Le leader réformiste de longue date Anwar a prêté serment en tant que Premier ministre malaisien

KUALA LUMPUR (Reuters) – Le chef de l’opposition de longue date, Anwar Ibrahim, a prêté serment jeudi en tant que Premier ministre malaisien lors d’une victoire des réformateurs politiques qui ont été enfermés dans une bataille contre les nationalistes malais pendant des jours après qu’une élection générale controversée a produit un Parlement suspendu.
Anwar a prêté serment lors d’une simple cérémonie au palais national qui a été diffusée à la télévision nationale.
Le roi de Malaisie, le sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah, a nommé Anwar, 75 ans, 10e dirigeant du pays après s’être dit satisfait qu’Anwar soit le candidat susceptible d’avoir le soutien de la majorité.
“J’assumerai cette responsabilité qui m’a été confiée avec humilité et responsabilité”, a tweeté Anwar plus tard.
L’Alliance de l’espoir d’Anwar a mené l’élection de samedi avec 82 sièges, en deçà des 112 nécessaires pour une majorité. Une augmentation inattendue du soutien ethnique malais a propulsé l’Alliance nationale de droite de l’ancien Premier ministre Muhyiddin Yassin à remporter 73 sièges, son allié le Parti islamique panmalais devenant le plus grand parti unique avec 49 sièges.
L’impasse a été résolue après que le bloc au pouvoir de longue date dirigé par l’Organisation nationale malaise unie a accepté de soutenir un gouvernement d’unité sous Anwar. Un tel rapprochement était autrefois impensable dans la politique malaisienne, longtemps dominée par la rivalité entre les deux partis. D’autres groupes influents de l’île de Bornéo ont déclaré qu’ils suivraient la décision du roi.
“Son Altesse Royale rappelle à toutes les parties que les gagnants ne gagnent pas tous et que les perdants ne perdent pas tout”, indique un communiqué du palais. Le monarque a exhorté Anwar et son nouveau gouvernement à faire preuve d’humilité et a déclaré que toutes les parties opposées devraient se réconcilier pour assurer un gouvernement stable et mettre fin aux troubles politiques en Malaisie, qui ont conduit à trois Premiers ministres depuis les élections de 2018.
Le communiqué ne donne aucun détail sur le gouvernement qui sera formé. Le marché boursier et la monnaie malaisienne ont fortement augmenté après l’annonce de la nomination d’Anwar.
Muhyiddin, 75 ans, a refusé de concéder sa défaite. Lors d’une conférence de presse, il a mis Anwar au défi de prouver qu’il avait le soutien majoritaire des législateurs pour dissiper les doutes sur son leadership.
La police a renforcé la sécurité dans tout le pays alors que les publications sur les réseaux sociaux mettaient en garde contre des troubles raciaux si le bloc multiethnique d’Anwar gagnait. Le parti d’Anwar a exhorté ses partisans à s’abstenir de rassemblements festifs ou de publier des déclarations sensibles pour éviter tout risque de provocation.
L’ascension d’Anwar au sommet couronne son parcours politique en montagnes russes et apaisera les craintes d’une plus grande islamisation. Mais il fait face à une tâche ardue pour combler les divisions raciales qui se sont creusées après le scrutin de samedi, ainsi que pour relancer une économie aux prises avec une inflation croissante et une monnaie qui est tombée à son point le plus faible. Les Malais forment les deux tiers des 33 millions d’habitants de la Malaisie, qui comprennent d’importantes minorités ethniques chinoises et indiennes.
“Il devra faire des compromis avec d’autres acteurs du gouvernement, ce qui signifie que le processus de réforme sera plus inclusif”, a déclaré Bridget Welsh, experte politique en Asie du Sud-Est à l’Institut de recherche asiatique de l’Université de Nottingham en Malaisie. “Anwar est un mondialiste, ce qui rassurera les investisseurs internationaux. Il a été considéré comme un bâtisseur de ponts entre les communautés, ce qui mettra à l’épreuve son leadership à l’avenir, mais offre en même temps une main rassurante pour les défis auxquels la Malaisie sera confrontée.
Anwar était un ancien vice-Premier ministre dont le limogeage et l’emprisonnement dans les années 1990 ont conduit à des manifestations de rue massives et à un mouvement de réforme qui est devenu une force politique majeure. Jeudi a marqué la deuxième victoire de son bloc réformiste – la première étant des sondages historiques de 2018 qui ont conduit au premier changement de régime depuis l’indépendance de la Malaisie vis-à-vis de la Grande-Bretagne en 1957.
Anwar était en prison à l’époque pour une accusation de sodomie qui, selon lui, était politiquement motivée. Il a été gracié et devait succéder à Mahathir Mohamad. Mais le gouvernement s’est effondré après la défection de Muhyiddin et s’est joint à l’UMNO pour former un nouveau gouvernement. Le gouvernement de Muhyiddin était en proie à des rivalités internes et il a démissionné après 17 mois. Le chef de l’UMNO, Ismail Sabri Yaakob, a ensuite été choisi par le roi comme Premier ministre.
De nombreux Malais ruraux craignent de perdre leurs privilèges avec un plus grand pluralisme sous Anwar. Marre de la corruption et des luttes intestines au sein de l’UMNO, beaucoup ont opté pour le bloc de Muhyiddin lors du vote de samedi.