James LaPorta, journaliste AP, licencié après une erreur « flagrante »

NEW YORK – L’Associated Press a licencié un journaliste et révise ses normes sur l’utilisation de l’approvisionnement anonyme à la suite d’une erreur « flagrante » dans un article sur une frappe mortelle de missile qui a tué deux personnes en Pologne.

Le journaliste de la sécurité nationale, James LaPorta, a été licencié après avoir été considéré comme le principal responsable d’un bulletin d’information du 15 novembre qui affirmait à tort que des missiles russes avaient effectué l’attaque, selon des personnes de l’AP au courant de la décision. Ils ont demandé l’anonymat pour parler des questions de personnel et des opérations internes.

En fait, il est largement admis que les missiles antiaériens de fabrication russe tirés par l’Ukraine sont responsables de la rencontre meurtrière dans le pays de l’OTAN.

LaPorta, qui travaillait chez AP depuis 2020, a déclaré mardi que “j’aimerais commenter le dossier, mais l’AP m’a ordonné de ne pas commenter”.

AP serait la première agence de presse en dehors des médias polonais à rendre compte de la grève elle-même la semaine dernière. L’erreur de blâmer la Russie a été particulièrement préjudiciable en raison du danger encouru compte tenu de l’engagement de l’OTAN à répondre à une attaque contre un pays membre.

“Nous examinons toutes les erreurs flagrantes qui sont commises”, a déclaré Julie Pace, vice-présidente principale et rédactrice en chef de l’AP, à propos de l’erreur de la semaine dernière. « Nous prenons nos normes très au sérieux. Si nous ne respectons pas nos normes, nous n’avons d’autre choix que d’agir. La confiance dans l’AP et la confiance dans notre rapport sont primordiales.

Le rapport initial a été attribué à un “haut responsable du renseignement américain”, sans aucune explication sur la raison pour laquelle la personne a obtenu l’anonymat. Une raison d’anonymat est requise par la politique AP. Plus tard, l’histoire a été mise à jour pour ajouter que le fonctionnaire n’a pas été nommé en raison de la nature sensible de la situation.

L’AP essaie d’éviter les sources confidentielles, conformément à sa déclaration de principes, et établit des directives strictes pour leur utilisation. Par exemple, un journaliste doit obtenir l’approbation d’un directeur de l’information qui connaît l’identité de la source afin de l’utiliser dans un article – un processus connu sous le nom de «vérification des sources».

Dans ce cas, LaPorta a déclaré dans un message interne à Slack que sa source avait été vérifiée par Ron Nixon, vice-président de l’AP et responsable des enquêtes, des entreprises, des partenariats et des subventions. Mais Nixon a déclaré qu’il ne savait pas que la source était utilisée pour cette histoire et ce développement particuliers, selon des personnes connaissant la situation.

Les politiques d’AP exigent également une deuxième source pour corroborer les informations reçues via des sources confidentielles, bien que des exceptions soient accordées au cas par cas.

D’autres mesures disciplinaires ont été prises, selon l’entreprise, qui n’a pas donné de détails mardi après-midi. L’AP examine tous les aspects de l’histoire et la façon dont elle a été traitée, et comment le matériel est parvenu au fil, a déclaré Pace.

“Chaque fois que nous avons une erreur, et certainement une erreur de cette ampleur, nous devons nous arrêter”, a déclaré Pace. “Nous devons nous assurer que nous avons les bonnes politiques en ce qui concerne les sources anonymes et les rapports sur les informations sensibles, et nous devons nous assurer que notre personnel est correctement formé et comprend clairement comment mettre en œuvre ces normes.”

Le rédacteur en chef des normes de l’AP, John Daniszewski, a envoyé mardi une note à tous les journalistes de l’AP leur rappelant les normes d’utilisation des sources anonymes, affirmant que les directives “devraient être connues de tous les journalistes et rédacteurs de l’AP”.

Il a noté que l’exception de l’AP à sa règle des deux sources survient lorsque le matériel offert provient directement d’une personnalité faisant autorité en mesure de savoir, avec des informations si détaillées qu’il n’y a aucun doute sur leur exactitude.

Bien que les règles soient simples, “elles peuvent devenir confuses si des reportages provenant de sources anonymes sont mis directement dans une chaîne Slack ou une conversation avec d’autres rédacteurs et journalistes assemblant un morceau de journalisme AP, en particulier dans une situation d’actualité”, a écrit Daniszewski.

La messagerie interne de l’AP à partir de ce jour comprenait une brève discussion sur la nécessité d’une deuxième source.

Au fil de la journée, l’histoire a été mise à jour, notamment en ajoutant le faux blâme du président ukrainien Volodymyr Zelensky aux Russes pour l’incident polonais. Finalement, le rapport d’AP a décrit l’incident en rapportant la déclaration du ministère polonais des Affaires étrangères selon laquelle il s’agissait d’un missile de fabrication russe.

L’AP a publié une correction officielle sur son histoire le lendemain.

L’histoire contenait la signature d’un deuxième journaliste de l’AP, John Leicester, qui faisait la chronique d’une série d’attaques russes en Ukraine ce jour-là. Leicester, en poste à Kyiv lorsque l’histoire a été diffusée, ne fait l’objet d’aucune mesure disciplinaire car il n’a rien à voir avec les informations anonymes sur l’attaque polonaise qui ont été insérées dans l’histoire.

L’incident est un rappel particulièrement vif – compte tenu des conséquences potentielles – de la nécessité pour les journalistes de faire attention dans les situations de “brouillard de guerre”, a déclaré William Muck, professeur de sciences politiques au North Central College dans l’Illinois.

“Nous oublions que la nature du conflit est qu’il y a beaucoup d’ambiguïté et d’incertitude”, a déclaré Muck. “Il y a lieu d’être prudent et de ralentir les choses.”

David Bauder est le rédacteur médiatique de l’Associated Press.