Le DOJ fait suivre le décret de consentement du PD de Springfield (MA) par une enquête sur le PD de Worcester

du Je-suppose-qu’il n’y a-pas-besoin-d’acheter-à-personne-un-vol-de-retour département

Il y a deux ans, le DOJ a ouvert une enquête sur le département de police de Springfield, dans le Massachusetts, ciblant son unité des stupéfiants en difficulté. Comme beaucoup trop d’autres unités axées sur la drogue, l’unité des stupéfiants de Springfield était remplie d’officiers qui violaient régulièrement les droits.

Les agents du Bureau des stupéfiants frappent régulièrement les sujets dans la région de la tête et du cou sans justification légale. Le recours systématique aux coups de poing lors des arrestations et d’autres rencontres que nous avons découvert au cours de notre enquête indique une propension à utiliser la force de manière impulsive plutôt que tactique, et dans le cadre d’une approche de commandement et de contrôle de la force plutôt qu’une approche qui n’emploie la force qu’au besoin. répondre à une menace concrète.

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Contrairement à la loi, à la politique du SPD et aux normes nationales, les agents du Bureau des stupéfiants ont régulièrement recours à des coups de poing sur la tête des sujets avec les poings fermés en réponse immédiate à la résistance sans tenter d’obtenir la conformité par d’autres recours moins graves à la force. Sur les 84 dossiers de blessures de prisonniers du Bureau des stupéfiants de 2013 à 2019, environ 19 % des recours à la force examinés comprenaient des coups de poing à la tête des sujets, et environ 8 % supplémentaires impliquaient des blessures à la tête des sujets causées par une autre forme de coup à la tête. Dans un nombre important de ces cas, une telle force était déraisonnable.

Cette enquête s’est étendue pour couvrir le reste du PD de Springfield, dont le DOJ croyait raisonnablement qu’il contenait également des officiers problématiques. Deux ans plus tard, le DOJ a appliqué un décret de consentement visant à remettre le PD en conformité avec la Constitution. Personne ne sait si cela changera la façon dont le PD gère ses mauvais flics, mais la décision du PD de simplement rebaptiser l’Unité des stupéfiants en “Unité d’enquête sur les armes à feu” suggère que ce ne sera pas la dernière fois que le DOJ se rendra à Springfield.

Ce n’est pas seulement un problème de Springfield. C’est un problème du Massachusetts. Plus précisément, c’est un problème d’application de la loi. S’il y a une doublure argentée, cette nouvelle enquête sur un service de police du Massachusetts (séparé de quelques mois seulement de l’enquête de Springfield) suggère que les enquêteurs du DOJ n’ont jamais eu la chance de monter à bord d’un vol hors de l’État, ce qui a peut-être permis aux contribuables d’économiser un peu d’argent.

Quelques mois seulement après que le ministère de la Justice a conclu une vaste enquête sur la brutalité policière dans la troisième plus grande ville de l’État de la Baie, Springfield, il en a ouvert une nouvelle mardi dans sa deuxième plus grande ville, Worcester.

En plus d’étudier ce qu’il a appelé un modèle ou une pratique de la force excessive par les flics de Worcester, le département a déclaré mardi qu’il enquêterait pour savoir s’il y avait eu une application discriminatoire fondée sur la race et le sexe.

Le PD de Worcester a des problèmes. Le DOJ n’a pas fourni beaucoup de détails dans son annonce de cette enquête, mais il existe de nombreuses informations qui comblent les lacunes du vague récit du DOJ.

L’une des allégations les plus anodines est peut-être qu’un officier, Rodrigo Oliveira, organisait régulièrement des soirées bruyantes, ennuyeuses et bondées chez lui – des soirées où les invités avaient tendance à errer dans la rue ennuyant les gens et les voisins, espérant avoir une nuit de repos paisible, a vu ces plans sont gaspillés car Oliveira et ses invités se sont perdus. Mais, si vous n’êtes pas prêt à contrôler en interne les petites choses, il est peu probable que vous soyez prêt à tenir les agents responsables des violations des droits qu’ils commettent pendant l’horloge.

Le lieutenant a demandé aux voisins d’appeler la police si les problèmes persistaient. Il a également alerté la répartition qu’un superviseur devrait toujours répondre à l’adresse d’Oliveira pour les futurs appels..

“L’officier Oliveira a dit qu’il avait compris”, indique le rapport des affaires internes.

En janvier 2020, le rapport concluait qu’Oliveira avait été « exonérée » des allégations de « manque de courtoisie » et de « connaissance des activités ».

Cependant, les dossiers montrent que les parties et les appels au 911 se sont poursuivis, même lorsque la pandémie de COVID-19 est arrivée. Un historique d’incidents à l’adresse d’Oliveira répertorie huit appels différents de “forts partis” après l’enquête interne.

Ensuite, il y a un procès pour arrestation injustifiée, intenté par Dana Gaul après que les flics de Worcester aient décidé qu’il correspondait à la description, même s’il ne correspondait pas réellement à la description.

Des témoins sur les lieux ont décrit l’agresseur comme un homme mince, à la peau claire ou blanc, mesurant environ 5 pieds 7 pouces (1,7 mètre), tandis que Gaul est noir, pèse 200 livres (91 kilogrammes) et mesure 5 pieds 10 pouces. (1,8 mètre) de haut, ont indiqué ses avocats.

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Les enquêteurs ont contraint certaines personnes – dont aucune n’était réellement sur les lieux de l’attaque au couteau – à dire que la vidéo de surveillance granuleuse du suspect ressemblait à la Gaule, selon la plainte déposée par Debra Loevy et Mark Reyes.

De plus, l’ADN retrouvé sur le corps et les vêtements de la victime a été comparé à l’ADN de Gaul, mais ne correspondait pas, selon ses avocats. Gaul ne connaissait pas Rose et n’était nulle part près de la scène du coup de couteau, ont déclaré ses avocats.

Il semble également que la ville soit disposée à intervenir pour le PD afin de cacher des preuves d’actes répréhensibles aux demandeurs d’archives publiques.

Un juge a condamné Worcester pour sa campagne illégale de trois ans visant à garder secrets les dossiers d’inconduite policière d’un journal local, écrivant dans une décision récente qu’un avocat de la ville avait tenté d’induire le tribunal en erreur et “n’avait pas agi de bonne foi”.

La juge de la Cour supérieure de Worcester, Janet Kenton-Walker, a ordonné à la ville de payer 101 000 $ pour couvrir les frais juridiques de son journal officiel, le Telegram & Gazette. Pour tenir la ville responsable de son intransigeance, elle l’a également condamnée à payer 5 000 $ en dommages-intérêts punitifs.

C’est la troisième fois en deux décennies que le T&G poursuit la ville en justice sur la question des dossiers d’inconduite policière – et la troisième fois que le journal réussit.

Trois fois. Si vous voulez des preuves « modèles et pratiques », cette série de poursuites pour opacité de la PD fournira au DOJ des munitions d’enquête.

Voici plus: les habitants de la ville sont responsables d’un règlement de 8 millions de dollars dans le cadre d’un autre procès pour condamnation injustifiée. Cela ne rendra pas 16 ans de liberté à l’homme accusé à tort, mais c’est un début.

Un jury a accordé à Natale Cosenza, de Worcester, 8 millions de dollars et 30 000 dollars de dommages-intérêts punitifs dans le cadre d’un procès impliquant deux sergents de la police de Worcester.

Le jury a conclu que le sergent Kerry Hazelhurst avait dissimulé des preuves et fabriqué des preuves dans l’affaire qui avait conduit à la condamnation de Cosenza. Le jury a également conclu que Hazelhurst et le sergent John Doherty avaient conspiré pour dissimuler et fabriquer des preuves. Six autres personnes du département de police de Worcester ont été retirées de la plainte initiale avant le procès.

Cosenza a purgé 16 ans de prison pour coups et blessures avec une arme dangereuse et cambriolage armé d’une femme avant d’être libéré en 2016.

Plus de preuves « types et pratiques » : cette affaire concernait un agent qui avait contribué à une autre condamnation injustifiée.

Doherty était l’un des interrogateurs qui ont extorqué des aveux à Nga Truong, alors âgé de 16 ans, en 2008. Truong a passé trois ans derrière les barreaux en attendant son procès avant qu’un juge ne détermine que les aveux étaient “le produit d’une tromperie, d’une ruse et de promesses implicites à un homme effrayé”. adolescent », selon WBUR. La ville de Worcester a réglé ce procès en 2016 pour 2,1 millions de dollars.

Le PD de Worcester a généré des dizaines de poursuites pour droits civils et forcé les habitants à payer des millions dans les colonies. Cette histoire d’abus a incité les résidents à demander au DOJ d’enquêter sur le département. On ne sait pas si cette pétition a joué un rôle déterminant dans l’enquête du DOJ, mais le résultat final est qu’un ministère qui a cédé le contrôle à ses agents, quels que soient les dégâts qu’ils causent, devra expliquer aux enquêteurs fédéraux pourquoi son effectif est si terrible. au respect des droits.

La fin de cette enquête est encore dans des années. Et il faudra probablement encore une demi-décennie avant que le DOJ n’obtienne un décret de consentement qui n’a qu’une faible chance de réformer réellement le PD de Worcester. Mais, pour l’instant, le PD de Worcester fait la une des journaux nationaux pour toutes les mauvaises raisons. Espérons que cela générera la chaleur et les frictions nécessaires pour commencer à faire avancer le ministère vers une meilleure relation avec les personnes qu’il sert et un respect accru de leurs droits.

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