Les assistants vocaux ne le font pas pour les grandes technologies • The Register

Commentaire Le Black Friday approche à grands pas, mais la frénésie annuelle de baisse des prix en ligne semble perdre de son éclat. De nombreux rapports soulignent que les remises ne sont peut-être pas tout ce qu’il semble, et les acheteurs feraient mieux de magasiner.

Mais dans les coulisses, l’industrie assiste également à la disparition d’un autre engouement populaire qu’Amazon s’efforçait si fort de créer. Avec son dispositif d’interface vocale, Alexa, le géant mondial du commerce électronique et de la technologie, a lancé en 2014 une mode pour les interfaces vocales à la maison, qui avait des ménages enthousiastes du monde entier exigeant que leurs invités de la maison de l’IA leur racontent des blagues et répondent à des questions triviales.

Mais pourquoi? C’est exactement ce qu’Amazon peut se demander. Selon les rapports, son unité Worldwide Digital, dont relèvent les haut-parleurs intelligents Echo et la technologie vocale Alexa, a enregistré une perte d’exploitation de plus de 3 milliards de dollars. Business Insider a également affirmé que la grande majorité des pertes étaient liées à Alexa d’Amazon et à d’autres appareils.

Interrogé par Le registre, Amazon n’a pas répondu à cela. Au lieu de cela, dans un communiqué, le vice-président senior d’Amazon pour les appareils et les services, David Limp, a déclaré : “Nous sommes plus que jamais attachés à Echo et Alexa, et nous continuerons à investir massivement en eux.”

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Huit ans après son lancement, ce n’est pas comme ça que ça devait être. Alexa, ainsi que les cousins ​​​​de l’interface vocale Google Assistant et Cortana de Microsoft, étaient censés inaugurer une nouvelle ère d’interaction à domicile avec les services d’information et les ventes au détail.

Selon certaines estimations, le marché du soi-disant “commerce conversationnel” atteindrait 35 milliards de dollars d’ici 2020.

L’argument est allé quelque chose comme ça. Offrant une combinaison d’informations et d’achats, les assistants vocaux pourraient donner des conseils et des conseils aux ménages – météo, voyages, recettes, etc. – tandis qu’en arrière-plan, Amazon ou des détaillants tiers utilisent des analyses intelligentes pour servir les achats les plus probables dans une période donnée.

Dans cette vision légèrement effrayante du capitalisme de surveillance, nous imaginons ce que quelqu’un qui fait 20 miles pour se rendre au travail un mercredi pluvieux pourrait vouloir cuisiner pour ses enfants d’âge scolaire – dont l’un est intolérant au lactose – lorsqu’ils rentrent chez eux. La commodité et l’utilité pures étaient censées rendre les services extrêmement collants. Étant donné qu’Amazon fournit également des services de streaming vidéo, cela faisait partie d’un soi-disant “enchevêtrement numérique” conçu pour garantir la fidélité des clients.

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? Alors que les entreprises technologiques à l’origine de ces services ont signé un certain nombre de partenariats avec des détaillants et offrent un accès à leurs plateformes via des “compétences” pour permettre aux détaillants de prendre des commandes par la voix, les clients ne semblent pas si enthousiastes.

À partir de 2018, il y a eu une multitude d’histoires suggérant que le shopping vocal n’était pas tout ce qu’il était censé être et que les consommateurs étaient tout aussi heureux de s’asseoir et de cliquer jusqu’à ce qu’ils aient le panier qu’ils voulaient.

Bien que les minuteries, la musique et les prévisions météorologiques puissent être bonnes pour les utilisateurs, elles ne rapportent guère beaucoup aux fournisseurs de plateformes. Dans le même temps, la première page des téléchargements de “compétences” d’Amazon comprend quatre applications pour faire des bruits de pet.

C’est peut-être une idée dont le temps n’est pas encore venu. Mais pour l’instant, le rêve d’un avenir multiplateforme assisté par la voix pour le commerce et les services numériques semble s’effondrer. ®