L’avocat spécial Jack Smith supervisera l’enquête sur les documents classifiés de Trump

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a nommé vendredi Jack Smith conseiller spécial pour superviser l’enquête du ministère de la Justice sur la présence de documents classifiés dans le domaine de l’ancien président Donald Trump en Floride, ainsi que sur les aspects clés d’une enquête distincte impliquant l’insurrection du 6 janvier et les efforts pour annuler les élections de 2020.

Cette décision, qui est annoncée trois jours seulement après que Trump a déclaré sa candidature pour 2024, est une reconnaissance des implications politiques indéniables de deux enquêtes qui impliquent non seulement un ancien président, mais également un espoir actuel de la Maison Blanche.

Garland a déclaré vendredi que l’annonce par Trump de sa candidature à la présidence et la probable course du président Joe Biden en 2024 étaient des facteurs dans sa décision de nommer un avocat spécial. Garland a déclaré que la nomination permettrait aux procureurs de poursuivre leur travail “incontestablement guidés” uniquement par les faits et la loi.

Dans une déclaration publiée par le ministère de la Justice, Smith a déclaré que le rythme des enquêtes ne s’arrêterait pas ou ne faiblirait pas sous sa surveillance. Il s’engage également à exercer un jugement indépendant.

Bien que la nomination installe un nouveau superviseur au sommet des enquêtes – qui devraient toutes deux s’accélérer maintenant que les élections de mi-mandat sont terminées – Smith relèvera toujours de Garland, qui a le dernier mot sur l’opportunité de porter des accusations.

Smith est un procureur chevronné qui a dirigé la section de l’intégrité publique du ministère de la Justice à Washington et qui a ensuite été procureur fédéral en chef par intérim à Nashville sous l’administration Obama. Plus récemment, il a été procureur en chef du tribunal spécial de La Haye chargé d’enquêter sur les crimes de guerre internationaux.

Le ministère de la Justice a décrit Smith comme un indépendant enregistré, un effort pour émousser toute attaque de politique perçue
parti pris. “Les circonstances extraordinaires ici l’exigent”, a déclaré Garland à propos de la nomination.

L’enquête de l’avocat spécial combinera l’enquête sur “si une personne ou une entité a illégalement interféré avec le transfert de pouvoir après l’élection présidentielle de 2020” et l’enquête sur les documents classifiés du domaine de Trump à Mar-a-Lago, en Floride.

Les représentants de Trump, un républicain, n’ont pas immédiatement renvoyé de messages sollicitant des commentaires.

Garland a parlé à plusieurs reprises de sa concentration singulière sur les faits, les preuves et la loi dans la prise de décision du ministère de la Justice et de sa détermination à restaurer l’indépendance politique de l’agence après les années tumultueuses de l’administration Trump.

Et il ne semble pas y avoir de conflit évident comme celui qui a favorisé la dernière nomination d’un avocat spécial pour gérer les enquêtes liées à Trump.

Le ministère de la Justice de Trump a nommé l’ancien directeur du FBI, Robert Mueller, conseiller spécial pour mener l’enquête sur une éventuelle coordination entre la Russie et la campagne présidentielle Trump 2016.