La marine nigériane arrête un navire étranger et 27 membres d’équipage, dont 16 Indiens, pour vol de pétrole

ABUJA (Reuters) – La marine nigériane a saisi un navire étranger et détenu 27 étrangers, dont 16 Indiens, qui sont accusés d’avoir opéré illégalement dans les eaux nigérianes et d’avoir tenté d’exporter du pétrole brut sans autorisation, a déclaré mercredi un haut responsable à l’Associated Press.
Les étrangers sont détenus sur ordonnance du tribunal à la suite de leur comparution devant un tribunal local de la région riche en pétrole du delta du Niger, selon le porte-parole de la marine nigériane, le commodore Adedotun Ayo-Vaughan.
Certains des étrangers ont été interpellés mardi après avoir été accusés de “tentative de commerce d’exportation (de) pétrole brut sans licence ni autorisation”. Ils comprenaient 16 Indiens et ressortissants de cinq autres pays, dont le Sri Lanka et la Pologne, a déclaré Ayo-Vaughan.
Des étrangers accusés d’opérer illégalement sur le territoire maritime nigérian ont été arrêtés par le passé et les analystes affirment qu’ils travaillent souvent de connivence avec les résidents locaux.
Selon des experts, le Nigéria perd environ 470 000 barils de pétrole brut par jour à cause du vol chronique et du vandalisme des pipelines. Les forces de sécurité ont intensifié ces derniers mois la répression des coupables et les renseignements nécessaires pour découvrir leurs activités “sont maintenus”, a déclaré Ayo-Vaughan.
Lors du dernier incident, un navire immatriculé à Marshal Island avec une capacité de transporter 3 millions de barils est entré illégalement dans les eaux nigérianes le 7 août, ont indiqué des responsables.
Les autorités nigérianes ont déclaré que le capitaine avait confirmé que “son navire n’avait pas d’autorisation pertinente pour opérer sur le terrain”, mais avait ensuite “refusé” une demande de suivi d’un navire de la marine nigériane. Au lieu de cela, les responsables ont déclaré qu’il avait lancé “un faux appel d’attaque de piraterie” et “s’était engagé à toute vitesse vers le sud en direction de la zone maritime de Sao Tomé-et-Principe dans le but d’échapper à l’arrestation”.
“Nous maintenons toujours une bonne surveillance ainsi qu’une présence par la patrouille de nos navires dans les eaux et nous avons également un partenariat sous-régional et international pour continuer à découvrir ce genre de criminalité de dimension internationale”, a déclaré Ayo-Vaughan.