Les avantages et les inconvénients de l’achat de téléphones auprès de votre opérateur

Magasin AT&T dans un centre commercial.
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S’il y a une personne technophile dans votre vie, vous avez probablement entendu dire que vous ne devriez pas acheter de téléphones directement auprès de votre opérateur. Bien que ce soit une bonne règle générale, ce n’est pas toujours vrai. Parlons des avantages et des inconvénients.

L’histoire des téléphones vendus par les opérateurs

Au début des appareils cellulaires, il n’y avait qu’une seule véritable option pour acheter un téléphone aux États-Unis : auprès de votre opérateur. Cela impliquait d’obtenir un téléphone pour un petit paiement – 50 $ ou 100 $ dans la plupart des cas, ou même gratuitement pour les combinés « non phares » de l’époque. En retour, vous signerez un accord de deux ans avec votre opérateur stipulant que vous resterez avec lui. Ça a l’air génial, non ?

Ce qu’ils ne vous ont pas dit, c’est qu’ils ont payé très peu pour ce téléphone à clapet en plastique, alors ils ont en fait fabriqué un meurtre hors de vous. Je veux dire, je comprends que toutes les entreprises cherchent à gagner de l’argent, mais elles vous ont vraiment pris pour beaucoup avec cet ancien modèle. Mais comme il n’y avait pas d’autre option, c’était comme ça et ces pratiques se sont poursuivies à l’ère des smartphones. Vous achèteriez un smartphone pour 200 $ avec un contrat de deux ans, mais ce téléphone ne coûtait pas vraiment 200 $ – c’était plutôt 650 $, vous payiez simplement le reste en frais au fil du temps.

Maintenant, les choses ont changé. Si vous allez chez votre opérateur pour acheter un téléphone, le prix est généralement le prix réel – maintenant plus proche de 1 000 $ pour un grand nombre de ces smartphones phares – et vous pouvez soit le payer en totalité, soit le payer au fil du temps avec un intérêt. plan de financement gratuit, aucun contrat requis.

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Le dilemme moderne

Cependant, il y a toujours un gros hic à acheter un téléphone auprès de votre opérateur : il est verrouillé sur cet opérateur. Cela signifie que vous ne pouvez pas l’emporter vers un autre opérateur à moins qu’il ne soit d’abord déverrouillé par l’original. Et même dans ce cas, votre téléphone peut n’être compatible qu’avec un autre opérateur disposant de bandes réseau compatibles.

Cela signifie que si vous achetez un téléphone dans le magasin Verizon, vous êtes probablement bloqué en utilisant ce téléphone sur Verizon. Une fois que vous l’avez payé, vous pouvez le faire déverrouiller par les gens de Verizon, puis le transférer sur un autre réseau compatible. Auparavant, cela était plus difficile avec les réseaux CDMA et GSM, mais c’est moins un problème maintenant avec les cartes SIM et eSIM.

Si, toutefois, vous deviez acheter ce téléphone directement auprès du fabricant, par exemple, en achetant un iPhone sur Apple.com (ou en l’achetant déverrouillé dans un magasin comme Best Buy), vous pourriez l’apporter immédiatement à n’importe quel opérateur compatible, sans avoir passer par les tracas de le déverrouiller en premier.

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Pourquoi vous voudrez peut-être acheter auprès de votre opérateur

Alors pourquoi, si les opérateurs vous enferment, voudriez-vous leur acheter un téléphone ? Eh bien, il y a quelques cas.

Quand ils ont le téléphone que vous voulez et que vous ne prévoyez pas de changer

Voici une évidence : si votre opérateur a le téléphone que vous voulez et que vous ne prévoyez pas de changer d’opérateur de sitôt, il n’y a pas vraiment de problème à l’acheter chez eux. Les téléphones coûtent cher et la plupart des opérateurs proposent des options de financement. La plupart du temps, vous ne payez pas d’intérêts (en fonction de votre crédit, bien sûr), vous remboursez donc le téléphone en quelques années de toute façon. Vous ne paierez pas une tonne de plus comme vous le faisiez au temps des contrats.

Si vous vous êtes déjà engagé à rester avec votre opérateur sur le long terme, vous n’avez vraiment rien à perdre. Et finalement, même si vous fais décidez d’arrêter et de passer à quelqu’un d’autre, vous pouvez payer votre téléphone plus tôt (si votre opérateur le permet) et le déverrouiller afin qu’il puisse être utilisé sur d’autres opérateurs.

Quand préférez-vous traiter avec votre opérateur plutôt qu’avec un fabricant ?

C’est toujours agréable d’entrer dans le magasin AT&T et de les laisser comprendre ce qui ne va pas avec votre téléphone. Vous n’obtiendrez pas ce type d’assistance si vous apportez un téléphone avec lequel ils ne sont pas aussi familiers. Ils examineront les problèmes de réseau, etc., mais si vous rencontrez un problème avec le téléphone lui-même, vous êtes probablement seul, ou du moins coincé avec le support en ligne de Samsung/Google, qui n’est généralement pas aussi bon. .

Bien sûr, c’est une petite chose dont il faut s’inquiéter, mais c’est quand même quelque chose que je m’en voudrais de ne pas mentionner.

Choses à considérer avant d’acheter déverrouillé

Si vous avez décidé que l’achat auprès de votre opérateur n’est pas pour vous, vous voudrez acheter un combiné déverrouillé, qui n’est pas lié à un opérateur spécifique. Cela peut, bien sûr, aussi venir avec son propre ensemble de problèmes.

Vous pourriez rencontrer des problèmes de compatibilité réseau

De nos jours, celui-ci n’est pas vraiment un problème aussi important qu’il l’était autrefois, mais c’est toujours quelque chose qui doit être pris en compte. Vous devez faire vos recherches et en obtenir un qui est connu pour fonctionner sur le transporteur auquel vous l’apportez. Parfois, il peut aussi y avoir plusieurs modèles du même téléphone, alors assurez-vous d’avoir le bon modèle.

Certains services peuvent ne pas être disponibles sur les modèles déverrouillés

Parfois, vous ne pourrez pas utiliser certaines fonctionnalités sur un téléphone déverrouillé. Ce n’est pas un problème courant, mais cela peut arriver. Par exemple, Samsung Pay n’était pas pris en charge sur les appareils internationaux. Donc, si vous aviez un téléphone Samsung déverrouillé qui fonctionnait sur les réseaux américains, il ne pourrait pas utiliser Samsung Pay.

Vous pouvez généralement empêcher ce genre de choses de se produire en achetant un modèle américain déverrouillé. Le problème est que tous les fabricants ne vendent pas de téléphones déverrouillés aux États-Unis, vous risquez donc de ne pas avoir de chance en fonction du combiné que vous souhaitez.

La garantie pourrait être un problème

Un autre problème lié à l’utilisation d’un téléphone déverrouillé qui n’est pas vendu aux États-Unis concerne les garanties. Souvent, l’importation d’un téléphone signifie qu’il n’aura pas de garantie. Cela signifie que vous n’aurez pas de chance si quelque chose arrive à l’appareil. Encore une fois, la recherche ici sera primordiale : assurez-vous de savoir ce que vous achetez.

Quand acheter débloqué

D’accord, nous avons donc parlé du moment où il est probablement acceptable d’acheter auprès de votre opérateur et des éléments à prendre en compte avant d’acheter déverrouillé. À ce stade, il peut en fait sembler que l’achat déverrouillé est pire que d’acheter auprès de votre opérateur, mais ce n’est pas vrai du tout. Tant que vous faites vos recherches, acheter déverrouillé est génial.

Lorsque vous êtes sur un opérateur prépayé

Vous pouvez économiser une tonne d’argent en passant à un opérateur prépayé comme Cricket Wireless. Dans le même temps, les opérateurs MVNO comme Cricket n’offrent pas toujours les appareils les plus récents et les plus performants dans leurs magasins et leurs sites Web.

Mais, tant que votre opérateur prépayé de choix prend en charge “Bring Your Own Device” (ou BYOD), vous pouvez acheter un joli téléphone déverrouillé et l’activer sur votre opérateur. Donc, si vous voulez un bon téléphone, comme le dernier iPhone ou Samsung Galaxy, vous avez toujours cette option tant que vous l’achetez déverrouillé.

Lorsque votre opérateur ne propose pas le téléphone que vous souhaitez

C’est sans doute la meilleure raison d’acheter un téléphone déverrouillé. Tous les téléphones sur le marché ne seront pas vendus directement par l’opérateur de votre choix. Acheter déverrouillé signifie que vous vous ouvrez à une sélection beaucoup plus large d’appareils.

Si votre opérateur n’offre pas exactement ce que vous voulez, vous pouvez généralement vous adresser directement au fabricant et l’acheter directement. Comme mentionné, il y a des choses que vous devrez surveiller pour vous assurer que cela fonctionne avec votre opérateur, mais si tout correspond, vous avez un téléphone que vous n’auriez normalement pas pu acheter.

Lorsque votre opérateur veut un énorme acompte

Si vous allez mettre votre téléphone sur un plan de paiement avec votre opérateur, ils vous factureront un acompte assez important si vous avez moins de crédit stellaire. Parfois, vous pouvez le financer sans intérêt directement auprès du fabricant, souvent sans un gros morceau à l’avance.

Google, Apple et autres offrent tous une sorte de financement sans intérêt si c’est ce que vous recherchez. Bien sûr, l’obtenir sans intérêt dépend généralement de votre crédit, et il y a de fortes chances que si votre opérateur essaie de vous facturer un tas de changements à l’avance, les autres options disponibles ne seront pas non plus de bonnes solutions.

Si vous voyagez à l’extérieur du pays

Si vous voyagez beaucoup – pour le travail, pour le plaisir, pour n’importe quoi – et que vos voyages vous emmènent en dehors des États-Unis, vous voudrez certainement un téléphone déverrouillé. De cette façon, vous pouvez insérer une carte SIM applicable ou activer une eSIM à l’étranger et bénéficier d’un service cellulaire fonctionnel. De même, lorsque vous rentrez chez vous, utilisez simplement la carte SIM de votre opérateur ici. Vous ne pouvez pas faire cela avec un modèle verrouillé par l’opérateur.

Comment débloquer un téléphone verrouillé par un opérateur

Enfin, si vous avez un téléphone verrouillé par un opérateur (ou prévoyez d’en acheter un), vous pouvez le déverrouiller, comme nous l’avons mentionné précédemment. Cela nécessite juste quelques petites choses.

Cela varie selon le transporteur, mais il existe certaines règles générales que vous pourriez rencontrer. Tout d’abord, vous devez payer complètement le téléphone. La plupart des transporteurs devraient offrir la possibilité de le rembourser plus tôt, bien que dans quelques rares cas, vous devrez peut-être attendre la fin de votre plan de financement de deux ans. Une fois que vous possédez le téléphone, la loi vous autorise à le confier à un autre opérateur.

Cependant, avant de faire cela, vous devez demander un code de déverrouillage à votre opérateur, ce qui supprimera les restrictions de l’opérateur du combiné afin que vous puissiez l’emporter ailleurs. Vous devrez les appeler ou vous rendre au magasin. Une fois que vous avez fait cela, votre téléphone autrefois verrouillé par l’opérateur devient maintenant un combiné déverrouillé aux États-Unis. Vous êtes libre de le prendre et de l’utiliser sur n’importe quel support compatible.