Le poulet cultivé en laboratoire obtient le feu vert de la FDA pour la première fois

Les personnes préoccupées par l’éthique de la consommation de viande, mais toujours désireuses de participer au festin typique de Thanksgiving, n’auront peut-être pas à s’étouffer trop longtemps avec la furkey.

C’est grâce aux efforts des entreprises naissantes de “viande cultivée” qui s’acharnent sur la tâche apparemment impossible de créer de la vraie viande sans la mort et les dommages environnementaux associés. Apparemment plus impossible encore, les régulateurs commencent à sourire à la nouvelle mission de l’industrie.

La semaine dernière, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis (boo, hiss) a terminé sa toute première consultation avant commercialisation du poulet cultivé produit par Upside Foods. L’agence a déclaré que le processus de la société de Berkeley, en Californie, pour produire du poulet cultivé en laboratoire à partir de cellules de poulet vivant récoltées a donné une viande sans danger pour la consommation humaine.

En attendant l’approbation du Département américain de l’agriculture (USDA), l’entreprise pourra être en mesure de commercialiser son poulet cultivé.

“Nous n’en sommes qu’au début, mais le feu vert de la FDA est l’ouverture des vannes”, déclare Eric Schulze, vice-président de la réglementation et des politiques publiques chez Upside. “Nous travaillons sur toute viande couramment consommée comme aliment.”

Schulze raconte Raison qu’Upside peut produire entre 5 000 et 400 000 livres de viande cultivée dans son usine de production du Centre d’ingénierie, de production et d’innovation (EPIC) dans la ville d’Emeryville, en Californie.

C’est à l’installation EPIC que l’entreprise prélève des échantillons de petites cellules de tissus de muscle, de graisse et de tendon d’animaux vivants et les colle dans de grands réservoirs en acier inoxydable où ils sont “nourris” avec de l’eau, du sucre, des acides aminés et d’autres substances de base. nutriments.

“Ils sont cultivés dans ce qui ressemble beaucoup à, je dirais, une brasserie de bière ou une installation ressemblant à une exploitation laitière”, explique Schulze. “L’objectif de l’ensemble du processus est de prendre cette cellule que nous avons identifiée et de développer des milliards de cellules.”

Le plan d’Upside Foods est de migrer bientôt vers une installation commerciale capable de produire jusqu’à 15 millions de livres de viande, de volaille et de fruits de mer cultivés à vendre dans les restaurants et les épiceries.

L’argument de l’industrie naissante de la viande cultivée est qu’elle peut produire un produit avec le même goût et la même valeur nutritive que la viande normale, mais sans nécessairement avoir à tuer d’animaux. La culture de la viande dans les laboratoires réduira également théoriquement les terres nécessaires aux fermes, ainsi que toutes les émissions et la destruction de l’habitat naturel qui les accompagnent.

Il existe actuellement 42 entreprises de viande cultivée opérant aux États-Unis, bien qu’Upside reste la seule à avoir une quelconque approbation gouvernementale. Singapour a approuvé deux produits d’une entreprise de viande cultivée. Il existe 151 entreprises de viande cultivée dans le monde, selon le Good Food Institute (GFI).

Madeline Cohen, avocate en réglementation chez GFI, affirme que la FDA et l’USDA ont été assez transparentes en termes d’exigences réglementaires que les entreprises d’aliments cultivés doivent respecter pour commercialiser leurs produits.

En 2019, les deux agences ont signé un accord conjoint sur la manière dont elles réglementeraient les produits carnés cultivés.

La FDA est chargée de vérifier avant la commercialisation que les processus utilisés par les entreprises de viande cultivée créent une viande sans danger pour la consommation humaine. C’est ce qu’elle fait déjà pour les produits pharmaceutiques, mais généralement pas pour les denrées alimentaires.

L’USDA est alors responsable de l’inspection des installations réelles et de la réglementation de l’étiquetage des produits de viande, de volaille et de poisson-chat cultivés (les fruits de mer cultivés restent le domaine exclusif de la FDA).

L’étiquetage est ce qui présente le plus grand risque réglementaire pour l’industrie, dit Cohen.

Un certain nombre d’États ont déjà adopté des lois restreignant ce que les entreprises de viande végétale et cultivée peuvent appeler leurs produits, souvent avec l’intention explicite de protéger les producteurs de viande traditionnels.

“Certaines de ces lois comportent des sanctions sévères qui peuvent être assez ruineuses financièrement pour une entreprise si elle est confrontée à une pénalité par produit et par jour”, déclare Cohen. Se conformer à ces lois n’est pas toujours facile non plus.

Les distributeurs alimentaires à grande échelle sont souvent régionaux, ce qui signifie que les producteurs alimentaires ne savent pas nécessairement dans quels États leurs produits finiront par être vendus.

“Si vous devez garder un certain produit hors du Missouri ou si vous avez besoin d’une certaine étiquette sur une étiquette de viande cultivée, vous devrez probablement utiliser la même étiquette dans toute la région afin qu’un de vos produits ne se retrouve jamais au Missouri, ” dit Cohen.

Ces lois sur l’étiquetage en Louisiane et en Californie ont été contestées avec succès sur la base du premier amendement.

Reste à savoir comment ils finiront par être étiquetés au niveau fédéral. La FDA et l’USDA sont toujours en train d’élaborer des normes pour les produits carnés cultivés. L’USDA a déclaré qu’il approuverait les étiquettes produit par produit jusqu’à ce qu’il finalise une réglementation plus formelle.

Cela ne donne pas beaucoup de certitude aux entreprises lorsqu’elles essaient de commercialiser des produits.

À l’heure actuelle, bon nombre de ces maux de tête réglementaires sont pour la plupart théoriques. Comme mentionné, Upside est la seule entreprise à être en mesure de présenter ses produits aux consommateurs.

Schulze dit que le poulet d’Upside sera d’abord servi dans les restaurants, avant, espérons-le, de se rendre dans les épiceries.

Sur le moment où les gens pourraient se régaler de dinde cultivée pour Thanksgiving, il a refusé de faire des prédictions.

“Je pense que 2023 va être une année intéressante”, déclare Schulze. “nous aurons le premier produit de viande cultivée sur le marché en concurrence avec la viande traditionnelle.”

Alors peut-être que d’ici le prochain Thanksgiving, un restaurant branché quelque part pourra servir de la cuisse de dinde tout en laissant la dinde d’où elle vient encore debout.