Le budget de Jeremy Hunt n’a pas réussi à résoudre nos problèmes économiques, une nouvelle direction est nécessaire

L’élimination promise par la chancelière de la déréglementation des protections des consommateurs, des travailleurs et de l’environnement aggravera encore les choses

Jérémy Hunt

Prem Sikka est professeur émérite de comptabilité à l’Université d’Essex et à l’Université de Sheffield, membre travailliste de la Chambre des Lords et rédacteur en chef de Left Foot Forward..

Après douze ans de gouvernement conservateur, l’économie britannique est en mauvaise posture. C’est la seule économie du G7 qui est plus petite qu’avant la pandémie de Covid. L’économie est endommagée par douze années d’austérité, la destruction des services publics, les profits effrénés des entreprises entraînant un taux d’inflation de 14,2 % et les pénuries de main-d’œuvre causées par le Brexit et la xénophobie qui y est associée.

Augmenter le pouvoir d’achat réel des masses est essentiel pour éviter les récessions économiques, mais ce n’est pas la priorité du gouvernement. En termes réels, les salaires sont inférieurs à leur niveau de 2007. Au cours des trois mois précédant septembre 2022, les salaires du secteur privé ont augmenté de 6,6 %, contre 2,2 % pour le secteur public.

Le budget d’hier a déclenché 55 milliards de livres sterling de hausses d’impôts et de réductions des dépenses publiques. Le pouvoir d’achat des familles à revenu faible/moyen sera appauvri par des impôts furtifs. L’allocation personnelle (actuellement de 12 570 £ par an), les seuils d’impôt sur le revenu et d’assurance nationale resteront gelés jusqu’en 2028. Quelque 3,2 millions de personnes supplémentaires deviendront assujetties à l’impôt sur le revenu et 2,6 millions paieront au taux le plus élevé (40 % et 45 % ). Une personne gagnant 60 000 £ par an pourrait payer 14 990 £ supplémentaires d’impôt au cours des cinq prochaines années. Ce gel augmentera le rendement fiscal de 35 milliards de livres sterling par an d’ici 2027-28.

En octobre 2021, la facture énergétique annuelle moyenne des ménages était de 1 277 £ et, grâce au programme gouvernemental de garantie des prix de l’énergie, elle est passée à 2 500 £ en octobre 2022. À partir d’avril 2023, la facture énergétique moyenne devrait atteindre 3 000 £. Quelque 16,65 millions de personnes vivent dans la pauvreté, dont un enfant sur trois. Près de 7 millions de foyers sont en situation de précarité énergétique, et ce chiffre devrait passer à 11 millions l’an prochain. Il n’y a pas de freins aux profits des entreprises.

Malgré une inflation élevée, il n’y a pas d’augmentation immédiate des prestations de sécurité sociale ou de la pension d’État. Au lieu de cela, ils augmenteront de 10,1 % en avril 2023. Ce n’est que la quatrième fois que les prestations augmentent en ligne avec l’inflation de l’IPC au cours de la dernière décennie.

Le salaire minimum passera de 9,50 £ de l’heure à 10,42 £ en avril prochain. Une personne travaillant 40 heures par semaine peut recevoir 1 600 £ supplémentaires par an. .Environ 40% de cette somme disparaîtrait dans l’impôt sur le revenu, l’assurance nationale, la TVA, les taxes sur les carburants et les impôts indirects. Ensuite, il y a plus à payer pour l’énergie, la nourriture, le transport, le loyer et les hypothèques, ce qui empire la situation des travailleurs en termes réels.

Il n’y a pas d’impôt sur la fortune, de taxe sur les transactions financières, de fin des évasions fiscales non dominatrices ou de réforme des fiducies pour empêcher les riches d’éviter l’impôt. Au lieu de cela, il y a des gestes pour donner l’impression que le gouvernement dérange les riches. Par exemple, le seuil de la tranche de 45 % de l’impôt sur le revenu est réduit d’un revenu annuel de 150 000 £ à 125 140 £, ce qui entraîne un paiement d’impôt supplémentaire de 3,3 milliards de livres sterling au cours des six prochaines années pour 246 000 individus. Pendant ce temps, les augmentations d’impôts pour une personne gagnant 1,5 million de livres sterling représentent moins de 0,1 %. de leurs revenus.

Imposer les gains en capital au même taux que les revenus du travail et facturer l’assurance nationale sur le même montant rapporterait 25 milliards de livres sterling par an, mais le gouvernement ne l’a pas fait. L’abattement annuel non imposable pour les gains en capital sera réduit de 12 300 £ à 6 000 £ l’année prochaine, et à 3 000 £ à partir d’avril 2024 pour lever 1,2 milliard de £ sur cinq ans. Les gains en capital seront imposés à des taux compris entre 10 % et 28 % plutôt qu’entre 20 % et 45 % appliqués aux revenus du travail. Les bénéficiaires de plus-values ​​ne paieront toujours aucune assurance nationale.

Après une résistance considérable, le gouvernement augmentera le taux d’imposition des bénéfices exceptionnels pour les sociétés pétrolières et gazières de 25% à 35%. Cependant, la loi précédente était fondamentalement défectueuse. Shell n’a payé aucun impôt sur les sociétés au Royaume-Uni au cours des trois dernières années et, malgré des bénéfices records, n’a payé aucun impôt sur les bénéfices exceptionnels. Il n’y a pas d’enquête sur l’évitement fiscal des sociétés.

Le Brexit a provoqué des pénuries de compétences, une augmentation du coût des importations et la perte de marchés d’exportation, mais n’a pas été mentionné dans le discours de la chancelière. L’une des raisons de la pénurie de compétences est l’effondrement des services publics. En Angleterre, 7,1 millions de personnes attendent des rendez-vous à l’hôpital, contre 2,5 millions en 2010. Environ 2,5 millions sont incapables de travailler en raison d’une maladie chronique. Quelque 500 000 travailleurs ont abandonné le marché du travail en raison de problèmes de santé. La réponse du gouvernement consiste à fournir 3,3 milliards de livres sterling supplémentaires au NHS au cours de chacune des deux prochaines années. C’est moins de la moitié demandé par les chefs du NHS pour servir de médiateur cet hiver. Le manque de financement allongera les listes d’attente, infligera une nouvelle réduction des salaires réels au personnel du NHS et aggravera les pénuries de main-d’œuvre.

Le gouvernement cherche à remédier aux pénuries de main-d’œuvre en enrôlant les personnes considérées comme trop malades pour travailler et celles qui s’occupent de parents malades. Grâce à un abattage du crédit universel, le gouvernement vise à forcer 600 000 personnes à travailler.

Le budget n’a pas réussi à régler les principaux problèmes économiques. L’évaluation de l’Office for Budget Responsibility est que sous le poids d’une austérité sans fin, le niveau de vie diminuera encore de 7 % au cours des deux prochaines années. La déréglementation promise par la chancelière pour la protection des consommateurs, des travailleurs et de l’environnement ne fera qu’empirer les choses. Le Royaume-Uni a besoin d’une nouvelle direction politique.

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