Disney ramène Bob Iger en tant que PDG dans une décision surprise pour stimuler la croissance

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LOS ANGELES – Bob Iger revient à Walt Disney Co en tant que directeur général moins d’un an après sa retraite, un retour surprise qui coïncide avec la tentative de la société de divertissement de renforcer la confiance des investisseurs et les bénéfices de son unité de diffusion en continu.

Iger, 71 ans, qui a été directeur général pendant 15 ans et a pris sa retraite en tant que président l’année dernière, a accepté d’occuper le poste de PDG pendant deux ans avec effet immédiat, a déclaré Disney dans un communiqué dimanche soir. Il remplacera Bob Chapek, qui a pris ses fonctions de PDG de Disney en février 2020, juste au moment où la pandémie de COVID-19 a entraîné la fermeture de parcs et des restrictions de visiteurs.

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Les actions ont augmenté lundi pour clôturer à 97,58 $, en hausse de 6,3 %.

“Peut-être que l’ancienne main sur la barre est ce qui est nécessaire”, a déclaré Neil Wilson, analyste de Markets.com. Disney a dépensé des milliards de dollars pour concurrencer son rival Netflix Inc et cherche à relancer le cours de son action.

L’action a chuté de plus de 40 % jusqu’à présent cette année, à la traîne de la baisse de près de 7 % depuis le début de l’année de l’indice Dow Jones Industrial Average plus large. Il a perdu près d’un tiers de sa valeur alors que Chapek était à la barre.

“Le conseil d’administration a conclu qu’alors que Disney entame une période de plus en plus complexe de transformation de l’industrie, Bob Iger est particulièrement bien placé pour diriger la société à travers cette période charnière”, a déclaré la présidente Susan Arnold dans le communiqué.

Disney a déçu les investisseurs ce mois-ci avec un rapport sur les résultats qui a montré des pertes croissantes dans son unité de diffusion en continu qui comprend Disney+. Les actions ont atteint leur plus bas niveau en 20 ans le lendemain des résultats du quatrième trimestre.

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L’activité de streaming a perdu près de 1,5 milliard de dollars au cours du trimestre, soit plus du double de la perte de l’année précédente, éclipsant les gains d’abonnés. L’unité n’a pas encore réalisé de bénéfices depuis son lancement en 2019, et Disney a déclaré qu’il s’attend à ce que Disney + devienne rentable au cours de l’exercice 2024.

“Je suis un optimiste, et si j’ai appris une chose de mes années chez Disney, c’est que même face à l’incertitude – peut-être surtout face à l’incertitude – nos employés et nos Cast Members réalisent l’impossible”, a déclaré Iger dans un mémo aux employés vu par Reuters.

PRESSION ACTIONNAIRE

Certains investisseurs activistes ont monté la pression sur Disney cette année, dont Third Point, dirigé par le milliardaire Daniel Loeb.

En août, Loeb a commencé à faire pression pour des changements, notamment la scission du réseau de télévision sportive ESPN et l’accélération du rachat prévu de Hulu par le propriétaire minoritaire Comcast Corp. L’investisseur a ensuite tweeté qu’il comprenait mieux la valeur d’ESPN pour Disney. Third Point a également poussé Disney à rafraîchir son conseil d’administration et a conclu un accord avec la société en septembre qui a donné un siège à l’ancienne dirigeante de Meta Carolyn Everson.

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Dans les jours qui ont suivi son rapport sur les résultats médiocres, Trian Fund Management LP, cofondé par Nelson Peltz, a acheté pour plus de 800 millions de dollars d’actions Disney, selon une source proche du dossier. Le WSJ a d’abord signalé la participation de Trian.

Le point de vue de Trian est qu’Iger ne devrait pas reprendre le contrôle de l’entreprise, a déclaré la source, ajoutant que Trian a manifesté son intérêt pour un siège au conseil d’administration car il pousse le géant du divertissement à apporter des améliorations opérationnelles et à réduire les coûts.

La participation, qui est inférieure au seuil de divulgation de 5%, n’est pas aussi importante que Trian le souhaiterait et augmentera probablement en fonction des conditions du marché, a rapporté le WSJ.

Disney n’a pas répondu à une demande de commentaire sur Trian et Trian n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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LES RETOURS D’IGER

Iger a quitté Disney sur une note positive alors que la société menait la bataille contre Netflix dans les guerres de streaming. Au cours de son mandat, Disney a réalisé plusieurs acquisitions clés, notamment Pixar Animation Studios, Marvel Entertainment et 21st Century Fox, et a quintuplé sa capitalisation boursière.

Au cours de son premier mandat, les rendements annualisés des actionnaires de Disney étaient de plus de 14 %, bien au-dessus de son rival Comcast et du marché boursier au sens large.

Au cours de cette deuxième tournée, Iger a été chargé de “mettre Disney sur la voie d’une croissance renouvelée” et de travailler avec le conseil d’administration pour identifier un successeur, a indiqué la société.

Le changement de direction a surpris les employés, ont déclaré deux sources de l’entreprise.

Peu de temps après l’annonce du retour d’Iger, le co-fondateur de Netflix, Reed Hastings, a tweeté : “Ugh. J’avais espéré qu’Iger se présenterait à la présidence. Il est génial.”

(Reportage de Lisa Richwine et Dawn Chmielewski à Los Angeles; reportage supplémentaire d’Eva Mathews à Bengaluru, Lucy Raitano à Londres et Svea Herbst-Bayliss à New York; Graphismes de Vincent Flasseur; Montage par Kenneth Li, Bernadette Baum et Rosalba O’Brien )

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