La police envoie des messages à 70 000 personnes qui pourraient avoir été victimes d’escroqueries par téléphone

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Image : Getty/Enes Evren

La police envoie des SMS à plus de 70 000 personnes pour les avertir qu’elles ont été victimes d’escroqueries bancaires en ligne et leur dire comment agir.

Les messages sont envoyés par la police métropolitaine dans le cadre de la plus grande répression anti-fraude jamais menée au Royaume-Uni, à la suite d’une opération internationale visant à fermer un service cybercriminel. L’opération a été menée par le Met et impliquant des forces de l’ordre en Europe, en Australie, aux États-Unis, en Ukraine et au Canada, entraînant l’arrestation de 142 cybercriminels présumés.

Les personnes arrêtées sont soupçonnées d’être impliquées dans des escroqueries où elles se faisaient passer pour des représentants de banques – notamment Barclays, Santander, HSBC, Lloyds, Halifax, First Direct, Natwest, Nationwide et TSB – et incitent les victimes à remettre de l’argent ou des codes d’accès uniques pour accéder aux comptes bancaires.

Les escrocs ont utilisé un site Web appelé iSpoof, qui leur a permis de masquer leur numéro de téléphone afin qu’il semble qu’ils appelaient d’une source fiable – ce que l’on appelle une attaque par usurpation d’identité.

Les criminels tentent d’inciter les gens à remettre de l’argent ou à fournir des informations sensibles telles que des codes d’accès uniques à des comptes bancaires. Au cours des 12 mois jusqu’en août 2022, environ 10 millions d’appels frauduleux ont été passés dans le monde via iSpoof, dont environ 3,5 millions au Royaume-Uni. Parmi ceux-ci, 350 000 appels ont duré plus d’une minute et ont été passés à 200 000 personnes. Les 70 000 personnes contactées sont liées à des appels passés par des individus connus de la police, selon la BBC.

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Selon Action Fraud, les attaques ont fait perdre en moyenne 10 000 £ à chaque victime et, selon Europol, les pertes mondiales s’élèvent à plus de 100 millions de £ (115 millions d’euros).

La plupart des arrestations liées à l’escroquerie par usurpation d’identité ont été effectuées au Royaume-Uni, avec plus de 100 suspects changés par fraude.

Les arrestations interviennent à la suite d’une opération menée par la Cyber ​​Crime Unit du Met, qui a débuté en juin 2021, qui a vu des enquêteurs infiltrer le site et recueillir des informations sur ses utilisateurs cybercriminels. Le site Web a maintenant été fermé et saisi.

“En supprimant iSpoof, nous avons empêché de nouvelles infractions et empêché les fraudeurs de cibler de futures victimes”, a déclaré la surintendante détective Helen Rance, responsable de la cybercriminalité pour la police métropolitaine.

“Notre message aux criminels qui ont utilisé ce site Web est que nous avons vos coordonnées et travaillons dur pour vous localiser, où que vous soyez”, a-t-elle ajouté.

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La force envoie des SMS à des dizaines de milliers de victimes qu’ils ont identifiées pour leur dire qu’ils ont été victimes des escrocs et pour le signaler à Action Fraud. Il est également recommandé à toute personne qui pense avoir été victime d’une fraude de contacter sa banque et de contacter la police.

Europol a aidé à coordonner l’opération et des informations sur les assaillants ont été partagées avec des enquêteurs du monde entier.

“Les arrestations d’aujourd’hui envoient un message aux cybercriminels qu’ils ne peuvent plus se cacher derrière l’anonymat international perçu”, a déclaré Catherine De Bolle, directrice exécutive d’Europol.

“Avec nos partenaires internationaux, nous continuerons à repousser sans relâche les limites pour traduire les criminels en justice”, a-t-elle ajouté.

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