La COP27 est un échec que le monde ne peut pas se permettre

Le changement climatique n’attendra pas que nous agissions. Chaque semaine, chaque mois et chaque année, nous retardons l’action ambitieuse et incontournable que nous devons entreprendre pour empêcher l’emballement du climat, plus cela devient difficile à réaliser.

COP26

Mike Buckley est le directeur de la Commission indépendante sur les relations entre le Royaume-Uni et l’UE et un ancien conseiller du parti travailliste

Le changement climatique n’attendra pas que nous agissions. Chaque semaine, chaque mois et chaque année, nous retardons l’action ambitieuse et incontournable que nous devons entreprendre pour empêcher l’emballement du climat, plus cela devient difficile à réaliser.

La COP de l’année dernière, organisée par le Royaume-Uni, était fondée sur le fait que les années 2020 seraient la décennie décisive. D’ici 2030, nous a-t-on dit, le monde doit avoir réduit ses émissions de 43 %. Pour avoir une chance de maintenir la hausse des températures en dessous de 1,5 degré au-dessus des moyennes préindustrielles, la plupart de ces réductions devraient intervenir au début de la décennie. Nous ne pouvons pas attendre 2028 ou 2029 pour agir. Notre dernière chance est maintenant.

Sur cette métrique, l’année dernière et la COP27 ne peuvent être considérées que comme des échecs. La COP26 s’est terminée sur une note d’optimisme nuancé, avec un engagement à au moins réduire l’utilisation du charbon apparaissant pour la première fois dans un texte de la COP et le président de la COP de l’époque, Alok Sharma, déclarant que la conférence avait “maintenu 1,5 en vie”. Les délégués ont quitté Glasgow en croyant qu’il y avait lieu d’avoir un véritable espoir.

Mais un an plus tard, les émissions mondiales de dioxyde de carbone provenant des activités humaines restent à des niveaux record et les émissions de combustibles fossiles ont dépassé les niveaux d’avant la pandémie.

Cette année, le monde devrait émettre 40,6 milliards de tonnes de CO₂, laissant 380 milliards de tonnes de CO₂ comme budget carbone restant si nous voulons avoir une chance de rester dans la limite de 1,5 degré.

Plus de 40 milliards de tonnes d’émissions en une seule année sont désastreuses pour le climat – à ces niveaux, il y a 50% de chances que la planète atteigne l’augmentation de la température moyenne mondiale de 1,5℃ en seulement neuf ans.

Loin de baisser, les émissions continuent en fait d’augmenter – de 1 % (soit environ 300 millions de tonnes métriques) cette année si les projections sont exactes. C’est au-dessus de la croissance annuelle de 0,5 % de la dernière décennie et l’opposé diamétral des réductions nécessaires pour avoir l’espoir d’atteindre les réductions que les scientifiques disent nécessaires d’ici 2030 et zéro net mondial d’ici 2050.

Les raisons de la croissance des émissions – en partie la reprise de l’industrie aéronautique après la pandémie et l’augmentation de l’utilisation du charbon en réponse à la hausse des prix du gaz naturel et aux pénuries d’approvisionnement en gaz naturel dues à la guerre en Ukraine – ne font rien pour minimiser ou excuser leur existence et leur impact.

Les efforts visant à inclure un langage plus fort sur l’élimination progressive du pétrole et du gaz naturel ainsi que du charbon ont été repoussés par les principaux producteurs de combustibles fossiles et par les principaux émetteurs du monde en développement qui refusent toujours de compromettre leur croissance économique pour adopter les énergies renouvelables, malgré les risques énormes pour leur propre et tout notre avenir.

Le seul succès de la conférence est un fonds « pertes et dommages » qui, s’il était mis en place, permettrait aux pays riches d’indemniser le monde en développement pour des impacts tels que les sécheresses et les inondations.

En théorie, il s’agit d’un grand pas en avant, étant donné que les pays riches ont pour la première fois reconnu leur responsabilité de payer les dommages climatiques dans les pays les plus pauvres. En réalité, il ne s’agit guère plus que d’une déclaration politique d’intentions sans engagement financier, laissant aux futures COP le soin de régler les détails.

Le résultat a été une COP qui doit être considérée comme une occasion manquée. Les engagements de réduction des émissions sont pratiquement inchangés par rapport à la COP26, bien que cette conférence se soit terminée avec le président de la COP de l’époque, Alok Sharma, défiant les pays d’arriver en Égypte avec des promesses beaucoup plus ambitieuses. L’année dernière et la conférence de cette année ont été gâchées, alors que l’ambition n’a jamais été aussi cruciale.

Certains pays ont réagi en s’engageant à faire davantage pour réduire leurs propres émissions, à la fois pour contribuer aux efforts visant à rester à moins de 1,5 degré au-dessus des moyennes préindustrielles et pour inciter les autres à suivre leur exemple.

L’UE, par exemple, qui s’était engagée à réduire ses émissions de 55 % d’ici 2030, a porté ce chiffre à 57 % en Égypte. Le Bureau européen de l’environnement et d’autres sont des coupes de 65% en ligne avec la recherche.

L’accord de partenariat pour une transition énergétique juste conclu par l’UE et ses partenaires avec l’Indonésie lors du sommet du G20 à Bali, parallèlement à la COP27, fournira un financement de 20 milliards de dollars pour des plans concrets de sortie du charbon. Il s’agit du deuxième accord de ce type, après celui avec l’Afrique du Sud.

De tels accords bilatéraux, mis en place en dehors du système des Nations unies, permettent à l’UE et à ses partenaires d’agir immédiatement. Ils permettent également de dépasser l’idée qu’un droit au développement inclut un droit à polluer : ils garantissent aux pays la possibilité de se développer sans polluer.

Mais si de tels accords sont les bienvenus et essentiels, ils ne peuvent pas remplacer la nécessité d’une action au niveau mondial impliquant tous les grands producteurs. La Chine, le plus grand émetteur du monde, doit reconnaître sa responsabilité non seulement de réduire les émissions, mais aussi d’aider les pays les plus pauvres à s’adapter et à investir dans les énergies renouvelables. D’autres grands émetteurs, dont les États-Unis, l’UE, le Royaume-Uni, l’Australie et les États arabes riches, doivent également faire plus.

L’Egypte conserve la présidence de la COP pour les 12 prochains mois. Nous devons espérer qu’ils feront plus avec le reste de leur présidence qu’avec la conférence elle-même. Nous devons également espérer que les Émirats arabes unis, hôte de la COP28 et prochain président de la COP, surpasseront les attentes à la fois dans leurs propres engagements en matière d’émissions et dans leur utilisation de la présidence.

Nous n’avons plus le temps de parler. La prochaine décennie doit être celle de l’action. D’après les preuves actuelles, nous ne sommes même pas près d’en faire assez.

Comme vous êtes ici, nous avons quelque chose à vous demander. Ce que nous faisons ici pour diffuser de vraies nouvelles est plus important que jamais. Mais il y a un problème : nous avons besoin de lecteurs comme vous pour nous aider à survivre. Nous fournissons des médias progressistes et indépendants, qui défient la rhétorique haineuse de la droite. Ensemble, nous pouvons trouver les histoires qui se perdent.

Nous ne sommes pas financés par des donateurs milliardaires, mais comptons sur les lecteurs qui contribuent à tout ce qu’ils peuvent se permettre pour protéger notre indépendance. Ce que nous faisons n’est pas gratuit et nous fonctionnons avec peu de moyens. Pouvez-vous nous aider en donnant aussi peu que 1 £ par semaine pour nous aider à survivre ? Quoi que vous puissiez donner, nous vous en sommes très reconnaissants – et nous veillerons à ce que votre argent aille aussi loin que possible pour diffuser des nouvelles percutantes.