Le Royaume-Uni limite l’utilisation de systèmes de surveillance fabriqués en Chine sur les sites gouvernementaux

Le Cabinet Office du Royaume-Uni a demandé aux départements du gouvernement central de cesser d’installer des systèmes de surveillance fabriqués en Chine sur des “sites sensibles”, invoquant des risques pour la sécurité.

Annonçant l’interdiction jeudi, le ministre du Cabinet, Oliver Dowden, a déclaré qu’elle couvrirait les équipements de surveillance visuelle “produits par des sociétés soumises à la loi sur le renseignement national de la République populaire de Chine”.

Il a déclaré que la décision avait été prise après qu’un examen de la sécurité a révélé que “compte tenu de la menace pesant sur le Royaume-Uni et de la capacité et de la connectivité croissantes de ces systèmes, des contrôles supplémentaires sont nécessaires”.

Cette décision intervient un peu plus d’une semaine après que le Premier ministre Rishi Sunak a déclaré que la Chine posait un “défi systémique” au Royaume-Uni et l’a qualifiée de “sans aucun doute la plus grande menace étatique pour notre sécurité économique”.

Cela survient également des mois après que le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) a décidé de cesser d’acheter des caméras à Hikvision, le plus grand fournisseur de caméras de surveillance au monde. Avant que l’interdiction n’entre en vigueur en avril, un ministre du DHSC a déclaré au Parlement qu’il utilisait 82 produits Hikvision.

La loi chinoise sur le renseignement national, promulguée en 2017, oblige les citoyens et les organisations à « soutenir, assister et coopérer » avec le travail de renseignement de l’État. Bien qu’elle ne couvre pas explicitement les données conservées en dehors de la Chine et qu’aucun cas impliquant des ressortissants étrangers n’ait été révélé jusqu’à présent, la loi interdit également de discuter d’incidents spécifiques.

Samm Sacks, chercheur principal à la faculté de droit de Yale, a déclaré que la décision reflétait “l’inquiétude croissante des gouvernements du monde entier concernant les entreprises chinoises qui traitent leurs données avec Pékin” en raison de l’absence d’un “soutien significatif entre les entreprises et les services de sécurité”.

“Dans la pratique, les entreprises chinoises repoussent les services gouvernementaux et de sécurité sur leur accès aux données, dont nous n’entendons pas parler publiquement, car les entreprises ne veulent pas être perçues comme résistant à leur propre gouvernement”, a-t-elle ajouté.

Les fournisseurs chinois de vidéosurveillance dominent le marché mondial, mais les responsables de divers pays leur ont imposé ces dernières années des restrictions, pour des raisons allant des craintes pour la sécurité aux allégations de violations des droits de l’homme.

En 2019, les États-Unis ont placé plusieurs sociétés chinoises de surveillance par intelligence artificielle, dont les fabricants de caméras vidéo Hikvision et Dahua, sur leur liste noire commerciale.

Washington a déclaré à l’époque que les groupes aidaient à “la répression, la détention arbitraire massive et la surveillance de haute technologie” des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes dans la région nord-ouest de la Chine, le Xinjiang.

En réponse, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les États-Unis avaient « violemment calomnié et calomnié la Chine à propos du Xinjiang dans le but de créer une excuse pour s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine ».

L’année dernière, le Parlement européen a retiré les caméras thermiques Hikvision qu’il utilisait pour surveiller la fièvre des visiteurs, après que des membres se sont opposés au rôle de l’entreprise dans l’aide présumée à Pékin pour les violations des droits de l’homme au Xinjiang.

Hikvision a déclaré ne pas superviser l’utilisation de ses appareils une fois qu’ils sont installés. La société a commandé son propre rapport qui a conclu qu’elle n’avait pas participé à ses cinq projets de sécurité au Xinjiang “avec l’intention de se livrer sciemment à des violations des droits de l’homme”.

Cette année, une large coalition de 67 membres du Parlement britannique a appelé à l’interdiction de toutes les ventes d’équipements Dahua et Hikvision au Royaume-Uni pour des raisons éthiques, citant l’implication des entreprises dans le Xinjiang.

Alicia Kearns, présidente conservatrice de la commission restreinte des affaires étrangères de la Chambre des communes, a soutenu l’interdiction de Dowden mais a demandé qu’elle soit étendue pour couvrir tous les organismes publics et les achats des autorités locales auprès d’entreprises liées au Xinjiang.

Dowden a déclaré aux départements que les équipements chinois ne devaient pas être connectés à leurs «réseaux centraux». Il a également demandé aux départements d’envisager de retirer les équipements existants et d’élargir l’interdiction pour inclure les sites non désignés comme “sensibles”.

Kearns a également exhorté le gouvernement à fournir aux ministères des méthodes alternatives d’achat d’équipement. “Toute interdiction devrait être soutenue par un nouveau cadre national d’approvisionnement qui offre des alternatives à la technologie soutenue par l’État chinois”, a-t-elle déclaré.

DHSC, Hikvision et Dahua n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Le Cabinet Office a déclaré qu’il n’avait rien à ajouter à la déclaration de Dowden.

Reportage supplémentaire de Jasmine Cameron-Chileshe