse glorifié qui vous donne accès au même article que le reste du monde peut avoir gratuitement. Mais est-ce différent d’un collectionneur dépensant des centaines de milliers de livres sterling pour un chronomètre suisse de marque de créateur qui n’aura probablement coûté que quelques centaines de livres sterling à fabriquer et qui n’indique pas mieux l’heure qu’une montre numérique à 5 £ ?

La réalité est que la valeur de quelque chose n’est pas une question de fait. Un article vaut ce que quelqu’un est prêt à payer pour cela. Comme les gens passent une plus grande partie de leur vie dans les mondes numériques, il est peut-être plus logique d’avoir un jeton de vantardise numérique qu’une voiture ou une montre de luxe que très peu de gens verront jamais. En conclusion, et pour citer mon propre latin, peut-être que la vraie réponse à tout cela est simplement caveat emptor.


Cet article a été initialement publié dans le dernier numéro (Q3/Q4 2022) de la publication trimestrielle premium de MBW, Music Business UK, qui est maintenant disponible.

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