Des millions d’enfants restent sensibles à la rougeole alors que les taux de vaccination chutent, selon un nouveau rapport

La menace d’une épidémie de rougeole croît en raison d’une baisse significative des taux de vaccination chez les enfants dans le monde, selon un rapport conjoint publié mercredi par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et l’Organisation mondiale de la santé.

Au cours des dernières décennies, la rougeole est restée relativement contenue grâce à la vaccination à double dose efficace à 97 %. Les taux de vaccination contre la rougeole ont régulièrement chuté depuis le début de la pandémie de COVID-19, selon le rapport, avec près de 40 millions d’enfants manquant une ou les deux doses en 2021, un record selon le CDC et l’OMS.

En raison de la pandémie, 61 millions de doses de vaccin contre la rougeole ont été reportées ou manquées dans 18 pays en 2021, selon le rapport.

“Ce déclin est un revers significatif dans les progrès mondiaux vers la réalisation et le maintien de l’élimination de la rougeole et laisse des millions d’enfants vulnérables à l’infection”, ont déclaré les deux agences dans un communiqué de presse.

En 2021, il y avait environ 9 millions de cas de rougeole et 128 000 décès par rougeole dans le monde, selon le CDC et l’OMS. Vingt-deux pays ont connu des “épidémies importantes et perturbatrices” – une tendance qui s’est poursuivie jusqu’en 2022, selon le rapport.

Le rapport a révélé que, sur la base des dernières données, seuls 81 % des enfants dans le monde reçoivent une première dose et seulement 71 % reçoivent une deuxième dose. Il s’agit des “taux de couverture mondiale les plus bas” depuis 2008, selon le CDC et l’OMS.

“Le paradoxe de la pandémie est que, alors que les vaccins contre le COVID-19 ont été développés en un temps record et déployés dans la plus grande campagne de vaccination de l’histoire, les programmes de vaccination de routine ont été gravement perturbés”, a déclaré le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, dans un communiqué.

Désormais, les deux agences conseillent aux responsables du monde entier de remettre leurs systèmes de vaccination sur les rails afin d’éviter d’autres vaccinations manquées.

“Les épidémies de rougeole illustrent les faiblesses des programmes de vaccination”, a déclaré la directrice du CDC, le Dr Rochelle P. Walensky, dans un communiqué. “Les responsables de la santé publique peuvent utiliser la réponse aux épidémies pour identifier les communautés à risque, comprendre les causes de la sous-vaccination et aider à fournir des solutions adaptées localement pour garantir que les vaccins sont disponibles pour tous.”

La meilleure façon de contenir le virus mortel est que toutes les parties prenantes investissent leurs ressources dans les systèmes de surveillance de la vaccination, souligne le rapport.

Grâce à la stratégie mondiale de l’Agenda de vaccination 2030 – qui vise à donner à tous l’accès aux vaccins dans le monde – l’OMS et les CDC espèrent que tous les enfants pourront être vaccinés et que les épidémies pourront être détectées et traitées rapidement.

“Nous avons une courte fenêtre d’opportunité pour rattraper de toute urgence le terrain perdu dans la vaccination contre la rougeole et protéger chaque enfant”, a déclaré Ephrem Tekle Lemango, responsable de la vaccination pour l’UNICEF, dans un communiqué. “Le temps d’une action décisive est maintenant.”

La semaine dernière, les responsables de la santé du centre de l’Ohio ont signalé ils enquêtaient sur une épidémie de rougeole dans plusieurs garderies. 18 cas faisaient l’objet d’une enquête, ont indiqué des responsables à l’époque. Tous les cas concernaient des enfants non vaccinés et 17 des 18 enfants infectés ont moins de cinq ans.