Le cancer de la vessie peut nuire à la santé mentale. Comment faire face

UNBien que Mac Howard ait passé les 16 dernières années sans récidive de cancer de la vessie, il ne se sent jamais vraiment libre. Le résident de l’Indiana, âgé de 58 ans, étudie toujours son urine pour détecter toute trace de sang, et chaque fois qu’il marque un autre anniversaire de son diagnostic, il y a une torsion de peur dans son estomac.

« C’est toujours dans un coin de ma tête, dit-il. “Parfois, l’anxiété a été paralysante, et je sais que ma femme et mes trois enfants en ont été affectés. Le taux de récidive du cancer de la vessie est assez élevé, et continuer aussi longtemps que je n’ai pas l’impression d’être un succès – c’est plutôt du suspense. Est-ce que ce sera le mois où il reviendra?

Plus de 81 000 nouveaux cas de cancer de la vessie seront diagnostiqués en 2022, selon l’American Cancer Society, et le taux de récidive sur cinq ans est de 50 % à 70 %.

Selon une enquête menée en 2020 auprès de près de 600 personnes atteintes d’un cancer de la vessie par la communauté de patients en ligne Health Union, 18 % des répondants ont reçu un diagnostic de dépression et 16 % d’anxiété. Environ 60 % ont déclaré éprouver de l’anxiété à propos du retour de leur cancer et 23 % ont recherché les termes « santé mentale et cancer de la vessie » en ligne. Environ 38 % seulement ont déclaré se sentir émotionnellement soutenus tout au long de leur processus de cancer.

“Le cancer de la vessie peut être très stressant, car vous êtes souvent confronté à des changements dans la fonction corporelle et parfois à l’image corporelle, ainsi qu’à d’éventuels changements dans la santé sexuelle”, explique le Dr Shawn Dason, chirurgien urologue au Centre de lutte contre le cancer de l’Ohio State University Comprehensive. “Il peut également y avoir des changements dans la qualité du sommeil ou un besoin d’arrêter de fumer, car le cancer de la vessie est fortement lié au tabagisme, et tout cela peut sembler écrasant.”

Heureusement, il existe certaines stratégies qui peuvent être utiles, peu importe où vous en êtes sur votre cheminement contre le cancer.

Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler

Faire face à un diagnostic de cancer de la vessie est déjà assez difficile, mais il est courant que les patients en souffrent encore plus, comme un cancer secondaire, ce qui peut entraîner un sentiment d’impuissance.

Dans le sondage du Health Union, 30 % des répondants avaient reçu un diagnostic d’un autre cancer avant ou après leur diagnostic de cancer de la vessie. Et 87% ont signalé d’autres problèmes de santé comme l’hypercholestérolémie, l’hypertension et l’arthrite.

Avoir un cancer secondaire, en particulier, peut donner l’impression que de mauvaises nouvelles sont toujours au coin de la rue, explique Rebecca Capizzi, 52 ans, résidente du New Jersey, qui a reçu un diagnostic de cancer de la vessie en octobre 2020, mais qui avait un cancer des ovaires, de la thyroïde et du sein. avant ça.

« C’est difficile de ne pas être tout le temps dans une réaction de combat ou de fuite, surtout quand j’ai des tests à venir », dit-elle. “J’ai de la peur au creux de l’estomac juste en pensant : quelle est la prochaine étape ? J’ai déjà vécu tellement de choses avec des chirurgies et de la chimio, mais j’ai toujours l’impression que cela ne finira jamais pour moi.

C’est pourquoi Capizzi s’est concentrée sur la recherche de ce qui l’aide à ressentir un plus fort sentiment de contrôle sur son corps et son esprit : l’exercice, en particulier la marche. Même lorsqu’elle suit un traitement actif et qu’elle ne peut faire qu’une activité physique minimale, elle fait de courtes promenades car cela améliore tellement sa santé mentale.

“Rester actif est un énorme soulagement du stress pour moi”, déclare Capizzi. “Quand tout me semble trop, je sais que je peux bouger mon corps, et cela fait une différence.”

Il est important de comprendre à quel point un diagnostic de cancer peut être déstabilisant, ajoute Naomi Torres-Mackie, psychologue clinicienne au Lenox Hill Hospital de New York, New York. Il peut souvent y avoir une confusion entre « malade » et « faible », dit-elle, et les traitements contre le cancer de la vessie peuvent aggraver ce sentiment. Incorporer plus d’exercice pourrait être un moyen de développer un sentiment de force émotionnelle ainsi que la résilience physique nécessaire au traitement, dit Torres-Mackie.

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Accepter l’aide des autres

Même lorsque les amis et la famille sont désireux de fournir de l’aide, accepter de l’aide peut être difficile car cela peut donner l’impression d’une perte d’autonomie, explique la Dre Shanthi Gowrinathan, psychiatre spécialisée en psycho-oncologie au Saint John’s Cancer Institute du Providence Saint John’s Health Centre. à Santa Monica, Californie.

“Avec le cancer de la vessie, surtout si vous avez des changements dans votre fonction corporelle, il peut être difficile de naviguer dans les situations sociales”, dit-elle. « Il y a la stigmatisation sociale, la honte, la maladresse et l’embarras. À cause de cela, les gens ont tendance à se retirer et à s’isoler davantage. Malheureusement, cela peut vous démoraliser davantage.

Permettre aux autres de donner un coup de main peut contrer ces sentiments d’isolement, ainsi que l’idée que vous devez tout faire vous-même, dit Capizzi. Il était difficile pour elle d’accepter les nombreuses offres de sa famille, de ses amis et de ses collègues pour apporter son soutien, comme apporter de la nourriture et promener ses chiens.

“La plupart des gens veulent être utiles, et ils adorent que vous acceptiez leur offre parce qu’ils veulent être utiles”, dit-elle. « Vous apprenez rapidement sur qui vous pouvez vous appuyer. Mais c’est à vous de faire le penchant.

Envisagez de parler avec un thérapeute

Bien qu’être ouvert avec vos amis et votre famille puisse aider à soulager la pression qui accompagne le diagnostic, le traitement et l’anxiété d’un cancer de la vessie, parler avec un thérapeute qualifié peut vous donner plus de liberté pour exprimer toute la colère, la peur, la frustration et la tristesse qui peuvent être en couches à l’intérieur de vous, dit Howard.

“Mon meilleur conseil à toute personne atteinte d’un cancer de la vessie est de consulter un thérapeute”, dit-il. “La famille veut bien dire, et ils ont les meilleures intentions quand ils sont prêts à écouter, mais il est difficile de décharger tout cela sur vos proches. Pour moi, j’avais besoin d’un espace sûr où je pouvais pleurer et déclamer et simplement lâcher prise. De plus, un thérapeute ne se contente pas d’écouter. Ils vous aident à comprendre ce qui se passe et ils peuvent vous aider à créer un plan qui vous donne une voie à suivre.

Des traitements spécifiques de santé mentale se sont avérés efficaces pour les patients atteints de cancer, ajoute Torres-Mackie, comme la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Une étude de 2019 dans la revue Oncologie urologique ont constaté que la TCC et d’autres interventions en santé mentale effectuées à la fois avant et après le traitement du cancer de la vessie jouaient un rôle important dans les résultats pour la santé. Les chercheurs ont noté que la dépression et l’anxiété peuvent augmenter les taux de complications post-chirurgicales et affecter les taux de survie à long terme. Cela signifie que la thérapie ne consiste pas seulement à vous aider à vous sentir mieux émotionnellement en ce moment, elle pourrait avoir un effet profond sur votre santé physique pour les années à venir.

Connectez-vous avec d’autres patients

Lorsque Brittany Tellekamp, ​​32 ans, résidente d’Atlanta, a été diagnostiquée pour la première fois avec un cancer, ses médecins ont débattu de son type. À l’époque, elle avait 28 ans et l’âge moyen du diagnostic de cancer de la vessie est de 73 ans. Environ 90 % des personnes diagnostiquées ont plus de 55 ans. En plus d’être plus jeune que la plupart des patients, Tellekamp n’avait aucune des les principaux facteurs de risque associés au cancer de la vessie, comme le tabagisme ou l’exposition régulière à des produits chimiques comme la peinture ou les solvants.

Lorsque les médecins ont finalement établi un diagnostic, la nouvelle était pire qu’elle ne le craignait : un cancer de la vessie métastatique de stade IV. Un médecin a dit au mari et à la mère de Tellekamp qu’il était peu probable qu’elle se rende à son prochain anniversaire, qui était dans trois mois. Grâce à l’immunothérapie, elle a dépassé cet anniversaire et quelques autres depuis, mais elle a l’impression d’être dans des “manches supplémentaires” maintenant.

La confusion, la terreur et les nouvelles dramatiques de ces premiers mois, associées à des problèmes d’assurance frustrants, ont conduit Tellekamp à créer un blog, même si elle pensait que personne ne le lirait.

“C’était comme crier dans le vide”, se souvient-elle. “Mais c’était très cathartique dès le début. De plus, j’ai pensé qu’il y aurait peut-être une chance que je trouve d’autres jeunes atteints d’un cancer de la vessie, ce qui n’est généralement pas le cas dans les groupes de soutien. Non seulement a-t-elle trouvé ces connexions, mais elle a étendu sa portée sur les réseaux sociaux et a commencé à contribuer à une discussion de groupe de personnes atteintes d’un cancer métastatique.

“Lorsque vous savez que vous n’allez pas sonner la cloche signalant la fin de votre traitement contre le cancer, vous pouvez vous sentir vraiment seul”, déclare Tellekamp. “La communauté devient extrêmement importante.” L’approfondissement de ces amitiés lui donne un sentiment de contrôle, ajoute-t-elle, car elle se sent comme une patiente défenseure, aidant les autres à travers des sentiments et des situations qui ont également été difficiles pour elle.

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Faites le deuil de votre perte

La mère de Tellekamp, ​​qui a eu un cancer de la thyroïde il y a quelques années, a été une source majeure de soutien tout au long du traitement. Une sagesse qu’elle a partagée et qui a été particulièrement significative est la suivante : “Laissez-vous pleurer pour qui vous ne serez plus.”

Cela signifie que même si vous entrez en rémission ou si vous êtes déclaré sans cancer, vous ne serez plus jamais la personne qui existait avant le cancer. Cette prise de conscience peut ressembler à un coup de poing, dit Tellekamp. Il peut également y avoir des tensions autour du désir de rester positif et joyeux autant que possible. Mais Tellekamp pense que si vous ne reconnaissez pas que votre identité a changé, ces sentiments se logent en vous au lieu d’être libérés. Il est important de ne pas vivre dans l’obscurité d’une perte profonde pour l’ancienne version de vous-même que vous avez dû laisser derrière vous.

«Parfois, je règle une minuterie sur 15 minutes pour le chagrin, puis je pleure et crie», dit-elle. « Quand le minuteur sonne, je me lève et je vais plier le linge. Vous ne pouvez pas arrêter de vivre et vivre dans votre chagrin, mais vous ne pouvez pas non plus prétendre qu’il n’est pas là. Vous devez respecter le processus de deuil et trouver des moyens de le laisser sortir.

Passer à l’action

Lorsque l’on considère les effets du cancer de la vessie, le terme « doublure argentée » peut sembler incongru. Mais Howard note que même l’anxiété face à une éventuelle récidive peut être un avantage, selon ce que vous faites avec cette énergie.

« Une chose que le cancer m’a apportée a été d’aiguiser la compréhension que s’il y a quelque chose que je veux faire, je ferais mieux de m’y mettre », dit-il. Cela a conduit à un passage en tant qu’aumônier de prison à temps partiel, ainsi qu’à des tatouages ​​sur lesquels il avait hésité auparavant, inquiet de ce que les gens pourraient penser. Il prend également plus de temps pour être simplement présent et attentif, et pour s’imprégner de sentiments de gratitude pour le chemin parcouru.

« Si je pouvais remonter le temps, je ne changerais rien, même pas un cancer », dit-il. “Cela a fait de moi qui je suis, et j’ai eu 58 années incroyables. Je ne sais pas combien il me reste, mais je vais être là, pleinement, pour chacun d’eux.

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