Les Bruins embauchent un ex-AG pour effectuer un examen du processus de vérification

Les Bruins de Boston ont retenu les services de l’ancienne procureure générale des États-Unis, Loretta Lynch, pour mener un examen indépendant de leur processus de vérification des joueurs après avoir signé le prospect Mitchell Miller, puis rompu les liens avec lui deux jours plus tard au milieu d’un contrecoup intense.

Les Bruins ont annoncé mardi que Lynch, du cabinet d’avocats Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison, “conduira un examen indépendant de notre processus de vérification des joueurs” et veillera à ce que “notre processus à l’avenir reflète nos valeurs fondamentales”.

Boston a déclaré qu’il coopérerait pleinement à l’examen et divulguerait publiquement les résultats.

“Les Bruins de Boston s’efforcent chaque jour de vivre nos valeurs et de répondre aux normes élevées auxquelles nos associés, fans et communauté s’attendent”, ont déclaré les Bruins dans un communiqué publié mardi. « Cela inclut de traiter tout le monde à l’intérieur et à l’extérieur de notre organisation avec dignité et respect. Nous avons récemment manqué à nos normes élevées et nous avons déçu nous-mêmes et de nombreux membres de notre communauté. »

Les Bruins ont signé Miller, un défenseur de 20 ans, pour un contrat d’entrée le 4 novembre avec l’intention de l’envoyer dans la AHL Providence. L’équipe, cependant, a annoncé le 6 novembre qu’elle rompait ses liens avec Miller après une violente réaction des partisans, des joueurs de l’équipe et du commissaire de la LNH, Gary Bettman.

Miller reste sous contrat avec l’équipe et est techniquement toujours membre de Providence. Parmi les options pour les Bruins : payer Miller pour qu’il reste à la maison cette saison, puis le racheter à la fin de l’année pour un tiers de son salaire dans la LNH ; ou de travailler avec Miller et l’AJLNH sur un règlement qui lui permettrait de devenir agent libre.

Il était un choix de quatrième ronde des Coyotes de l’Arizona en 2020, mais ses droits de repêchage ont été abandonnés lorsqu’un article a été publié sur la façon dont lui et un autre camarade de classe du collège ont été condamnés par un tribunal pour mineurs en 2016 pour avoir agressé et intimidé Isaiah Meyer-Crothers, un Camarade de classe noir avec une déficience intellectuelle.

Dans le rapport, la mère de Meyer-Crothers a allégué que Miller avait commencé à maltraiter son fils en deuxième année et avait utilisé à plusieurs reprises des insultes raciales. Miller a admis devant un tribunal pour mineurs de l’Ohio qu’il avait utilisé des épithètes raciales contre Meyer-Crothers, l’avait agressé physiquement et l’avait à un moment donné amené à “lécher un bonbon que Miller et un autre garçon avaient essuyé dans un urinoir de salle de bain”, selon un police rapport.

Les fans ont été scandalisés par la signature de Miller, et des vétérans des Bruins tels que Nick Foligno et Patrice Bergeron ont exprimé leur déception. Bettman a réitéré que Miller n’avait pas été autorisé par son bureau à jouer pour les Bruins et “je ne peux pas vous dire qu’il sera un jour éligible pour entrer dans la LNH.”

Le 7 novembre, le président de Boston, Cam Neely, s’est dit préoccupé par les échecs du processus de vérification de l’équipe lors de la signature de Miller. Il a cité de «nouvelles informations» lorsque l’équipe s’est éloignée de Miller le 6 novembre. Neely a déclaré que le fait que les Bruins n’aient jamais contacté la famille de Meyer-Crothers «était préoccupant» et que c’était «absolument» un problème avec le processus de vérification de l’équipe.