Le tremblement de terre en Indonésie fait des ravages chez les enfants

Comme la plupart des autres enfants d’Indonésie, Dewi Hani, 4 ans, passait généralement ses après-midi à étudier dans une école islamique. Elle avait appris à écrire l’alphabet arabe dans un cahier qu’elle gardait dans son sac à dos bleu, avec un crayon et un Coran.

Ce lundi après-midi n’était pas différent – jusqu’au moment où un tremblement de terre de magnitude 5,6 a rasé les structures de la région. Hani était l’un des cinq étudiants tués lorsque son école islamique de deux étages s’est effondrée dans un village à quelques dizaines de kilomètres de la capitale indonésienne, Jakarta.

La mère de Hani, Neng Didah, 34 ans, s’est précipitée à l’école et a vu son deuxième étage assis sur le sol. Le premier étage – où sa fille étudiait – avait disparu.

“Je me suis soudainement sentie faible”, a déclaré jeudi Mme Neng dans le village de Sarampad. “J’ai entendu des voix qui appelaient ‘Maman, maman, maman’, mais je n’en ai reconnu aucune.”

Le bilan officiel du tremblement de terre, qui a frappé une région montagneuse de l’île principale du pays, Java, était de 272 morts jeudi. C’est peut-être un sous-dénombrement important. Les responsables disent qu’il est déjà clair qu’environ un tiers des morts étaient des enfants, dont beaucoup étaient piégés dans des maisons ou des écoles qui se sont effondrées.

L’ampleur des défaillances structurelles a attiré l’attention sur ce que les experts considèrent comme un problème persistant en Indonésie : une disparité flagrante entre la qualité des constructions dans les zones urbaines et rurales.

Même si l’Indonésie a des codes de construction, ils sont “difficiles à appliquer, et il y a un manque de supervision et d’application de la part du gouvernement, en particulier dans les zones rurales”, a déclaré Elisa Sutanudjaja, directrice exécutive du Rujak Center for Urban Studies, un centre de recherche. institut de Jakarta.

De grands et petits tremblements de terre se produisent pratiquement tous les jours en Indonésie, un pays d’environ 270 millions d’habitants qui se trouve au point de rencontre de plusieurs plaques tectoniques et le long d’un arc de volcans et de lignes de faille. La dévastation causée par de puissants tremblements de terre a été exacerbée par des glissements de terrain causés par la déforestation, l’exploitation minière à petite échelle et le développement urbain.

“Ils vont tous s’aggraver, car le changement climatique va les aggraver”, a déclaré Benjamin P. Horton, directeur de l’Observatoire de la Terre de Singapour.

Les tremblements de terre majeurs ont ajouté de l’urgence à un effort visant à élever la qualité de la construction à travers l’Indonésie aux normes qui visent à rendre les maisons et autres bâtiments capables de résister aux tremblements de terre sans s’effondrer. Mais les tremblements de terre récents ont révélé un large fossé entre les normes de construction urbaines et rurales.

Dans un exemple, la destruction de bâtiments après qu’un tremblement de terre a frappé l’île de Lombok en 2018 a été principalement attribuée à une “incohérence de conception”, y compris le non-respect des règles sur le renforcement structurel, selon une étude de juillet sur les codes de construction indonésiens.

Kerry Sieh, un sismologue qui a étudié l’Indonésie, a déclaré que les bureaux du gouvernement, les hôtels et autres grands bâtiments, en particulier à Jakarta, ont été mis au code et seraient très sûrs pendant les tremblements de terre.

Mais les bâtiments à un ou deux étages sont plus courants dans tout le pays en dehors des villes, a-t-il déclaré. Beaucoup sont construits avec trop peu de fer à béton et de béton de mauvaise qualité, et ils ont tendance à s’effondrer lorsque les tremblements de terre les secouent.

Les codes nationaux du bâtiment de l’Indonésie ont été pour la plupart adaptés de ceux de la Nouvelle-Zélande et des États-Unis. Les municipalités sont tenues de produire leurs propres codes, ainsi que des évaluations des risques de catastrophe et des règlements d’aménagement du territoire.

Mais seuls 30 % d’entre eux environ ont produit leurs propres codes de construction, et beaucoup de ceux qui ont des codes ne peuvent pas les appliquer en raison du manque de financement et de personnel, ou de problèmes géographiques, a déclaré Mme Sutanudjaja. Dans les zones rurales, de nombreuses maisons sont construites par leurs occupants, et la qualité de la construction dépend de leur situation socio-économique, a-t-elle ajouté.

“Souvent, même dans une grande ville comme Jakarta, le document de planification ne correspond pas à l’évaluation des risques”, a-t-elle déclaré. “Donc, fondamentalement, de nombreuses colonies sont déjà des foyers pour la prochaine catastrophe naturelle, comme les tremblements de terre.”

Le séisme qui a frappé Java lundi a concentré son pouvoir sur Cianjur Regency, une région agricole au sud de Jakarta.

Si la structure en brique et en béton où Hani est décédé avait été financée par le gouvernement, son entrepreneur aurait dû se conformer aux codes nationaux du bâtiment, selon Mme Sutanudjaja. Parce qu’il était financé par des fonds privés, il devait plutôt se conformer aux codes locaux qui avaient été mis en place en 2013.

Komariah, un responsable d’un district de la régence qui ne porte qu’un seul nom, a déclaré que de nombreuses personnes dans la région construisent sur un terrain vallonné et n’ont pas les moyens d’acheter des matériaux qui rendraient leurs structures plus sûres.

L’école islamique de Hani, connue sous le nom de madrasa, est passée par trois étapes de construction, selon Muhammad Yusuf Supriatna, un enseignant bénévole dont la famille est propriétaire de l’école. En 1997, il a été construit comme une structure d’un étage de 13 pieds sur 30 pieds. En 2006, ses dimensions ont été augmentées à 20 pieds sur 41, a-t-il déclaré. Et en 2016, une deuxième histoire a été ajoutée, financée par un don de 7 000 $ d’un investisseur au Moyen-Orient.

“Nous avons construit cette madrasa par nous-mêmes, aidés par les voisins”, a-t-il déclaré. “Nous n’avons pas le permis de construire, mais j’ai consulté un ami qui est un expert en construction.”

Pendant un quart de siècle, la madrasa a résisté aux tremblements de terre sans même montrer une fissure. Mais celui qui a frappé lundi après-midi a renversé le deuxième étage, tuant Hani et trois autres filles, âgées de 6, 7 et 12 ans, ainsi qu’un garçon de 10 ans. Trois autres enfants ont été blessés.

Hani était une enfant calme et obéissante qui avait appris à écrire des chiffres et à reconnaître les lettres de l’alphabet, a déclaré sa mère, Mme Neng, lors d’un entretien émouvant. Sa poupée préférée était Hello Kitty et elle aimait manger du riz avec du sel et de la sauce soja.

Lorsque Hani a quitté la maison lundi, Mme Neng était occupée à faire frire des pommes de terre pour son mari, un vendeur de rue. Elle s’est arrêtée pour aider à fermer la robe noire de la fille et à ranger son hijab, et pour lui donner environ 13 cents en argent de poche.

Lorsque le tremblement de terre a frappé, Mme Neng et son mari se sont concentrés sur l’aide d’un voisin âgé. Mais après quelques minutes, son mari a commencé à crier : « Hani, où est Hani ?

Ils ont couru vers la madrasa de Hani et ont paniqué quand ils ont vu que son deuxième étage s’était effondré. D’autres enfants rampaient par un petit trou sous les décombres. Un enseignant leur a dit de ne pas s’inquiéter.

Mme Neng a appelé le nom de Hani pendant une heure, mais la fille n’est jamais ressortie. Les responsables ont finalement amené le couple dans une tente d’évacuation à proximité où ils seraient plus à l’abri des répliques du tremblement de terre.

“Dans la tente, j’ai continué à prier, demandant à Dieu de la sauver”, a-t-elle déclaré. “Mais Dieu ne l’a pas sauvée.”

Le corps d’Hani a été découvert vers 12h30, et elle a été enterrée neuf heures plus tard dans un linceul blanc, une coutume funéraire islamique.