Écoles enseignant la pleine conscience et la méditation pour aider à réduire le stress

18 novembre 2022 Un jeudi après-midi récent, Connie Clotworthy a accueilli une salle remplie d’élèves de quatrième année énergiques à l’école élémentaire Valor Academy à Arleta, en Californie, à environ 20 miles au nord-ouest du centre-ville de Los Angeles.

Elle commence par les diriger dans un exercice de pleine conscience, rappelant aux 19 élèves qu’ils doivent donner une pause à leur cerveau “exprès”. D’une voix calme, dit-elle, “pendant 30 secondes, nous allons fermer les yeux.” Elle leur dit d’inspirer, d’expirer. Rien d’autre. Ils font tous ça.

Après les 30 secondes, elle demande : « Qui a pu seulement inspirer, expirer ? Qui avait un million d’autres pensées ? Cela attire des rires et des mains levées, à la fois en réponse à la question du succès et au peu d’environ “un million d’autres pensées”.

Ensuite, Clotworthy fait sortir ses assistants pédagogiques : un bouledogue en peluche nommé Billy et un hibou en peluche nommé Hoots.

Elle parle de “grandes émotions”. Tenant Billy, elle dit : « Quand tu te mets en colère, tu as laissé notre chien aboyer et mordre », en agitant le chien en peluche. « Et comment calmer notre chien ? Respirer. Qui aide ? Hugues. »

Mais Hoots ne peut aider qu’après que Billy se soit calmé, leur rappelle-t-elle. “Pensez-vous que Hoots sortira si Billy aboie et crie?” Les enfants connaissent la réponse à cette question, secouant la tête “Non” à l’unisson.

La séance se termine par une méditation de 5 minutes et un « scan corporel », un exercice guidé de perception des sensations corporelles sans jugement, effectué les yeux fermés.

Clotworthy est directrice exécutive et fondatrice de Worthy Beyond Purpose, une organisation à but non lucratif de Los Angeles lancée en 2018. Elle dirige le programme de pleine conscience et de méditation de 30 minutes une fois par semaine à Valor Academy Elementary et dans cinq autres écoles de la région.

Après la séance, dit-elle fièrement, les enfants savent que Billy représente l’amygdale, la région du cerveau associée au traitement émotionnel, et Hoots est le cortex préfrontal, le centre de contrôle du cerveau impliqué dans la régulation des émotions.

Clotworthy et d’autres praticiens comme elle se rendent de plus en plus dans les salles de classe pour utiliser la pleine conscience et la méditation pour essayer d’aider à soulager les problèmes de santé mentale envahissants de les traumatismes pandémiques, l’isolement, les fermetures d’écoles, les fusillades dans les écoles et d’autres problèmes qui affligent constamment les élèves de tous âges. De nombreuses études ont révélé de nombreux effets négatifs sur la santé mentale des mesures de sécurité liées au COVID-19 sur les enfants et les adolescents.

Alors que les termes pleine conscience et méditation sont souvent intervertis, les experts disent que la pleine conscience est la qualité d'”être dans le moment présent, sans jugement”, tandis que la méditation décrit une pratique plus formelle consistant à apaiser le corps et l’esprit.

La pleine conscience n’est pas religieuse, dit Clotworthy, mais un moyen de “rester dans le présent”. Le mot, en termes simples, “signifie simplement prêter attention. Nous apprenons aux enfants à être dans le présent.

En plus d’aider les élèves à faire face aux facteurs de stress, cela peut être bon pour la société, comme l’a promis le Dalaï Lama dans sa célèbre citation : « Si chaque enfant de 8 ans dans le monde apprend la méditation, nous éliminerons la violence du monde en une génération. ”

Programmes de pleine conscience à l’école

Certains programmes scolaires de pleine conscience, comme celui de Clotworthy, sont de petits efforts à but non lucratif. D’autres puisent dans les programmes commerciaux nationaux existants.

Par exemple, Headspace, l’application de pleine conscience et de méditation, s’est récemment associée à Vivi, une plateforme de communication en classe pour la maternelle à 12 ans.e noter. Les enseignants peuvent lire du contenu Headspace via Vivi, explique Simon Holland, co-fondateur de Vivi, pour accéder à du contenu de pleine conscience et de méditation conçu pour les enfants et les adolescents.

Rosamaria Segura est directrice du programme Insight in Action d’Insight LA, qui propose des pratiques de pleine conscience et de méditation dans des régions qui autrement ne pourraient pas se le permettre. Le programme est offert aux élèves de trois écoles et aux enseignants et aux parents de six autres.

« Nous l’offrons gratuitement », dit-elle. Parfois, c’est un programme de 6 semaines, d’autres fois par an. Les membres de la communauté le financent avec des dons.

Les étudiants servis sont “des arrivants récents, hispanophones”, dit Segura, et “il y a beaucoup d’anxiété et de traumatismes, à cause de leur voyage. Nous formons les étudiants à rester dans le présent », avec les exercices de pleine conscience.

“L’année dernière, nous avons eu un jardin de pleine conscience, à l’extérieur, avec des élèves du primaire”, dit-elle. Les élèves entraient dans le jardin et choisissaient un autocollant correspondant à leur humeur. Au début, la plupart choisissaient des autocollants reflétant l’inquiétude ou l’anxiété. “A la fin de la session, les autocollants passaient à l’état joyeux et détendu. C’était incroyablement dramatique à voir.

Ce que la recherche suggère

La médiation et la pleine conscience pour les adultes ont depuis longtemps une liste d’avantages connus, tels que la réduction du stress et l’amélioration de l’humeur. Récemment, une étude très médiatisée a révélé qu’un programme appelé réduction du stress basée sur la pleine conscience rivalise avec un médicament sur ordonnance dans la façon dont il traite les troubles anxieux.

Des recherches récentes ont également trouvé des avantages pour les enfants et les adolescents, bien que certains experts affirment que l’enthousiasme dépasse les preuves et que les études doivent être plus scientifiques.

Parmi les études récentes :

  • Huit enseignants qui ont dirigé 124 élèves d’une école maternelle et primaire à faible revenu dans des pratiques de pleine conscience pendant 10 à 15 minutes par jour (3 jours ou plus par semaine pendant 6 semaines) ont trouvé des élèves plus calme et plus détendu à la fin du programme.
  • Dans une analyse des programmes de pleine conscience pour les enfants et les adolescents, les chercheurs ont affirmé que la plupart des évaluations ne sont pas suffisamment scientifiques, manquent de randomisation ou de groupes de contrôle. Dans un examen Sur 33 études et près de 3 700 enfants et adolescents, les chercheurs ont trouvé des effets positifs de la pratique sur la pleine conscience, l’attention, la dépression, l’anxiété et le stress, et les comportements négatifs, mais les effets étaient faibles. Les effets positifs se limitaient à la pleine conscience, à la dépression, à l’anxiété et au stress lorsque les chercheurs n’ont examiné que les études avec des groupes témoins actifs.

Ça marche à l’école ?

Certains résultats des programmes scolaires sont anecdotiques, d’autres sont basés sur des enquêtes.

À Valor Academy Elementary, une école publique à charte du district scolaire unifié de LA, les différences de comportement sont perceptibles, explique Talar Samuelian, directeur adjoint de la culture. Elle y a lancé le programme fin 2021 avec ses élèves de troisième et quatrième année, préoccupés par leur comportement après que la pandémie a apporté l’apprentissage à distance.

“Nous avons eu beaucoup d’étudiants avec des problèmes de comportement et des problèmes d’autorégulation”, elle dit. “Les élèves de troisième avaient raté tout [in-person] première et deuxième année. Il y avait un comportement méchant parmi les filles, et les garçons étaient très bricoleurs dans les cours. Ils avaient raté [developing] beaucoup de compétences de jeu.

Cette année, les élèves sont beaucoup plus calmes, dit-elle. Selon elle, parmi les avantages, il y a “cela aide à accroître le sentiment d’appartenance”.

Une chose a surpris Samuelian. Elle avait supposé que certains des élèves de troisième et quatrième années seraient «trop cool» pour participer et repousser. “Pas un ne l’a fait”, dit-elle. « Ils étaient tous transpercés ; ils sont tous dedans.

À la fin de l’année scolaire 2021-2022, Clotworthy a interrogé 400 élèves qui avaient participé à son programme dans quatre écoles. Ses conclusions : « 91 % des étudiants peuvent identifier et décrire correctement les fonctions de l’amygdale et du cortex préfrontal », contre 10 % avant le début des séances.

“Nous commençons par ces enseignements pour que les enfants sachent où vivent leurs émotions, comment les identifier et comment éviter les explosions”, dit-elle.

Une grande majorité des enfants – 88% – disent qu’ils ont de nouvelles façons de gérer ces grandes émotions, comme les techniques de respiration. Et 85% disent savoir écouter le corps et ressentir l’émotion venir avant qu’elle n’éclate. Près de 60% ont dit à Clotworthy qu’ils avaient moins de problèmes depuis le début de ses cours. Les enseignants lui ont dit que les enfants ont une durée d’attention plus longue en classe et une plus grande maturité émotionnelle.

Les propres recherches de Headspace ont révélé que 30 jours de Headspace entraînaient une diminution de 32 % du stress, tandis que 8 semaines d’utilisation entraînaient une diminution de 19 % des symptômes d’anxiété et une amélioration de la concentration de 14 %.

Indira Esparza Galeana enseigne à la Preuss School sur le campus de l’Université de Californie à San Diego. Le collège et le lycée à charte sont destinés aux étudiants à faible revenu qui s’efforcent de devenir les premiers de leur famille à obtenir leur diplôme universitaire. Fille d’immigrés, elle est diplômée de l’école, y est retournée enseigner et travaille maintenant en tant que membre du Vivi Educator Council, un poste non rémunéré, pour déployer le partenariat VIvi.

Galeana teste le programme Vivi-Headspace dans l’un de ses Advanced Placement 12e classes gouvernementales et une classe d’études ethniques de neuvième année. Les retours sont positifs, dit-elle. Les étudiants sont réceptifs à apprendre à méditer; l’un dit que c’était relaxant et un autre dit que cela l’a beaucoup fait réfléchir. “Je pense que cela montre simplement qu’ils ont beaucoup de choses en tête en ce moment.”

Le point de vue d’un éducateur

“La pleine conscience est un état humain normal”, déclare Patricia (Tish) Jennings, PhD, professeur d’éducation à l’Université de Virginie. “Les jeunes enfants ont tendance à être très attentifs”, naturellement capables de se concentrer sur le moment présent.

Jennings est reconnu internationalement comme un chef de file de la pleine conscience dans l’éducation et enseigne les pratiques de pleine conscience aux enfants et aux adultes depuis plus de 40 ans.

“J’ai commencé à faire cela avec les enfants de ma classe Montessori en 1981”, dit-elle. À l’époque, « je n’appelais pas cela la pleine conscience ou la méditation. Je dirais : ‘Nous apprenons à nous calmer, à concentrer notre attention.’ »

Fondamentalement, dit Jennings, ce qui est connu, c’est que la pratique aide vraiment les enfants à s’autoréguler. « Cela les aide à être attentifs et à se calmer. La conscience de soi et l’autogestion sont vraiment importantes.

Elle a dirigé une équipe qui a développé un programme de développement professionnel basé sur la pleine conscience pour améliorer le bien-être des enseignants et l’engagement des élèves et a écrit ou édité des livres sur la pleine conscience dans les écoles.

Les élèves adoptent la pleine conscience

Alors que la session de pleine conscience et de méditation à la Valor Academy se termine, Clotworthy demande aux étudiants quelques réflexions sur la pleine conscience et la méditation, y compris comment cela les aide.

Kylie Garcia, une fillette de 9 ans aux yeux et aux cheveux brun foncé, qui avait écouté attentivement la séance et y avait pleinement participé, déclare : « J’aime la méditation parce que mon corps se sentait calme en méditant. Elle le compare à une récréation.

Jaden Martinez, également âgé de 9 ans, dit qu’il considère la pleine conscience un peu comme une soustraction. Lorsque vous respirez simplement pendant la pleine conscience, dit-il, cela peut vous aider à vous débarrasser de toutes ces pensées aléatoires – les soustraire, en gros – et à être simplement dans le moment.

Clotworthy dit que certains étudiants disent avoir enseigné les techniques à leurs parents.

À Valor Elementary, le cours de pleine conscience a lieu le jeudi; une fille a proposé : « Je me réveille et je réalise que c’est le jour de la pleine conscience et je suis ravie de venir à l’école. »