L’énigme de l’enquête des républicains de la Chambre

La liste des priorités d’enquête pour le comité judiciaire de la Chambre que le nouveau président, Jim Jordan, a envoyée au ministère de la Justice plus tôt ce mois-ci se lit comme une feuille de mission pour Fox News.

Et c’était avant de La Jordanie, avec le nouveau président du comité de surveillance de la Chambre et de la réforme du gouvernement, James Comer, a insisté à plusieurs reprises sur le fait que le FBI était de connivence avec «Big Tech» pour saper l’ancien président Donald Trump en «supprimant» les informations sur l’ordinateur portable de Hunter Biden avant les élections de 2020.

C’est également avant que des informations ne fassent surface que Kevin McCarthy, dans sa tentative d’obtenir les votes en tant que président, a promis aux membres d’extrême droite de son caucus qu’il autoriserait des enquêtes sur le traitement réservé par le ministère de la Justice aux insurgés qui se sont révoltés pour soutenir Trump le 6 janvier. C’était également avant que McCarthy ne menace de lancer une procédure de destitution contre le secrétaire du Département de la sécurité intérieure, Alejandro Mayorkas.

Deux mois avant de prendre le pouvoir, la nouvelle majorité républicaine à la Chambre a signalé que son programme d’enquête canaliserait les préoccupations de l’ancien président et de sa base de partisans inconditionnels. Mais il a fixé ce cap immédiatement après une élection de mi-mandat au cours de laquelle les électeurs en dehors des principaux États conservateurs ont envoyé un signal sans équivoque en rejetant à plusieurs reprises les candidats soutenus par Trump dans des courses de haut niveau au Sénat et au poste de gouverneur. Ce contraste montre pourquoi les projets du GOP d’enquêtes agressives sur le président Joe Biden peuvent présenter autant de risques politiques pour les enquêteurs que pour les cibles.

Les républicains de la Chambre et leurs alliés sont convaincus que les enquêtes affaibliront Biden avant l’élection présidentielle de 2024. “Ce ne sont pas que des trucs superficiels, c’est des trucs dommageables”, m’a dit l’ancien représentant républicain Tom Davis, qui a présidé le Comité national républicain du Congrès.

Mais l’accent mis par la nouvelle majorité sur la diffusion des obsessions conservatrices de la chambre d’écho risque de faire du GOP le parti de Trump précisément alors que de plus en plus de dirigeants républicains et de donateurs insistent sur le fait que les résultats des récentes élections démontrent la nécessité d’aller au-delà de lui.

« Tous ces gens sortent en disant : ‘Tournez la page ; aller de l’avant’ … et je pense que c’est vraiment un problème si certains de ces [House] les membres vont continuer à regarder en arrière et à embrasser Trump à un moment où nous avons vu les candidats les plus trumpiens se faire remettre la tête », m’a dit l’ancien représentant républicain Charlie Dent.

Les choix auxquels sont confrontés les dirigeants du GOP sur quoi et comment enquêter résument le défi beaucoup plus important auquel ils seront confrontés dans la gestion de la Chambre. Les élections de mi-mandat de ce mois-ci ont laissé le GOP avec une majorité à la Chambre beaucoup plus petite que prévu. Les résultats ont également créé une sorte de caucus à personnalités divisées opérant avec des incitations politiques très différentes.

La plupart des républicains entrants à la Chambre représentent des districts du pays de Trump : 168 d’entre eux occupent des sièges que Trump a remportés de 10 points de pourcentage ou plus en 2020. Trois douzaines supplémentaires représentent des sièges à tendance républicaine plus marginaux que Trump détenait de moins de 10 points il y a deux ans.

Mais la majorité du GOP s’appuie sur ce qui sera probablement 18 membres (lorsque tous les votes finaux seront comptés) qui ont remporté les districts qui ont voté pour Biden en 2020. Onze de ces 18 se trouvent à New York et en Californie seulement – deux États qui deviendront probablement considérablement plus difficile pour les républicains lors d’une année d’élection présidentielle que lors d’un concours de mi-mandat.

Pour les républicains des districts du noyau dur de Trump, démontrer un engagement à affronter Biden à chaque tournant est crucial pour anticiper tout éventuel défi primaire de leur droite, déclare la consultante démocrate Meredith Kelly, ancienne directrice des communications au Comité de campagne du Congrès démocrate. Mais, comme Dent me l’a dit, les républicains détenant de manière précaire les sièges de Biden ont l’incitation « à l’opposé » : « Ils doivent avoir des victoires et des victoires bipartites.

Au milieu de cette pression croisée, de nombreux analystes confirment la prédiction du représentant démocrate sortant David Price de Caroline du Nord, un politologue qui a écrit plusieurs livres sur le Congrès, selon laquelle la nouvelle majorité du GOP House ne devrait pas adopter beaucoup de lois. Le problème, m’a dit Price, n’est pas seulement la fracture partisane et idéologique au sein du caucus du GOP, mais que ses membres n’ont pas “un programme sur lequel ils ont fait campagne ou auquel ils se sont engagés”.

Tous les membres du caucus du GOP pourraient s’entendre sur une législation visant à prolonger les réductions d’impôts de Trump, à promouvoir davantage de production d’énergie nationale ou à augmenter le financement de la sécurité aux frontières. Mais la résistance des républicains dans les districts bleus et violets peut contrecarrer bon nombre des objectifs législatifs les plus ambitieux de la droite, tels que l’abrogation d’éléments de la loi sur la réduction de l’inflation de Biden, l’adoption d’une interdiction nationale de l’avortement et l’imposition de coupes dans la sécurité sociale et l’assurance-maladie.

Avec leurs opportunités législatives limitées, les républicains de la Chambre peuvent voir une enquête incessante sur Biden et son administration comme une voie de moindre résistance qui peut unir leur caucus. Et, m’ont dit plusieurs observateurs des deux partis, toutes les parties du GOP sont susceptibles de soutenir les efforts visant à sonder le bilan politique de la Maison Blanche. Ces objectifs pourraient inclure la gestion par l’administration de la sécurité des frontières, le retrait chaotique d’Afghanistan et la manière dont elle alloue les crédits d’impôt et les garanties de prêt pour l’énergie propre établis par la loi sur la réduction de l’inflation.

Mais les républicains ont déjà indiqué qu’il est peu probable qu’ils s’arrêtent à de telles cibles conventionnelles.

Jordan, dans sa lettre au procureur général Merrick Garland plus tôt ce mois-ci, a mis en garde contre des enquêtes à venir sur le traitement du projet Veritas par le ministère de la Justice ; les allégations selon lesquelles le département a ciblé les parents conservateurs comme des «terroristes domestiques» pour leurs actions lors des réunions du conseil scolaire; et la prise de décision du ministère dans le choix d’exécuter un mandat de perquisition à Mar-a-Lago.

Lors de la conférence de presse la semaine dernière avec Jordan, Comer a déclaré que les preuves de l’enquête du GOP sur les activités commerciales de Hunter Biden, y compris les informations obtenues à partir de son ordinateur portable, “soulèvent des questions troublantes quant à savoir si le président Biden représente un risque pour la sécurité nationale”.

Jordan, interrogé lors de cette conférence de presse sur les informations selon lesquelles McCarthy s’est engagé dans une enquête sur les poursuites et le traitement des émeutiers du 6 janvier, a refusé de le nier, répétant à la place sa détermination à explorer tous les exemples de politisation présumée au ministère de la Justice. À un moment donné, Jordan, un défenseur inébranlable de Trump à travers ses deux destitutions, a lancé une attaque passionnée contre les forces de l’ordre fédérales qui a repris une longue liste de griefs familiers de Trump. “Quand le FBI va-t-il cesser d’interférer avec les élections?” Jordan a déclaré avec enthousiasme.

La Jordanie ne représente même pas la limite extérieure de l’ambition conservatrice d’utiliser les enquêtes de la Chambre pour régler les comptes de Trump. Plus tôt cette semaine, le représentant Matt Gaetz de Floride a tweeté que quand les républicains prennent la majorité, ils “devraient prendre le contrôle de @Janvier6thCmte et diffuser chaque seconde de séquences qui disculperont nos Patriotes ! »

Cela pourrait être un pont trop loin, même pour McCarthy. Mais alors qu’il s’efforce de surmonter la résistance conservatrice à sa candidature à la présidence, il a déjà fait preuve de déférence envers les demandes des membres du pays Trump qui constituent le bloc dominant de son caucus. Un exemple était le rapport selon lequel il avait promis à la représentante Marjorie Taylor Greene qu’il autoriserait une enquête sur le traitement des émeutiers du 6 janvier. Un autre est venu lors de son apparition le long de la frontière du Texas cette semaine. McCarthy est allé au-delà de la promesse de surveillance du bilan frontalier de l’administration Biden pour soulever la notion beaucoup plus incendiaire (mais aussi favorable à Fox) de destituer Mayorkas.

Dent, l’ancien représentant du GOP, m’a dit que sur tous ces fronts, les républicains de la Chambre risquaient de pousser la surveillance à un sommet conflictuel qui pourrait endommager ses membres des sièges marginaux au moins autant que cela blesse Biden, en particulier si cela implique ce qu’il a décrit comme diffusion Les griefs de Trump. “Ces terriers de lapin sont tout simplement chargés de périls politiques dans ces districts plus modérés”, a déclaré Dent.

Les démocrates espèrent que les prochaines enquêtes du GOP aliéneront plus d’électeurs qu’ils ne l’alarment. Plusieurs stratèges démocrates m’ont dit qu’ils pensaient que l’accent mis sur tant de causes conservatrices mettra en lumière les voix les plus extrêmes alignées sur Trump dans le caucus républicain, comme Jordan et Greene, et frappera les électeurs swing comme une distraction de leurs préoccupations de table de cuisine.

Leslie Dach, un stratège en communication démocrate chevronné qui est maintenant conseiller principal du Congressional Integrity Project, un groupe qui se mobilise pour répondre aux enquêtes, m’a dit que les enquêtes du GOP identifieront inexorablement le parti avec le même style polarisant de politique de type Trump que les électeurs viennent de répudier dans des États comme le Michigan, la Pennsylvanie et l’Arizona. “Nous avons vu lors de cette élection que les électeurs rejettent le livre de Trump et la politique MAGA, mais c’est exactement ce qu’ils verront lors de ces audiences”, a-t-il déclaré.

Les enquêtes du Congrès comportent toujours le risque de divulgations qui pourraient blesser ou embarrasser Biden et d’autres responsables. Et quoi qu’ils trouvent, les enquêtes promettent également de détourner des quantités importantes de temps et d’énergie de l’administration. La Maison Blanche a déjà doté une unité au sein du bureau de l’avocat dédiée à répondre aux demandes de renseignements. Les ministères du Cabinet se bousculent pour faire de même.

Reconnaissant le risque politique potentiel, plusieurs représentants républicains nouvellement élus dans les districts de Biden ont déjà exhorté leur parti à avancer lentement dans les enquêtes et à privilégier plutôt l’action sur les questions économiques. Leur problème est que McCarthy a déjà donné toutes les indications qu’il est susceptible de donner la priorité aux demandes de confrontation maximale de la majorité pro-Trump de son caucus.

“Si le passé est un prologue, Kevin McCarthy tombera beaucoup du côté de la base républicaine rouge rubis et du côté pro-enquête, pro-culture-guerre”, a déclaré Kelly. “Il n’a jamais prouvé qu’il était capable de tenir tête à la frange.” Et cela signifie que les nouveaux membres des districts à tendance Biden qui ont fourni au GOP sa faible majorité ont des raisons de transpirer presque autant que l’administration Biden sur l’essaim d’enquêtes que les républicains de la Chambre sont sur le point de déclencher.