Kevin O’Connell – L’impressionnant entraîneur-chef du Minnesota

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13 novembre 2022 ; Orchard Park, New York, États-Unis ; L’entraîneur-chef des Vikings du Minnesota, Kevin O’Connell. Crédit obligatoire : Mark Konezny-USA TODAY Sports.

Avant de devenir l’entraîneur-chef des Vikings du Minnesota, Kevin O’Connell a joué le quart-arrière des Patriots de Bill Belichick.

En fait, O’Connell est allé assez haut dans le repêchage. Les Patriots l’ont choisi 94e au total, faisant de lui une sélection tardive au troisième tour. À l’époque, les Patriots faisaient partie des meilleures équipes de la ligue. Tom Brady était sous le centre et la paire Randy Moss / Wes Welker était en ville. La défense comptait toujours des joueurs comme Mike Vrabel, Tedy Bruschi et Vince Wilfork.

Malheureusement pour l’entraîneur-chef du Minnesota, les choses n’ont pas fonctionné en tant que QB de la NFL. En effet, la carrière de joueur de Kevin O’Connell a été assez modeste. En entrant dans le repêchage, il y avait de l’optimisme quant à sa taille et son athlétisme. À 6’6 ″, O’Connell offre la hauteur que l’on recherche dans les prospects QB, d’autant plus qu’il a couru un 4,61 quarante.

Hélas, les choses n’ont pas fonctionné. Il n’était en Nouvelle-Angleterre que pour une seule saison, apparaissant dans quelques matchs. Il a terminé sa carrière dans la NFL avec une fiche de 4/6 pour 23 verges.

Kevin O’Connell, entraîneur-chef de la NFL

Comme beaucoup le savent maintenant, le Vikings HC a occupé plusieurs postes d’entraîneur avant d’arriver au pays des 10 000 lacs. Il a travaillé pour Cleveland, San Francisco, Washington et LA avant d’être embauché par Kwesi Adofo-Mensah et les Wilfs pour mener la charge au Minnesota. Jusqu’à présent, il a fait des merveilles en tant qu’entraîneur-chef, comme le suggère la fiche de 8-2.

Le prochain test aura lieu le soir de Thanksgiving lorsque les Patriots de Belichick visiteront le US Bank Stadium. Leur défense arrive au 2e rang de la NFL en points contre, n’accordant que 16,9 points par match (en moyenne). La tâche incombera principalement à O’Connell d’identifier les faiblesses du schéma défensif. À partir de là, il devra doter son équipe de la capacité d’exploiter ces faiblesses sur le terrain de football.

La semaine dernière, l’attaque des Vikings n’était pas assez bonne. A peine 3 points ne suffiront pas pour gagner des matchs, surtout quand l’autre équipe accumule des points comme si elle se démodait. Ce que tout le monde recherche donc, c’est un sérieux jeu de rebond pour les Vikings.

La principale force de l’attaque du Minnesota réside dans l’abondance de compétences. Justin Jefferson se situe à 1093 verges sur réception, et c’est même après 33 verges très calmes contre Dallas. Après lui, les Vikings peuvent se tourner vers Adam Thielen, KJ Osborn et TJ Hockenson comme prochains attrapeurs de passes. Avoir Dalvin Cook et Alexander Mattison dans le champ arrière met encore plus la défense dans une situation difficile.

Kirk Cousins ​​– et la ligne offensive quelque peu assiégée – est chargé de permettre à cette compétence de briller. Vivement.

Kevin O’Connell doit concevoir un plan de match qui permet à son QB d’entrer dans un rythme. Une partie de ce plan impliquera de faire courir le ballon efficacement, permettant ainsi à l’attaque de faire face à des troisièmes essais qui ne sont pas totalement intimidants. Une partie de ce plan consistera à retirer rapidement le ballon des mains de Cousins. La sortie de Jefferson hors de la ligne de mêlée lui permet de créer une séparation sur une base cohérente, alors on se demande si nous verrons des itinéraires courts pour commencer le match.

Commencer par des gains modestes dans les airs et un engagement à faire courir le ballon peut fonctionner comme des coups de corps qui permettent à Kevin O’Connell de porter le coup de grâce. On pourrait certainement envisager un scénario dans lequel un succès précoce en dessous conduit Osborn à se détacher sur le terrain. Ou, peut-être, Hockenson et Thielen commencent à ramasser des verges dans la zone intermédiaire du terrain.

Un ballon de football violet pour Thanksgiving

Dans un monde parfait, les Vikings peuvent inverser ce qui s’est passé au cours de la semaine 11. Plutôt qu’un effort désastreux, proposez-en un sensationnel. Inverser le résultat pour qu’il s’agisse d’un massif La victoire du Minnesota serait un développement bienvenu pour de nombreux fans des Vikings. Supprimez le stress du jeu en étant dominant du début à la fin.

Kevin O’Connell n’a pas eu à surmonter trop d’adversité depuis sa prise de fonction. Les Vikings, pour la plupart, sont restés en bonne santé. Les matchs serrés se sont soldés par des victoires. Si nous excluons la semaine 11, la seule fois où le Minnesota a perdu a conduit à une séquence de 7 victoires consécutives. Donc, les choses se sont bien passées pour la recrue HC.

À l’avenir, la clé consistera à empêcher les récents pauvres performance de sombrer dans la pauvreté les performances. Garder les choses au singulier plutôt qu’au pluriel ne sera pas une mince affaire. Les Patriots forment une bonne équipe et sont entraînés par peut-être le plus grand entraîneur de tous les temps. Il n’y a tout simplement aucun moyen pour O’Connell d’égaler l’expérience de Belichick.

Heureusement, Kevin O’Connell n’a pas besoin de prouver qu’il est le meilleur entraîneur. Tout ce qu’il a à faire est de permettre à son équipe d’être meilleure pendant quelques heures le soir de Thanksgiving. S’il le fait, alors l’ancien troisième tour des Patriots aura une fiche de 1-0 contre l’homme qui l’a amené dans la NFL.

Note de l’éditeur : informations de Référence du football professionnel aidé avec cette pièce.

Image des éliminatoires de la NFL de la semaine 12: les Vikings ont un nouveau match