Le Premier ministre pakistanais nomme un ex-maître espion nouveau chef de l’armée

ISLAMABAD — Le Premier ministre pakistanais Shahbaz Sharif a nommé l’ancien chef des services d’espionnage du pays à la tête de l’armée, a annoncé jeudi le ministre de l’Information, mettant fin à des mois de spéculations sur cette nouvelle nomination.

L’armée a toujours exercé une énorme influence politique au Pakistan, le dirigeant pendant la moitié de ses 75 ans d’histoire, et supervise également le programme nucléaire du pays. Comme la Chine et l’Inde voisines, le Pakistan dispose d’arsenaux nucléaires et d’un système de missiles, qui vise principalement l’Inde.

Le lieutenant-général Syed Asim Munir remplace le général Qamar Javed Bajwa, qui termine son mandat prolongé de six ans le 29 novembre. Munir commence son nouveau rôle au milieu d’une querelle amère entre Sharif et l’ancien premier ministre Imran Khan. Khan a publiquement accusé Bajwa d’avoir joué un rôle dans son éviction, une accusation que le chef de l’armée sortant a démentie.

Khan veut des élections anticipées et que Sharif démissionne. Sharif, qui a remplacé Khan par un vote de censure au parlement en avril, a rejeté la demande, affirmant que les prochains scrutins se tiendront comme prévu en 2023.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de Khan à propos de Munir, qui était directeur général de l’Inter-Services Intelligence lorsque Khan était en fonction. Khan a renvoyé Munir sans explication.

Jeudi, le ministre de la Défense Khawaja Mohammad Asif a déclaré aux journalistes que la nomination de Munir au poste de chef de l’armée était “basée sur le mérite, la loi et conformément à la constitution”. décision sans délai.

“Cela aidera également notre pays et l’économie à se remettre sur la bonne voie, car en ce moment tout est au point mort”, a-t-il déclaré.

Azim Chaudhry, un analyste politique principal, a déclaré à l’Associated Press que Munir occupait des postes clés sous Bajwa, y compris celui de chef du renseignement militaire. Il a dit qu’il espérait que le nouveau chef de l’armée éloignerait l’armée de la politique, conformément à la politique de Bajwa.

La ministre de l’Information, Maryam Aurangzeb, a également déclaré que Sharif avait nommé le lieutenant-général Sahir Shamshad Mirza au poste de président du comité des chefs d’état-major pour remplacer le général Nadeem Raza, qui prend sa retraite cette semaine.

Il n’est pas clair si le président Arif Alvi approuvera immédiatement les nominations car il est un ancien membre du parti Tehreek-e-Insaf de Khan. Jeudi, Alvi et Khan se sont rencontrés à Lahore pour discuter de la nomination de Munir. Le parti Tehreek-e-Insaf de Khan n’a pas commenté la réunion. Alvi devait publier une déclaration sur sa rencontre plus tard jeudi.

Selon les experts constitutionnels, Alvi était tenu d’approuver les nominations.

Aitzaz Ahsan, un expert constitutionnel de haut niveau, a déclaré qu’Alvi pourrait retarder l’approbation des nominations de 25 jours.

Jeudi également, le ministre de l’Intérieur Rana Sanaullah Khan a déclaré que Sharif avait promu Munir au rang de général quatre étoiles et que Munir ne prendrait pas sa retraite cette semaine même si Alvi retarde l’approbation de sa nomination au poste de chef de l’armée.

Khan a prolongé le mandat de Bajwa en 2019 face à la tension croissante avec l’Inde. Mais Khan a développé plus tard des divergences avec Bajwa au sujet de la nomination du nouveau chef d’espionnage du pays à la place du lieutenant-général Faiz Hameed. Ces différences ont continué jusqu’à ce que Khan soit évincé.

Depuis lors, Khan a accusé Bajwa de conspirer avec les États-Unis pour forcer l’éviction de son gouvernement – ​​une accusation que Washington, Sharif et l’armée ont niée à plusieurs reprises.

Bajwa, dans une récente allocution télévisée lors d’un rassemblement de l’armée, a qualifié les allégations de Khan de “faux récit”.

« S’il y avait un complot étranger, serions-nous assis en silence ? Ce serait un grand péché », a-t-il dit, sans nommer Khan.

Bajwa a déclaré mercredi que l’armée avait fait preuve de retenue jusqu’à présent, mais avait émis ce qui semblait être un avertissement voilé envers Khan.

“Gardez à l’esprit qu’il y a une limite à la patience”, a déclaré Bajwa.

Alvi a organisé au moins une réunion dans la capitale, Islamabad, entre Khan et Bajwa dans le cadre d’un effort pour les réconcilier. Mais les responsables gouvernementaux et militaires disent que les efforts d’Alvi ont échoué alors que Khan continuait à lancer des accusations contre Bajwa.

L’ancien héros du cricket a lancé une marche de protestation depuis la ville orientale de Lahore le 28 octobre avant de survivre à une attaque à l’arme à feu qui a tué un passant et en a blessé 13 autres. Depuis lors, la marche de protestation de Khan s’est déplacée vers Islamabad en convois sans lui.

Khan devrait diriger la marche de protestation depuis la ville de Rawalpindi le 26 novembre.