Il s’agit d’identifier le meilleur avenir pour tous les citoyens qui vivent sur l’île d’Irlande… – Slugger O’Toole

Ben Collins a travaillé dans les communications politiques au Royaume-Uni et en Irlande pendant deux décennies.

J’ai été élevé en tant que presbytérien dans une famille fortement pro-britannique et unioniste, donc je comprends l’attachement au pays et à la couronne que ressentent de nombreux syndicalistes. De bons amis à moi et des membres de ma famille ont voté pour le Brexit avec la conviction sincère que cela améliorerait les choses. Il n’y a aucun plaisir à voir le dysfonctionnement se dérouler à Westminster depuis le vote surprise de la sortie de l’Union européenne. Mais il existe une meilleure voie, une option garantie qui permet à l’Irlande du Nord de rejoindre l’Union européenne. La région a été retirée de l’UE malgré le vote pour rester, en raison des votes de l’Angleterre et du Pays de Galles. Nous avons la possibilité de voter pour un avenir différent. L’unité irlandaise est la porte de sortie du chaos du Brexit. L’UE et le gouvernement britannique se sont engagés à permettre à l’Irlande du Nord de rejoindre l’UE de manière transparente au cas où la région voterait pour l’unité irlandaise. Il n’y aura pas de processus d’adhésion, juste une rentrée immédiate. Nous devons nous préparer et planifier maintenant à l’avance un scrutin frontalier qui, je pense, aura probablement lieu au cours de la prochaine décennie. C’est pourquoi j’ai écrit et publié un livre Unité irlandaise : il est temps de se préparer avec Luath Press.

Il ne s’agit pas d’une partie déclarant la victoire sur une autre. Il s’agit d’identifier le meilleur avenir pour tous les citoyens qui vivent sur l’île d’Irlande. Nous sommes maintenant un quart de siècle après la signature de l’Accord du Vendredi saint. Il a assuré la paix, même imparfaite, pour l’Irlande du Nord. L’accord du Vendredi Saint et la Convention européenne des droits de l’homme offrent des garanties à tous les citoyens d’Irlande. Ils fournissent un cadre garantissant que les citoyens britanniques et unionistes verront leurs droits protégés en cas de vote en faveur de la réunification.

Je suis fier d’être originaire de l’est de Belfast et de l’appeler toujours chez moi, après avoir vécu et travaillé au Royaume-Uni et en Irlande pendant deux décennies. Ceux d’entre nous qui ont vécu les Troubles ne peuvent pas facilement oublier le carnage et le traumatisme subis par tant de personnes. Nous ne devons pas oublier le passé, nous devons en tirer des leçons et concentrer notre regard sur la construction de la paix et de la prospérité pour tous les citoyens qui vivent sur cette île. La République d’Irlande a connu une croissance économique importante et une libéralisation des politiques sociales telles que le droit au divorce, le droit de la femme de choisir et l’égalité du mariage. Mais l’Irlande du Nord n’a pas encore réalisé le potentiel économique que nous espérions voir se concrétiser après l’accord du Vendredi Saint. Les gains en matière de politique sociale dont bénéficient le reste du Royaume-Uni et de l’Irlande, que beaucoup souhaitent voir en Irlande du Nord, ne sont que lentement mis en œuvre par le Parlement britannique. Ironiquement, les politiciens unionistes qui prétendent vouloir que l’Irlande du Nord fasse partie intégrante du Royaume-Uni s’opposent à ce que les citoyens qui vivent dans la région aient les mêmes droits sociaux que ceux qui vivent en Grande-Bretagne.

La partition a été un désastre pour l’île d’Irlande. Il a créé deux États où les minorités des deux ont souffert de discrimination. La frontière imposée à l’Irlande par le gouvernement britannique a littéralement divisé l’île. La suppression de la frontière mettra fin à la source de division, mais elle ne mettra pas fin en soi à la division. Nous devons offrir aux gens de l’espoir et une voie vers la prospérité. Vous n’avez pas besoin d’être économiste pour savoir que deux choses coûtent plus cher et moins efficace qu’une chose. Trop souvent, sur cette petite île, nous dupliquons les choses à cause de la partition. Pour moi, la souveraineté n’est pas un drapeau sur un mât, c’est de la nourriture sur la table et un toit au-dessus de votre tête.

Je comprends à quel point les gens sont frustrés par le Brexit et nos frères et sœurs unionistes se sentent très déçus par l’acceptation par le gouvernement britannique du protocole d’Irlande du Nord. Le problème avec le Brexit est qu’une frontière doit aller quelque part, soit sur l’île d’Irlande, ce qui va à l’encontre de l’éthique de l’accord du Vendredi saint, soit dans la mer d’Irlande entre l’Irlande du Nord et la Grande-Bretagne. La seule alternative à cela serait que le gouvernement britannique accepte de maintenir un alignement complet sur le marché unique européen en ce qui concerne ses règles et réglementations. Mais alors à quoi servirait le Brexit ?

Je crois que nous pouvons faire tellement mieux. Le niveau d’instruction n’est pas là où il devrait être dans toute l’Irlande du Nord, notre service de santé est mis à rude épreuve et nous ne sommes même pas entrés dans la haute saison des maladies hivernales. Le gouvernement britannique dirigé par le nouveau Premier ministre Rishi Sunak a fait part de son désir de conclure un accord sur le protocole d’Irlande du Nord avec l’UE. Et pourtant, le DUP a refusé de former un gouvernement pendant une crise du coût de la vie. N’oublions pas qu’avant l’élection de l’Assemblée, nous avions déjà une crise climatique et une urgence en matière de logement. Il est stupéfiant qu’un parti politique choisisse d’utiliser les citoyens d’Irlande du Nord comme moyen de pression, pour tenter d’amener le gouvernement britannique à annuler un traité international qu’il avait négocié et qui a été voté par le Parlement britannique.

Le 10e Avril l’année prochaine ce sera le 25e anniversaire de l’Accord du Vendredi Saint. Ce devrait être un moment où nous célébrons la paix et la prospérité. Ce devrait être l’occasion pour toute l’Irlande de montrer au monde que nous sommes en paix et aussi d’attirer des investissements étrangers. Mais il est fort probable qu’à moins qu’une réforme ne soit apportée aux accords de gouvernance à Stormont, nous continuerons à dériver en tant que région sans gouvernement fonctionnel. Un gouvernement stable aide à attirer les investissements étrangers. Nous n’avons pas cela. À partir de 1St En avril de l’année prochaine, tout le Royaume-Uni, y compris l’Irlande du Nord, aura un taux d’imposition des sociétés de 25 %, tandis que la République d’Irlande aura un taux de 12,5 %. C’est un autre obstacle à l’investissement en Irlande du Nord.

L’Irlande du Nord a été créée spécifiquement pour assurer une majorité protestante et unioniste permanente. Cela a maintenant disparu. Lors des dernières élections de mai de cette année, le syndicalisme a obtenu une minorité de sièges, comme il l’a fait lors des élections européennes et de Westminster en 2019. Comme il l’a également fait lors des élections à l’Assemblée de 2017. Les sondages d’opinion ont montré un soutien croissant à l’unité irlandaise par rapport à ceux réalisés avant le vote pour quitter l’UE. Nous ne savons pas si la majorité en Irlande du Nord souhaite se réunifier avec le reste de l’Irlande. En fait, nous ne connaissons même pas les critères qui doivent être remplis pour justifier que le secrétaire d’État appelle à un référendum. Le secrétaire d’État fantôme du travail britannique, le député Peter Kyle, a déclaré qu’au sein du gouvernement, le parti travailliste clarifierait les critères qui doivent être remplis pour convoquer un scrutin à la frontière. C’est une bonne nouvelle et nous espérons que les mesures utilisées sont justes et transparentes. Je me rends compte que la perspective de la réunification est troublante pour certains. C’est en planifiant et en se préparant maintenant avant un scrutin à la frontière que nous pouvons chercher à répondre à ces préoccupations. Je veux que nous ayons une discussion factuelle sur les mérites de l’unité irlandaise. Ceux qui veulent continuer à faire partie du Royaume-Uni devraient également s’engager dans cette conversation constitutionnelle et définir ce qu’ils considèrent comme les avantages de l’Union. Alors décidons par des moyens uniquement démocratiques et pacifiques de ce que doit être notre avenir.

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