La saison du Connacht Rugby se décidera sur les six prochains matchs

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L’URC est de retour après la fenêtre internationale et Connacht est de retour avec un énorme InterPro à Munster à Thomond Park samedi.

Énorme affrontement de Munster

Connacht a terminé le premier relais de sept semaines avec un certain élan, mais le coup d’envoi de ce relais avec un voyage à l’extérieur à Thomond est loin d’être idéal, quelle que soit la forme de Munster.

Le Munster a peut-être démarré sa saison en battant l’Afrique du Sud A au Parc Ui Chaoimh dans une performance fougueuse. Je pense que certains fans de Munster ont tendance à laisser de côté le A en Afrique du Sud A mais néanmoins, une victoire fantastique et une grande partie de leur jeunesse s’épanouissant dans ce match. Cela a donné de l’espoir et de la confiance pour l’avenir et cela a peut-être donné à Graham Rowntree une raison de rester avec les jeunes à l’avenir. Ils ont aussi maintenant la question de Crowley ou Carberry qui lève la tête. Personnellement, je pense qu’ils resteront avec Joey, mais ce sera désormais une question constante pour Rowntree et son équipe.

Retour des internationaux irlandais

Connacht sera stimulé par les Internationaux irlandais de retour, mais les premiers rapports indiquent que Mack Hansen est incertain avec une blessure à la cuisse.

Avoir Bundee Aki de retour de suspension et sa performance décente contre l’Australie est également un énorme coup de pouce pour le voyage à Thomond.

Bundee est un tel leader pour cette équipe et même si je pense qu’il essaie presque trop parfois d’avoir un impact, il est indéniable que Connacht a un plafond beaucoup plus élevé lorsqu’il est sur le terrain.

Finlay Bealham et Cian Prendergast sont également d’énormes ajouts et si les deux sont prêts à partir, commencer le samedi. Mack serait évidemment une énorme perte, mais avec John Porch en forme sur une aile et Adam Byrne ou Alex Wootton sur l’autre, ses deux options très décentes pour remplir les bottes de Mack.

Blessures d’équipe

Tiernan O’Halloran est sorti avec une blessure à la hanche, donc qui joue à l’arrière sera intéressant.

John Porch serait mon appel, mais Andy Friend et Pete Wilkins semblaient s’être éloignés de cela.

Alex Wootton y a déjà joué et Oran McNulty a également disputé quelques matchs à ce poste. Conor Fitzgerald a eu quelques camées très réussis à l’arrière et a tendance à bien jouer dans les grands matchs, donc je suppose qu’il sera l’homme pour remplacer Tiernan.

Six énormes matchs à jouer en 2022

Ce prochain relais est énorme pour Connacht. Deux matchs de championnat consécutifs contre Munster et Benetton, puis deux matchs de Challenge Cup contre Newcastle et Brive, suivis de deux énormes InterPro avec Ulster et Leinster pour terminer l’année.

Connacht devrait considérer la Challenge Cup comme un trophée potentiel.

Ce ne sera pas facile, mais ils sont assez bons pour le faire et ce serait une façon incroyable de terminer le mandat d’entraîneur d’Andy Friend.

Ensuite, dans l’URC, vous avez trois InterPro dans les quatre prochains matchs.

Obtenir des points, peu importe s’ils perdent même des points bonus, est si essentiel si Connacht veut continuer sa poussée pour les huit premiers. Le calendrier du Connacht de février à fin avril est plein de jeux gagnables et est la moitié la plus facile de leur saison, arriver à ce point encore dans la chasse est un must.

Je suis sûr que c’est ce qu’Andy Friend dira à ses joueurs. Ils divisent la saison en relais, donc ce relais à venir est tout ce à quoi ils penseront.

S’ils peuvent arriver à la fin du mois de janvier et être toujours à la recherche du top huit, alors tous les systèmes vont pour la poussée finale de la saison.

Bien sûr, l’attention de l’équipe sera pour Thomond ce samedi et obtenir le doublé sur Munster, ce qui serait énorme. Connacht jouera match par match selon le cliché.

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