Le Sri Lanka doit utiliser ses ports pour la croissance économique : le président Ranil Wickremesinghe

COLOMBO: Le Sri Lanka doit utiliser ses ports et son emplacement stratégique pour sa croissance économique, a déclaré vendredi le président Ranil Wickremesinghe tout en exprimant ses regrets pour l’abandon de l’accord trilatéral du pays avec l’Inde et Japon pour développer le terminal à conteneurs oriental du port de Colombo.
Le bureau de l’ancien Premier ministre Mahinda Rajapaksa a déclaré le 1er février de l’année dernière que son gouvernement avait décidé de gérer le terminal à conteneurs oriental du port de Colombo (CTE) en tant qu’entreprise détenue à 100 % par l’autorité portuaire publique.
L’Inde, le Japon et le Sri Lanka ont signé un accord en 2019 sur le développement du projet Eastern Container Terminal.
“Notre emplacement stratégique est également un moyen d’améliorer nos perspectives économiques. Premièrement, notre emplacement indique que nous devrions être un centre logistique avec trois bons ports”, a-t-il déclaré.
Wickremesinghe a déclaré qu’il était regrettable que l’accord trilatéral avec l’Inde et le Japon pour développer le TCE ait été abandonné.
“La dernière fois que j’étais Premier ministre, je voulais faire avancer les choses. Nous avions un accord sur le terminal Est avec le Japon et l’Inde. Nous l’avons annulé. Il est toujours là. Le port est incapable de fonctionner. Nous n’avons pas Je n’ai pas l’argent”, a-t-il déclaré.
L’autorité publique des ports du Sri Lanka (SLPA) a signé un protocole de coopération en mai 2019 avec l’Inde et le Japon pour développer l’ECT ​​sous le précédent gouvernement Sirisena.
Les syndicats du port de Colombo se sont opposés à la proposition d’investisseurs indiens et japonais d’acquérir une participation de 49 pour cent dans ETC. Ils ont exigé que l’ECT ​​soit détenue à 100 % par la SLPA.
Ils ont affirmé que l’accord proposé avec le groupe indien Adani était une vente de l’ECT. Le groupe Adani s’est ensuite vu confier le développement du terminal occidental.
L’ancien président Gotabaya Rajapaksa avait déclaré qu’il souhaitait que l’accord indo-japonais sur le TCE aille de l’avant.
Cependant, après une semaine de protestations, le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a accepté d’abandonner l’accord, incitant l’Inde à exiger du Sri Lanka qu’il respecte son engagement envers l’accord trilatéral avec lui et le Japon.
Le Japon a également fait part de son mécontentement envers le gouvernement sri-lankais.
Wickremesinghe a déclaré que le développement du port permettrait au Sri Lanka “d’être le port d’alimentation pour le Pakistan, l’Inde et le Bangladesh”.
« Nous avions le port de Hambantota. Lorsque l’initiative Belt and Road sera terminée, le port de Hambantota sera relié à plusieurs ports chinois, qui ont été construits par des entreprises chinoises en Afrique et à certains des autres ports.
“Regardez les opportunités que nous avons. Et maintenant, nous envisageons le port de Trincomalee pour travailler avec l’Inde, qui desservira la baie du Bengale. Ce sont de nouvelles opportunités », a-t-il déclaré.
Wickremesinghe a déclaré que la population de ces régions augmentera “juste du Pakistan à l’Indonésie d’environ 400 ou 500 millions d’ici 2050. L’Asie, le Moyen-Orient et l’Afrique connaîtront une croissance encore plus importante”.
Décrivant ses réformes pour la reprise économique, Wickremesinghe a déclaré que le gouvernement devrait s’occuper de la tâche de subvenir aux besoins de la population et de se concentrer sur les secteurs de la santé, de l’éducation, du logement et de l’aide sociale.
“La gestion des entreprises devrait être gérée par le secteur privé, le gouvernement ne peut pas s’impliquer dans la gestion des entreprises”, a-t-il déclaré.
« Nous sommes au milieu d’une crise financière sans précédent, à laquelle de nombreux pays dans le monde n’ont pas été confrontés. Nous nous sommes lancés là-dedans parce que nous avons suivi les mauvaises politiques. Nous pensions à des politiques, pas à des résultats pratiques », a-t-il ajouté.
Le Sri Lanka, un pays de 22 millions d’habitants, a plongé dans la tourmente financière et politique plus tôt cette année alors qu’il faisait face à une pénurie de devises étrangères. Elle a déclaré faillite à la mi-avril et a suspendu le remboursement de sa dette extérieure de 51 milliards de dollars, dont elle doit rembourser 28 milliards de dollars d’ici 2027.
L’Inde a fourni une bouée de sauvetage au Sri Lanka en accordant une aide d’une valeur de 4 milliards de dollars pour payer le carburant et les produits essentiels.