La Cour suprême du Royaume-Uni rejette le plan de vote pour l’indépendance de l’Écosse

LONDRES – La Cour suprême du Royaume-Uni a statué mercredi que l’Écosse n’avait pas le pouvoir d’organiser un nouveau référendum sur l’indépendance sans le consentement du gouvernement britannique. Le jugement est un revers pour la campagne du gouvernement écossais pour rompre avec le Royaume-Uni.

La Cour suprême a statué que le Parlement écossais “n’a pas le pouvoir de légiférer pour un référendum sur l’indépendance de l’Ecosse”.

Le président de la Cour suprême, Robert Reed, a déclaré que les cinq juges étaient unanimes dans le verdict, rendu six semaines après que les avocats de l’administration écossaise indépendantiste et du gouvernement conservateur britannique aient plaidé leurs causes lors d’audiences à Londres.

La première ministre écossaise, Nicola Sturgeon, s’est dite déçue mais « respecterait » le jugement. Mais, a-t-elle déclaré sur Twitter: “Une loi qui ne permet pas à l’Écosse de choisir son propre avenir sans le consentement de Westminster expose comme un mythe toute notion du Royaume-Uni en tant que partenariat volontaire et plaide en faveur de (l’indépendance).”

Les partisans de l’indépendance prévoient de se rassembler devant le Parlement écossais à Édimbourg et sur d’autres sites plus tard mercredi.

Le gouvernement écossais semi-autonome veut organiser un référendum en octobre prochain avec la question « L’Écosse devrait-elle être un pays indépendant ?

Le gouvernement britannique à Londres refuse d’approuver un vote, affirmant que la question a été réglée lors d’un référendum de 2014 qui a vu les électeurs écossais rejeter l’indépendance par une marge de 55% à 45%.

Le gouvernement indépendantiste d’Édimbourg veut cependant revenir sur cette décision, arguant que le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne – auquel une majorité d’électeurs écossais s’est opposé – a radicalement changé le paysage politique et économique.

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Sturgeon soutient qu’elle a un mandat démocratique du peuple écossais pour organiser un nouveau vote de sécession parce qu’il y a une majorité favorable à l’indépendance au Parlement écossais.

Lors des audiences de la Cour suprême le mois dernier, Dorothy Bain, la plus haute conseillère juridique du gouvernement écossais, a déclaré que la majorité des législateurs écossais avaient été élus sur l’engagement d’organiser un nouveau référendum sur l’indépendance. Elle a également déclaré qu’un référendum serait consultatif plutôt que juridiquement contraignant – bien qu’un vote «oui» créerait une forte impulsion pour que l’Écosse se sépare.

L’avocat du gouvernement britannique James Eadie a fait valoir que le pouvoir d’organiser un référendum appartient au Parlement britannique à Londres, car “c’est d’une importance cruciale pour le Royaume-Uni dans son ensemble”, pas seulement pour l’Écosse.

Les juges de la Cour suprême ont accepté. Ils ont dit qu’il est clair qu'”un projet de loi qui prévoit un référendum sur l’indépendance – sur la fin de la souveraineté du Parlement du Royaume-Uni sur l’Ecosse – a plus qu’un lien lâche ou consécutif avec la souveraineté de ce Parlement”.

Reed a souligné que le tribunal n’était “pas invité, et ne peut être invité, à exprimer une opinion sur la question politique de savoir si l’Écosse devrait devenir un pays indépendant”.

Les sondages suggèrent que les Écossais sont à peu près également partagés sur l’indépendance – et aussi qu’une majorité d’électeurs ne veulent pas d’un nouveau référendum de si tôt.

L’Écosse et l’Angleterre sont politiquement unies depuis 1707. L’Écosse a son propre parlement et gouvernement depuis 1999 et élabore ses propres politiques en matière de santé publique, d’éducation et d’autres questions. Le gouvernement à l’échelle du Royaume-Uni à Londres contrôle des questions telles que la défense et la politique budgétaire.

Sturgeon a déclaré que si son gouvernement perdait le procès, elle ferait de la prochaine élection nationale britannique un plébiscite de facto sur la fin de l’union vieille de trois siècles de l’Écosse avec l’Angleterre. Elle n’a pas donné de détails sur la façon dont cela fonctionnerait.

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