En ce qui concerne l’USMNT, voici à quoi ressemble l’inexpérience de la Coupe du monde

L'USMNT célèbre le but de Tim Weah lors de son match d'ouverture de la phase de groupes de la Coupe du monde au Qatar.

L’USMNT célèbre le but de Tim Weah lors de son match d’ouverture de la phase de groupes de la Coupe du monde au Qatar.
Image: Getty Images

Il a fallu une certaine dissonance cognitive aux fans de l’USMNT avant cette Coupe du monde, pour ignorer en quelque sorte le fait qu’ils se présentaient avec l’équipe la plus inexpérimentée possible. Seul Deandre Yedlin a déjà fait partie d’une équipe de Coupe du monde auparavant, et il n’est guère proche des 11 premiers. Il a également un manager qui fait cela pour la première fois, donc il va aussi apprendre sur le tas (bien qu’il devrait ‘ ne sera plus jamais autorisé à travailler s’il veut continuer sous-titrer en Jordan Morris au lieu de Gio Reynamais nous y reviendrons alors que je brandis une masse au-dessus de ma tête).

Ce qui signifie qu’ils peuvent ressembler à n’importe quoi d’une minute à l’autre. Ils peuvent jouer une première mi-temps où ils ont l’air posés, en contrôle et confiants. Ce qu’ils ont fait. Alors que le Pays de Galles, en règle générale, donnera toujours à un adversaire un peu d’espace pour trouver son rythme, car tout ce qu’il veut faire est de défendre puis de contrer, les États-Unis ont probablement trouvé plus de vitesses dans le moteur que le Pays de Galles. recherché. Ils ont passé beaucoup de temps à piaffer la défense galloise, déplaçant le ballon d’un côté à l’autre, mais ils ont réussi à passer à la vitesse supérieure lorsque l’espace s’est ouvert. Weston McKennie se déplaçait vers la droite pour soutenir Sergino Dest tout en permettant à Tim Weah de faire des courses derrière la ligne de fond (bien qu’il aurait dû le faire un peu plus). Christian Pulisic trouvait des ouvertures devant l’ailier et derrière le milieu de terrain du Pays de Galles. Il se connectait avec Musah et Antonee Robinson et créait de petites ouvertures pour chacun d’eux.

Ce que les États-Unis ont vraiment bien fait, c’est de s’accrocher directement à Gareth Bale et Daniel James en haut, et à n’importe quel milieu de terrain du Pays de Galles, donc dans les rares occasions où le Pays de Galles a obtenu le ballon et a cherché à contrer, ils ont été étouffés. Le ballon est retourné droit sur les États-Unis pour essayer à nouveau. Bale ne peut plus vraiment battre une défense avec du rythme, et tandis que James le peut, il est aussi… comment dire ça ?..sans talent. Les États-Unis n’avaient pas à craindre d’être battus au tournant ou par de longues balles, car ils pouvaient le nettoyer. Et ils l’ont fait. Le Pays de Galles n’a pu que dégager le ballon et se remettre en place pour défendre.

Et ils ont habilement aspiré le Pays de Galles juste assez pour faire ça :

Sargent à Pulisic à Weah et choisissez cela. Cela vous a fait vous demander ce que les États-Unis auraient pu faire s’ils avaient déplacé le ballon plus rapidement plus souvent, mais l’avoir sous contrôle total n’était pas une mauvaise chose. Bien sûr, ils auraient pu jouer plus de balles au-dessus de Weah ou essayer des échanges plus rapides, mais mener 1-0 à la mi-temps sans faire face à un tir cadré ou même à quelque chose de proche, avec Gareth Bale simplement une rumeur, c’est tout ce que vous ‘ d demander.

Mais il reste encore 45 minutes.

Dans le vide, vouloir contrer quand le Pays de Galles est venu chercher son égaliseur est un excellent plan. Mais c’est un excellent plan pour les 10-15 dernières minutes, pas pour toute la mi-temps. Et ce qui manque aux États-Unis, que Musah, Adams ou Reyna pourraient devenir un jour mais ne le sont pas maintenant, c’est ce milieu de terrain qui décide et impose le rythme nécessaire. En seconde période, les États-Unis avaient besoin du gars proverbial pour «mettre le pied sur le ballon» et prendre l’air alors que la pression galloise augmentait. Quelqu’un qui force le reste de l’équipe à jouer le ballon, à être la soupape de décharge de l’anxiété croissante et à calmer les choses. Bien sûr, il y avait des ouvertures pour les compteurs, mais vous devez les choisir quand elles sont évidentes. Les États-Unis étaient parfois trop pressés de se mettre au comptoir quand ce n’était pas proposé. Gardez juste le ballon. Les États-Unis n’ont pas de milieu de terrain assis à la maison qui pourrait effectuer ce service, à moins qu’ils ne puissent d’une manière ou d’une autre faire vieillir Michael Bradley ou Maurice Edu de 10 ans. C’est exactement ce qui se passe lorsque vous amenez une équipe pleine d’enfants à ce tournoi.

Cela ne signifie pas qu’il n’y avait pas de fenêtres, et les États-Unis ont simplement choisi la mauvaise passe trop de fois ou ont raté la bonne juste assez pour ne pas tuer le match. À ce niveau, il n’y a pas une offre illimitée de bons regards sur la pause que vous obtenez. Vous devez choisir correctement entre tirer une croix à travers la boîte de six mètres ou opter pour le retrait. Vous devez vous connecter. Il suffit d’en obtenir un pour mettre fin à un match comme celui-ci, mais une équipe doit en fabriquer un à partir d’un nombre limité.

Cela dit, les États-Unis avaient toujours le Pays de Galles à distance. Alors que les Dragons avaient beaucoup le ballon, ils n’ont créé que deux occasions dans le même coin, avec Matt Turner sauvant brillamment de Ben Davies, puis le coin suivant étant dirigé par Kieffer Moore lorsque Turner a également décidé d’opter pour une itinérance qui semble être contagieux parmi les gardiens jusqu’à présent ce tournoi. C’était à la 64e minute. Le Pays de Galles n’a pas eu une autre chance… jusqu’à ce que…

Il n’y a aucune raison pour que Walker Zimmerman relève ce défi. Balle est dos au but et il est contenu. Mais c’est le plus grand match de Zimmerman de sa vie, sur une scène qu’il n’a jamais vue. La chimie est là pour faire quelque chose d’imprudent, et le tour est joué. Il est difficile de se mettre trop en colère contre lui pour cela, car c’est ainsi que les joueurs apprennent, mais c’est le moment le plus frustrant pour apprendre une leçon. Les États-Unis se sont également endormis lors de la remise en jeu juste avant cela, ce que fait une équipe inexpérimentée et fatigante.

Oui, les États-Unis auraient dû être plus face au Pays de Galles en seconde période. Ils ont laissé tomber leurs lignes et le milieu de terrain gallois a eu plus de temps pour envoyer des balles à Moore où, en première mi-temps, chaque fois qu’ils prenaient leur première touche, ils avaient un coup sec dans le cul. Moore a ensuite pu être un point focal pour amener le Pays de Galles sur le terrain et attaquer. Les États-Unis ont-ils manqué d’énergie ? Les jeunes joueurs ont tendance à être remplis d’énergie nerveuse, qui est la plus épuisante. Il n’y a aucune autre raison pour que cette équipe soit à court d’essence après une heure.

Et maintenant? On a l’impression que ce groupe se résumera à la façon dont le Pays de Galles et les États-Unis, ou les deux, peuvent battre l’Iran et avoir une différence de buts. Il est difficile de voir comment les États-Unis peuvent garder l’Angleterre à l’écart lorsqu’ils sont sous la coche pendant 90 minutes complètes, après avoir laissé une équipe assez limitée du Pays de Galles devenir assez grande en seulement 45 minutes. L’Angleterre laissera plus d’espace pour les contres, mais vous devez toujours défendre en premier. L’Angleterre a tant d’armes sous tant d’angles.

C’est à peine fini. Ce sera juste un chemin tortueux. Mais l’USMNT n’a jamais connu d’autre voie.