Le FAI déploie un service de fibre avec une ride – les utilisateurs eux-mêmes possèdent chaque réseau

Un homme exploite une machinerie lourde qui installe des câbles à fibres optiques sous terre.
Agrandir / Équipement de forage horizontal installant de la fibre à Los Altos Hills, en Californie.

Fibre communautaire de Los Altos Hills

Notre récent article sur les résidents de la Silicon Valley qui ont formé un fournisseur de services Internet coopératif pourrait amener les gens à se demander ce qu’il faudrait pour obtenir la même chose dans leur ville natale. L’obstacle le plus évident est le prix – à Los Altos Hills, en Californie, les résidents ont dû payer entre 5 000 $ et 12 000 $ à l’avance pour une connexion Internet par fibre jusqu’au domicile.

Mais la société qui a construit le réseau Los Altos Hills affirme que son modèle n’est pas réservé aux personnes fortunées. “Ce n’est pas la solution à 1%, comme les gens l’appellent avec dérision”, a déclaré le PDG de Next Level Networks, David Barron, à Ars lors d’un entretien téléphonique il y a quelques semaines. “Los Altos Hills était unique.”

Les résidents de Los Altos Hills ont été les premiers à conclure un contrat avec Next Level Networks, et Barron a déclaré que la société avait “un plan d’expansion assez agressif pour pénétrer un certain nombre de marchés à travers les États-Unis au cours des cinq prochaines années”.

Lorsque Next Level construit un réseau local, les résidents sont propriétaires de l’infrastructure et se partagent les coûts initiaux. Les résidents eux-mêmes s’occupent de trouver des clients potentiels et l’installation commence une fois que suffisamment de personnes se sont inscrites.

“Nos premiers clients étaient riches parce qu’ils étaient motivés et prêts à prendre des risques”, a déclaré Barron. Mais les coûts par habitant seront “beaucoup moins chers” ailleurs, en particulier pour les immeubles à logements multiples ou les associations de propriétaires où les maisons sont proches les unes des autres, a-t-il déclaré.

Six projets à ce jour

Next Level conçoit chaque réseau, installe la fibre, organise le backhaul et fournit le service Internet. Les réseaux sont en libre accès, de sorte que d’autres entités pourraient offrir le haut débit sur les mêmes câbles.

Outre Los Altos Hills, Next Level compte cinq autres clients à divers stades de développement, tous en Californie. Barron a déclaré que celles-ci incluent des coopératives à Woodside, Palo Alto et une zone non constituée en société de Los Gatos qui est techniquement en dehors des limites de la ville. Il a déclaré que l’entreprise construisait également des réseaux pour deux associations de propriétaires à Santa Rosa.

La construction de Woodside dans les montagnes de Santa Cruz a été particulièrement difficile, a déclaré Barron. C’était dans une zone avec de grands terrains et une “route horrible et venteuse qui a des dénivellations abruptes d’un côté et des pentes abruptes de l’autre”, a-t-il déclaré.

Mais le réseau Woodside est complètement construit et compte 53 abonnés, a déclaré Barron. Le réseau Los Gatos – une autre construction grossière dans la région des montagnes de Santa Cruz – compte environ 100 maisons et est presque terminé, a-t-il déclaré. L’un des réseaux HOA à Santa Rosa est complètement construit et l’autre est presque terminé, a-t-il déclaré.

Next Level n’a pas encore commencé la construction à Palo Alto. La ville de Palo Alto planifie séparément son propre réseau de fibre optique, et la coopérative sécurise un circuit de liaison depuis la ville et “travaille en étroite collaboration” avec le gouvernement de la ville, a déclaré Barron.

Barron a déclaré que le câblage de Los Altos Hills était relativement coûteux car il s’agit d’une “banlieue très rurale” avec des terrains de plus d’un acre. Les constructions en fibre sont moins chères avec des terrains plus petits et encore moins chères avec des immeubles d’appartements et des condos, a-t-il noté.

Mais même à Los Altos Hills, Next Level était de loin l’option la moins chère pour la résidente Sasha Zbrozek. Comme nous l’avons écrit précédemment, Comcast a dit à Zbrozek qu’il devrait payer 210 000 $ en échange de l’installation par Comcast de 700 pieds de câble chez lui.

Zbrozek a décliné l’offre de Comcast et s’est contenté de payer 12 000 $ à la place pour obtenir les téléchargements et les téléchargements gigabit offerts par la fibre de Next Level. Et contrairement à Comcast, Zbrozek et ses voisins possèdent leur infrastructure de réseau local.

Next Level recherche des investisseurs pour son expansion

De nombreuses startups qui voulaient perturber l’industrie américaine du haut débit ont échoué, et les consommateurs d’une grande partie des États-Unis n’ont encore souvent qu’un ou deux choix, voire aucun, pour l’accès Internet haut débit.

Bien que Next Level aide déjà certaines petites communautés à accéder à Internet, il n’est pas encore clair si cela aura un impact à grande échelle. Pour l’instant, la société va de l’avant avec ses projets initiaux et recherche des investissements pour financer son expansion dans d’autres États.

Next Level dispose d’un financement privé et d’un investisseur institutionnel et “parle à un certain nombre d’investisseurs potentiels”, a déclaré Barron. “Nous devons collecter des fonds pour embaucher plus de personnes afin de poursuivre notre plan d’expansion agressif.”

L’entreprise n’a pas encore réalisé de bénéfices. “Nous n’avons pas encore atteint la masse critique de clients”, a déclaré Barron. Next Level se concentre pour l’instant sur la Bay Area car ses ressources sont limitées.