Les craintes du marché noir entravent les efforts de recyclage des déchets de cannabis en Californie

UNAlors que le cannabis américain est passé d’une industrie artisanale à une entreprise commerciale de 25 milliards de dollars par an qui emploie 428 059 personnes dans tout le pays, le produit que l’herbe est devenue a souvent peu de ressemblance avec le produit qui était vendu cru. La fleur, autrefois livrée dans des sacs à sandwich, arrive maintenant emballée dans des pochettes en mylar doublées de plastique et verrouillées pour la sécurité des enfants ; chaque gramme de hasch a apparemment besoin de son propre bocal en verre, d’un couvercle en plastique et d’une boîte en carton ; et les stylos vape d’un demi-gramme doivent souvent être extraits de trois fois leur propre poids dans l’emballage d’affichage et de sécurité avant utilisation. Et bien que la plupart des emballages extérieurs puissent être facilement recyclés, les cartouches de vaporisateur elles-mêmes peuvent être beaucoup plus difficiles à éliminer.

Le cannabis est plus populaire que jamais aux États-Unis – 44% des adultes y ont accès, à des fins médicales ou récréatives, plus de 90% des adultes soutiennent sa pleine légalisation, et une enquête Weedmaps de 2021 suggère que l’utilisation a augmenté de 50% depuis le début de la pandémie. De plus, les produits comestibles et les concentrés continuent de gagner en popularité parmi tous les groupes d’âge, des baby-boomers aux doomers. Cette demande accrue de cartouches de vape – à la fois des filetages 510 quasi omniprésents comme ceux de Rove ou des chariots plus spécialisés comme les Pax Era Pods – a conduit à leur production accrue et, à son tour, à leur arrivée inévitable dans les décharges américaines. En Californie, le plus grand marché de cannabis légal du pays, les cartouches 510 sont très populaires mais, en raison des réglementations strictes de l’État en matière d’élimination des déchets dangereux, difficiles à éliminer de manière responsable.

Du côté de la production, pratiquement tous les ingrédients, composants, milieux de croissance, nutriments, rebuts, parures et rebuts sont soigneusement détruits, généralement soit démantelés sur place, soit rendus inutilisables avant d’être expédiés vers une installation de gestion des déchets certifiée. Au niveau de la culture, Taylor Vozniak, directeur des ventes et du marketing pour la société californienne de gestion des déchets de cannabis Gaiaca, a déclaré à Engadget : “Ce serait des plantes après qu’elles aient été coupées, un milieu de culture – ce sera soit de la terre, soit de la laine de roche, soit de la cosse de cacao. – toute sorte de nutriments ou de pesticides dans l’eau.

Au stade de la fabrication, l’entreprise gère les déchets verts de post-production (pensez, écraser les tiges et les feuilles) ainsi que les déchets dangereux comme les solvants concentrés et les lots de produits comestibles défectueux comme les canna-gummies difformes ou les brownies aux mauvaises herbes brûlées – ces derniers doivent être détruits sur place pour rester dans les limites du système California Cannabis Track and Trace (CCTT) géré par le Department of Cannabis Control de l’État. Le CCTT s’étend jusqu’au point de vente, ce qui signifie que les dispensaires locaux sont responsables de voir les produits retournés et les marchandises défectueuses correctement détruits.

“Les piles à usage unique sont un gros problème depuis un certain temps maintenant”, a déclaré Vozniak. “Nous sommes fiers de pouvoir recycler ces batteries de vapotage avec ou sans cannabis.” Il s’avère qu’une grande partie de l’impulsion sous-jacente à la création du système CCTT, note Vozniak, est d’empêcher que ces déchets ne soient récoltés et revendus illicitement. “La manière générale dont ces réglementations ont été rédigées telles qu’elles étaient est d’empêcher tout type de produit d’entrer sur le marché noir”, a-t-il noté, c’est pourquoi les sous-produits du cannabis, qui sont ce que tout ce qui précède est considéré, doivent être transformé en «déchets» inertes avant d’être enfoui dans le sol. C’est aussi pourquoi votre dispensaire local n’a pas de poubelle pour les cartouches usagées.

Les produits sont manipulés légèrement différemment selon qu’ils sont à base de THC ou de CBD. «Le CBD est légal au niveau fédéral», a déclaré Vozniak – afin qu’il puisse être transporté à travers les frontières des États pour être éliminé, «tandis que le THC est réglementé État par État. La plupart du temps, vous verrez, en particulier en Californie, du CBD détruit sur place, mais j’ai un client à Dallas à qui j’ai pu apporter son produit tel quel hors site vers une installation d’élimination.

Les matériaux directement recyclables ou compostables le seront. Le processus de compostage de six mois est suffisant pour lessiver et décomposer complètement tout reste de THC avant que le matériau ne soit reconditionné et vendu comme amendement de jardinage. Les matériaux moins durables comme les gants en nitrile usagés, les emballages non recyclables ou contaminés par les aliments seront plutôt acheminés vers des décharges et des incinérateurs locaux. Mais pas les cartouches vape. Ceux-ci, ainsi que les batteries Li-ion qui les alimentent, sont considérés comme des déchets électroniques en Californie, il y a donc une litanie d’obstacles réglementaires supplémentaires à franchir avant d’en jeter un.

“Ce qui finit par arriver, c’est que vous pourrez prendre [used carts and batteries] chez un fournisseur de recyclage pendant un certain temps », a déclaré Vozniak, jusqu’à ce qu’« ils se rendent compte que c’est un produit difficile à gérer, nous devrons donc trouver de nouveaux fournisseurs ».

Ted Chase indique la quantité restante dans sa cartouche de vape de marijuana médicale.  Photo de Lauren A. Little (Photo de Lauren A. Little/MediaNews Group/Reading Eagle via Getty Images)

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La difficulté avec les cartouches de recyclage réside dans leur construction complexe et leur mélange de matériaux – mèches en tissu tissé et atomiseurs en aluminium scellés par des parois en plastique avec des joints toriques en caoutchouc maintenant le liquide visqueux en place. Vous ne pouvez pas très bien nettoyer, trier et démonter ces articles à la main ; en tant que déchets électroniques, ils sont triés, nettoyés, puis déchiquetés mécaniquement à plusieurs reprises et regroupés en morceaux de plus en plus petits jusqu’à ce qu’ils soient réduits et séparés en leurs matériaux constitutifs. Les batteries de stylo vape, à la fois rechargeables et tout-en-un à usage unique, suivent un processus similaire, explique Vizniak. Ils sont d’abord séparés statiquement par densité, puis plongés dans de l’azote liquide pour geler et désactiver instantanément les cellules lithium-ion avant qu’elles ne soient pulvérisées avec des marteaux mécaniques et ensuite triées pour la vente de produits de base.

Si cela semble être beaucoup de travail pour de si petits appareils, vous ne vous trompez pas. Bien que l’industrie légale du cannabis en Californie existe depuis moins d’une décennie, une grande partie du verbiage de la Prop 54 perd déjà de sa pertinence. “Lorsque les choses ont été écrites pour la première fois, il y avait un manque de compréhension de la façon dont l’industrie du cannabis finirait par fonctionner”, a déclaré Vozniak. Il cite l’élimination de la batterie du stylo tout-en-un (AIO) comme un exemple.

“Nous devons encore détruire ces produits sur place – et je comprends l’inquiétude là-bas, ils [state regulators] Je ne veux pas que quoi que ce soit aille au marché noir – mais pour ces stylos tout-en-un, il n’y a vraiment aucun moyen de les détruire sans mettre les opérateurs en danger », a-t-il poursuivi. “Souvent, les opérateurs vont essayer de détruire ces produits eux-mêmes parce que Gaica peut être plus cher simplement à cause de la nature de ce que nous faisons. C’est très laborieux.

Vozniak a vu des détaillants de cannabis enfermer de vieux AIO dans des blocs de résine pour les désactiver – des tambours entiers de batteries au lithium enchâssées dans de la résine qu’aucun recycleur ne prendrait jamais – afin de se conformer à l’ordre de « destruction sur place » de l’État. Vozniak soutient qu’une exemption de base à cette règle spécifiquement pour les déchets électroniques de cannabis pourrait “vraiment aider l’industrie parce que c’est vraiment ce que je vois le plus – hors de l’État également”.

En plus de contacter les représentants de leur district et de leur État pour plaider en faveur de modifications réglementaires, les utilisateurs de stylos vapoteurs qui cherchent à réduire leur empreinte de consommation ont un certain nombre d’options. Les cartouches rechargeables 510 sont une chose – elles fonctionnent comme les bidons à usage unique du dispensaire mais ont un couvercle vissé pour injecter de l’huile fraîche – comme le Flacko Jodye de KandyPens, la céramique SPRK de PCKT, un tout-en-un -un kit de Kiara Naturals, ou le Puffco Plus. L’entretien et le nettoyage des réservoirs rechargeables sont simples et ils peuvent facilement être complétés à l’aide d’une seringue à tampon de votre dispensaire local ou d’un revendeur de médicaments de quartier amical si vous préférez un produit plus brassé à la maison.

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